Qu’est-ce que la théorie de l’émotion de Schachter-Singer ?

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La théorie de l’émotion à deux facteurs, développée par les psychologues Schachter et Singer en 1962, a été l’une des plus influentes du XXe siècle. Cette théorie soutient que l’émotion dépend de deux facteurs : l’interprétation de la réponse physiologique de l’individu et sa perception de la situation ou de l’environnement.

Origine de la théorie de Schachter-Singer

La théorie de Schachter et Singer est née en réponse à des recherches antérieures sur les émotions. En fait, ses hypothèses remettaient en cause certains des principes admis jusqu’alors, notamment les théories de l’émotion présentées par James-Lange et Cannon-Bard.

La théorie de James-Lange

La théorie James-Lange, formulée séparément par le psychologue américain William James et le médecin danois Carl Lange dans les années 1880, soutient que les émotions résultent de changements qui se produisent dans notre corps, tels que l’augmentation du rythme cardiaque, la pression artérielle, la transpiration ou les tremblements. Face à un stimulus, le cerveau interprète les sensations qui produisent ces changements et provoque une certaine émotion. Cette théorie peut se résumer ainsi : 

Stimulus → Changement physique → Rétroaction → Émotion

La théorie Cannon-Bard

En 1927, le psychologue américain Walter Bradford Cannon et son disciple Phillip Bard ont réfuté la théorie de James-Lange et proposé à la place que le facteur cognitif joue un rôle plus important dans l’origine des émotions que la réponse physiologique. Selon cette perspective, l’émotion survient lorsque l’individu réagit à un stimulus et l’interprète à travers sa propre perception. 

Selon la manière dont l’individu perçoit le stimulus, certains changements physiologiques vont se produire en même temps, entraînant une certaine émotion. Ces deux processus sont indépendants, se produisent simultanément et sont liés l’un à l’autre. La théorie Cannon-Bard est généralement représentée comme ceci :

Stimulus → Perception → Changement physique et émotion

À propos de Stanley Schachter et Jerome E. Singer

Au milieu du XXe siècle, les psychologues américains Stanley Schachter et Jerome Singer ont révolutionné les concepts de la psychologie de leur époque. Sa proposition s’est concentrée sur la relation entre la réponse physiologique et les émotions, soutenant certaines des hypothèses de la théorie de James-Lange ; Il a remis en cause le rôle secondaire des changements physiologiques dans la théorie de Cannon-Bard mais a réaffirmé le rôle cognitif dans l’origine des émotions. 

Stanley Schachter (1922-1997) était un psychologue social qui a apporté de nombreuses contributions sur l’origine et le développement des émotions, et d’autres sujets d’intérêt dans le domaine de la psychologie, tels que la dynamique de groupe ; la relation entre le rang de naissance et la capacité intellectuelle ; obésité et habitudes alimentaires; et fumer, entre autres. 

Jerome E. Singer (1934-2010) était un psychologue social, élève de Schachter, qui s’est consacré à l’étude de la psychologie médicale du point de vue de la psychologie sociale, de la psychopathologie et de la psychobiologie. De plus, Singer s’est fait remarquer pour ses recherches sur les différents types de stress et leurs effets.

Bien que Schachter et Singer aient été des auteurs prolifiques et de grands référents de la psychologie moderne dans divers domaines, tous deux sont reconnus, en particulier, pour leur théorie des deux facteurs des émotions, qui a été nommée en leur honneur.

La théorie à deux facteurs de Schachter-Singer 

En 1962, Schachter et Singer ont publié l’article Cognitive, Social, and Physiological Determinants of Emotional State in the Psychological Review , où ils ont inclus les résultats de leurs recherches sur les émotions.

Jusqu’alors, il y avait un certain consensus sur le rôle prépondérant de l’aspect cognitif dans l’origine des émotions et moins d’importance était accordée à la réponse physiologique de l’individu. Cependant, il y avait encore des questions qui n’étaient pas tout à fait claires, comme pourquoi différentes émotions donnaient lieu à des réactions physiologiques similaires.

