Qu’est-ce que la théorie de l’émotion de James-Lange ?

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La théorie James-Lange des émotions a été développée à la fin du XIXe siècle, séparément et presque simultanément, par William James et Carl Lange. Les deux ont publié différents articles sur l’origine de l’émotion qui avaient un concept de base en commun : cette émotion était le résultat de changements physiologiques en réponse à un stimulus.

Willian James (1842-1910) était un psychologue, historien et philosophe américain qui a publié un article en 1884 intitulé Qu’est-ce que l’émotion ? où il expliqua une nouvelle théorie sur la nature des émotions, contraire aux hypothèses en vigueur à cette époque. Plus tard, en 1890, il développa ces nouvelles idées dans son ouvrage The Principles of Psychology , un livre sur la conscience, la volonté, l’habitude et les émotions.

Carl Georg Lange (1834-1900) était un médecin danois connu pour ses contributions à la psychologie et à la psychiatrie. Indépendamment, il publie son ouvrage On the Emotions: A Psychophysiological Study , en 1885. Lange soutient que toutes les émotions sont des réactions physiologiques à des stimuli. Il différait de James en déclarant que les émotions étaient, en particulier, des changements dans les vaisseaux sanguins.

En raison de la similitude entre les travaux des deux scientifiques, ces hypothèses ont été incluses sous leurs noms, comme la théorie de James-Lange.

La théorie de James-Lange et les émotions

Pour comprendre la théorie de James-Lange et la différence entre d’autres théories similaires, ainsi que sa relation avec l’origine et le traitement des émotions, il est nécessaire de comprendre certains problèmes.

Avant un stimulus dans un ou plusieurs organes sensoriels, des sensations se produisent, c’est-à-dire des impressions que notre système nerveux capte instantanément. Le cerveau traite les informations qu’il obtient à travers les sensations et les perçoit de différentes manières, selon le contexte et notre expérience antérieure. L’interprétation des sensations que le cerveau fait à partir des différentes réponses (que Lange appelait « feedback »), c’est-à-dire des différents changements physiques, nous permet d’expliquer les différentes émotions.

La théorie de James-Lange suggère que les émotions résultent des changements physiques qui se produisent dans l’organisme, avant un stimulus. Notre système nerveux réagit au stimulus et provoque des effets physiologiques tels que des tremblements, de la transpiration, une augmentation de la fréquence cardiorespiratoire et des pleurs, entre autres. Plus tard, selon l’interprétation de ces changements dans le corps, les émotions se façonnent. Selon James et Lange, ces réactions de notre corps à une certaine situation constituent notre expérience émotionnelle. Ceci peut être exprimé par le schéma suivant :

Stimulus → Changement physique → Rétroaction → Émotion

Pour expliquer son propos, James a utilisé le célèbre exemple de l’ours. Il y expliquait que si nous étions dans une forêt et que nous voyions soudainement un ours, nous sentirions notre rythme cardiaque commencer à s’accélérer et nous serions prêts à courir. Ces changements physiques seraient le sentiment de peur.

Par conséquent, la théorie affirme que le changement de fréquence cardiaque ne se produit pas parce que nous avons peur, mais parce que ce changement est précisément l’émotion de la peur. Il en va de même pour les autres émotions : nous ressentons de la tristesse parce que nous pleurons, de la joie parce que nous rions ou de la peur parce que nous tremblons.

James a également soutenu que les réactions physiques sont essentielles pour ressentir des émotions et que, sinon, nos expériences seraient dépourvues de la chaleur et des nuances que produisent les émotions.

Bien que la théorie de James-Lange ait été remise en question à l’époque, puis reléguée, elle a été le précurseur d’autres théories et a servi de point de départ pour des études ultérieures sur les émotions humaines.

Autres théories sur les émotions

La théorie de James-Lange est basée sur le physiologique, mais ce qui constitue la principale différence entre cette théorie et d’autres qui s’y opposent, c’est l’aspect cognitif, qui se reflète dans la façon dont nous percevons notre environnement et tous les stimuli auxquels nous sommes exposés. que nous nous exposions L’une des théories qui s’opposent à celle de James-Lange est celle du Cannon-Bard.

La théorie Cannon-Bard

Walter Bradford Cannon (1871-1945) et Phillip Bard (1898-1977) étaient deux physiologistes américains qui s’opposaient à la théorie de James-Lange. Cannon a développé ses hypothèses en essayant de comprendre comment les émotions sont produites ; plus tard, son disciple, Bard, a élargi son travail.

En 1920, Cannon et Bard ont introduit des idées novatrices sur l’origine et le traitement des émotions. Cette théorie suggère que les émotions ne sont pas seulement des réponses physiologiques à des stimuli environnementaux, mais sont des processus séparés et simultanés qui interagissent les uns avec les autres.

Cannon et Bard ont supposé que les stimuli externes étaient traités dans le thalamus et traversaient le cortex cérébral jusqu’à ce qu’ils atteignent l’hypothalamus. Ceci, à son tour, a envoyé les informations au reste du corps (muscles, organes, tissus) et de nouveau au cerveau, provoquant des réponses physiques et des émotions en même temps. De cette façon, nous nous sentons tristes et pleurons, nous avons peur et tremblons, nous ressentons de la joie et sourions.

La théorie Cannon-Bard envisage un plus grand rôle cognitif dans le traitement des émotions au lieu d’être plus qu’un simple rôle physique. Il peut également être représenté par le schéma suivant :

Stimulus → Perception → Changement physique et émotion

Ainsi, les différents changements physiques et émotionnels dépendront de l’interprétation personnelle de l’individu, selon la perception qu’il a des stimuli environnementaux.

La théorie de Schachter-Singer

Des années plus tard, en 1962, les psychologues américains Stanley Schachter (1922-1997) et Jerome Everett Singer (1934-2010) ont développé la théorie de Schachter-Singer, également connue sous le nom de « théorie des deux facteurs ». Cette théorie soutient certaines des hypothèses de James-Lange et de Cannon-Bard et soutient que deux facteurs sont nécessaires pour produire une émotion : la réponse physique et les aspects cognitifs.

Entre autres choses, cela suggère que l’émotion peut déclencher des changements physiques et que le cerveau interprète ce que ces changements signifient, et vice versa. Par exemple, si quelqu’un entend soudainement un bruit fort, il sursautera et son cerveau l’interprétera comme de la peur. D’un autre côté, si quelqu’un se met à rire, comme c’est le cas pendant la thérapie par le rire, cela provoquera une émotion de joie. Un autre exemple peut être que si une personne éprouve une forte colère, elle peut ressentir une augmentation rapide de sa tension artérielle.

Cette théorie reconnaît également l’importance de la perception et du contexte, ainsi que sa relation avec les réponses physiologiques et émotionnelles. Par exemple, la réponse émotionnelle à un câlin d’un être cher et important pour une personne sera différente de l’émotion que peut produire un câlin soudain d’un étranger.

De plus, la théorie de Schachter-Singer met en évidence l’importance des stimuli internes dans l’origine des émotions ; par exemple, le rôle des pensées.

Bibliographie

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  • Semenovich Vygotsky, L. Théorie des émotions . (2004). Espagne. Éditions Akal.
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  • Rodríguez Sutil, C. Émotion et cognition. James, plus de cent ans plus tard (1998). Épistémologie de la psychanalyse. Institut de Psychothérapie Relationnelle. Disponible sur https://www.psicoterapiarelacional.es/portals/0/Documentacion/CRSutil/CRSutil_Emocion.PDF .
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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