Que dit la théorie à deux facteurs de Schachter-Singer ?

Pour expliquer cela et d’autres énigmes du processus d’expérience émotionnelle, Schachter et Singer ont proposé que les émotions découlent de l’interprétation qu’une personne fait des changements physiologiques qui se produisent dans son organisme et de l’analyse cognitive qu’elle effectue de la situation ou de la situation. .le milieu dans lequel il se trouve. 

Cette évaluation cognitive subjective, que chacun effectue même inconsciemment, se traduirait par deux caractéristiques de l’émotion : 

  • L’ intensité de l’émotion , qui serait l’aspect quantitatif de l’émotion et couvre une échelle allant du moins au plus d’intensité.
  • Le type d’émotion , qui concerne l’aspect qualitatif de l’émotion et serait les différentes émotions : tristesse, joie, dégoût, surprise, colère et surprise, entre autres.

C’est-à-dire qu’avant un stimulus, une activation physiologique se produit dans l’organisme, qu’ils appellent « l’excitation physiologique », et une « attribution cognitive » se produit, également appelée « étiquette cognitive », qui est l’explication que la personne donne aux changements physiologiques que vous ressentez en fonction de la situation, des personnes qui vous entourent ou de l’environnement. En apposant une étiquette ou en donnant une explication, l’émotion surgit. 

Par exemple, si la personne marche et trouve un serpent, selon la théorie de Schachter-Singer, ce stimulus provoquerait l’activation du système nerveux sympathique qui produirait la réponse physiologique ou l’excitation. La personne l’appellerait alors cognitivement « peur », en fonction de ses connaissances ou de son expérience (il se peut qu’il s’agisse d’un serpent venimeux ou que la personne ait une phobie de ces reptiles). Cette évaluation cognitive se traduirait par l’émotion de la peur.

Compte tenu de ce qui précède, la théorie à deux facteurs de Schachter-Singer est représentée comme suit :

Stimulus → Facteur d’activation (éveil physiologique) → Facteur cognitif (attribution/étiquette cognitive) → Émotion

L’étude de Schachter et Singer

Pour étayer leur théorie, Schachter et Singer ont mené une étude sur 184 jeunes hommes. On leur a dit qu’il s’agissait d’une enquête sur l’effet d’un nouveau médicament sur la vision, appelé « Suproxin ». Mais en réalité, certains ont reçu une injection d’adrénaline et d’autres un placebo.

L’adrénaline, également appelée épinéphrine, est une hormone et un neurotransmetteur que le corps humain produit dans les glandes surrénales et la libère lorsqu’il se trouve dans une situation de stress, d’alarme, de peur, d’excitation ou de danger. Considérant que l’émotion est le résultat d’un facteur d’excitation physiologique et d’une attribution cognitive, les chercheurs ont émis l’hypothèse qu’en induisant une modification de leur organisme (facteur physiologique) par l’injection d’adrénaline, les individus chercheraient une explication dans l’environnement (facteur cognitif).) et cela provoquerait une réaction émotionnelle particulière.

Pour mener à bien cette expérience, ils ont réparti aléatoirement les jeunes en quatre groupes :

  • Un premier groupe qui s’est fait injecter de l’adrénaline et informé des effets possibles : augmentation du rythme cardiaque et de la tension artérielle, tremblements des mains, rougissements ou rougeurs.
  • Un deuxième groupe qui a été injecté avec de l’adrénaline mais pas informé des effets.
  • Un troisième groupe a également reçu le coup d’adrénaline et a été informé de faux effets secondaires : pieds engourdis, corps qui démange ou un léger mal de tête.
  • Un quatrième groupe témoin qui a reçu une injection de placebo et qui n’a pas été informé des effets potentiels.

Tour à tour, ils ont exposé ces groupes à deux environnements différents : l’un qui induisait l’euphorie et l’autre, la colère. Pour ce faire, chaque groupe avait un infiltré qui faisait partie du groupe de chercheurs. Ces personnes se sont comportées comme si elles étaient aussi des participantes à l’étude, mais tout au long de l’expérience elles ont eu des attitudes qui tendaient à provoquer l’euphorie, dans le premier cas ; et la colère, dans le second. 

Hypothèse de l’expérience de Schachter et Singer

Conformément à ce qui était énoncé dans leur théorie, les chercheurs ont cherché à prouver que :

  • Si une personne n’a pas d’explication pour les changements physiologiques qu’elle ressent, elle étiquettera cet état en fonction des informations qu’elle obtient de l’environnement.
  • Si la personne a une explication pour de tels changements physiologiques, il est peu probable qu’elle étiquette cet état sur la base d’informations provenant de l’environnement.
  • Si la personne est soumise à une situation qui dans le passé lui a fait ressentir une certaine émotion, elle aura une réponse émotionnelle plus importante si elle a une activation physiologique. 

Résultats de l’étude de Schachter et Singer

Les chercheurs ont observé le groupe d’étude à travers un miroir sans tain et ont classé les participants en fonction de leur état émotionnel, et à la fin, ils ont mesuré leur fréquence cardiaque. Après l’étude, chaque participant devait remplir un questionnaire sur l’expérience.

Les chercheurs ont classé les groupes en fonction de l’intensité des émotions ressenties :

  • Sur une échelle allant du niveau d’euphorie le plus élevé au plus bas : le groupe injecté d’adrénaline qui a reçu des informations erronées avait le niveau d’euphorie le plus élevé ; puis le groupe non informé a suivi; plus tard, celui qui a reçu le placebo, et enfin, le groupe informé, ont montré le niveau le plus bas.
  • En ce qui concerne l’induction de la colère, des résultats similaires ont été obtenus : le groupe non informé a enregistré un niveau de colère plus élevé et le groupe informé, le niveau le plus bas.

Les résultats de cette étude ont confirmé certaines des hypothèses des chercheurs. Le groupe qui avait été informé des effets possibles de l’injection a expliqué les changements physiologiques comme un effet de l’injection et n’était ni euphorique ni en colère. 

Les groupes qui n’avaient pas été informés de ses effets, notaient la réponse physiologique, cherchaient une explication et concluaient qu’elle devait être due à une émotion, qui était l’euphorie ou la colère, selon l’environnement auquel ils avaient été exposés.

Par conséquent, les chercheurs ont conclu que les participants qui avaient une explication de leur réponse physiologique étaient plus susceptibles d’être influencés par l’environnement, dans ce cas, par le comportement de l’infiltrateur.

Extension de la théorie de Schachter-Singer

Quelques années plus tard, plus précisément en 1971, Schachter publie un nouvel ouvrage sur le traitement des émotions, intitulé Emotion, obésité et crime , et établit trois principes sur le comportement émotionnel humain :

  • Lorsque l’individu éprouve un état d’excitation physiologique et n’a pas d’explication pour une telle réponse physique, il effectuera une évaluation cognitive basée sur la situation qui a généré ces changements physiques, étiquettera cet état et ressentira une certaine émotion. 
  • Si l’individu a une explication de sa réponse physiologique, il ne fera aucune évaluation cognitive de la situation, et donc n’étiquettera pas l’émotion.
  • Dans des situations cognitives égales, l’individu n’étiquetera ses émotions que s’il éprouve une excitation physiologique.

La théorie de Schachter-Singer aujourd’hui

Bien qu’elle ait signifié une révolution dans la psychologie de son temps, principalement en ce qui concerne l’origine des émotions, cette théorie a reçu de nombreuses critiques pour les irrégularités de l’étude sur laquelle elle se fondait. Il a été interrogé sur :

  • Les méthodes non scientifiques qui ont été utilisées et qui entravent l’analyse objective des données obtenues.
  • Le manque d’éthique dans l’expérience, puisque les participants ne savaient pas à quoi ils s’exposaient ni ne donnaient leur consentement pour se faire injecter de l’adrénaline.
  • Le fait que tous les participants étaient des hommes.
  • La portée limitée de la théorie, qui se concentrait uniquement sur le système nerveux autonome et négligeait l’étude des émotions dans le système nerveux central, qui joue un rôle important dans le traitement cognitif et émotionnel.
  • L’incapacité à reproduire les conditions de l’étude : D’autres chercheurs, tels que Gary Marshall et Philip Zimbardo, ont tenté de reproduire l’environnement euphorique de l’étude de Schachter et Singer en administrant de l’adrénaline ou un placebo aux participants, chaque groupe ayant un infiltrat euphorique et un infiltrat neutre. Le résultat de l’expérience fut que l’infiltrat euphorique ne produisait pas plus d’euphorie que l’infiltrat neutre. Par conséquent, les chercheurs ont conclu que les individus ayant reçu de l’adrénaline n’étaient pas plus sujets à l’environnement que ceux ayant reçu un placebo, réfutant une partie de la théorie de Schachter-Singer.

Bien qu’elle ne bénéficie pas actuellement d’un soutien total dans le monde scientifique et qu’elle soit entourée d’une grande controverse, la théorie des deux facteurs a été le point de départ d’autres recherches sur les émotions. Certaines études ultérieures ont même confirmé certaines des hypothèses de Schachter-Singer.

Recherche connexe

En 1974, les psychologues Donald G. Dutton et Arthur P. Aron ont mis la théorie des deux facteurs à l’épreuve dans une expérience qui a abouti à ce que l’on appelle une « mauvaise attribution de l’excitation physiologique ». Les participants à l’étude devaient traverser deux types de ponts différents : suspendu, instable, très haut et étroit. L’autre pont était plus sûr et plus stable. Au bout du pont, un enquêteur séduisant les attendait. L’étude a montré que les participants qui traversaient le pont le plus dangereux attribuaient à tort leur activation physiologique de la peur ou de l’anxiété à des niveaux plus élevés de désir sexuel envers le chercheur.

La théorie à deux facteurs de Schachter-Singer soutient qu’une diminution des niveaux d’excitation physiologique entraîne automatiquement une réduction de l’intensité émotionnelle. Cependant, en 1983, une recherche du psychologue Rainer Reisenzein a conclu que bien que la réponse physiologique puisse augmenter l’intensité de l’émotion, elle ne la provoque pas nécessairement.

Sources

  • Schachter, S.; Singer, J. Déterminants cognitifs, sociaux et physiologiques de l’état émotionnel . (1962). États Unis. Revue de psychologie. 69:379-399. Disponible ici .
  • Schachter, S. Émotion, obésité et crime. (1971). New York. Presse académique.
  • Marshall, GD et Zimbardo, PG Conséquences affectives d’une excitation physiologique insuffisamment expliquée. (1979). Journal de la personnalité et de la psychologie sociale, 37(6), 970–988. Disponible ici .
  • Reisenzein, R. La théorie de l’émotion de Schachter : deux décennies plus tard.  (1983). Bulletin psychologique, 94, 239–264.
  • Dutton, DG et Aron, AP Certaines preuves d’une attirance sexuelle accrue dans des conditions de forte anxiété. (1974). Journal de la personnalité et de la psychologie sociale, 30(4), 510–517.
  • Ruiz Mitjana, L. Schachter et la théorie de l’émotion de Singer . Psychologie et esprit. Disponible ici .
  • (2020, 6 juin). Théorie à deux facteurs de l’émotion. Psychologues en ligne. Disponible ici .
  • Ramón Alonso, J. Pourquoi es-tu en colère ? jralonso.es. Disponible ici .
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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