Biographie de Tarquin le Fier, dernier roi étrusque de Rome

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Tarquin le Fier était le dernier roi de Rome et l’un des personnages les plus controversés de l’histoire romaine. D’origine étrusque, ce monarque a régné sur la Rome antique au VIe siècle av. c. 

origine et famille

On sait peu de choses sur les origines de Tarquin le Fier. La plupart des archives de Rome sur ce roi et son règne ont été détruites au 4ème siècle avant notre ère. C., lors d’une des invasions des Gaules. Cependant, certains des événements historiques les plus importants de cette période sont désormais connus grâce aux apports des grands auteurs et rhéteurs de l’Antiquité, dont l’historien romain Marcus Tullius Cicéron (106 av. J.-C. – 43 av. J.-C.) principalement dans son traité philosophique La République ; l’historien grec Dionysos d’Halicarnasse (60 avant JC – 7 après JC) et l’historien romain Titus Tite-Live (59 avant JC – 17 après JC).

Les Étrusques et la dynastie Tarquin

Depuis la fondation de Rome au VIIIe siècle av. C., la ville eut sept rois en 250 ans : Romulus, Numa Pompilio, Tulio Hostilio, Anco Marcio, Lucio Tarquinio Prisco, Servio Tulio et Tarquinio le Fier. Les quatre premiers étaient d’origine latine et sabine et les trois derniers étaient d’origine étrusque.

Communément, la dynastie étrusque est appelée les tarquines qui dominèrent Rome jusqu’à son organisation en république. Tarquin le Fier faisait partie de cette dernière dynastie de rois étrusques, appelée la Grande Maison de Tarquin, selon l’historien romain Tito Livio. En réalité, il ne s’agissait pas d’une véritable dynastie mais de la succession de clans étrusques dont sont issus les trois rois étrusques restés au pouvoir pendant la fin de l’ère monarchique de Rome. Tarquin le Fier était le septième et dernier roi de Rome et le dernier de ces trois rois étrusques.

Les Tarquins venaient de la ville étrusque de Tarquinia, située dans la région du Latium de la Rome antique. Les Étrusques étaient une ancienne civilisation qui occupait les régions actuelles de la Toscane, du Latium et de l’Ombrie, environ à partir du 10ème siècle avant JC. C. jusqu’au 4ème siècle avant JC. C., lorsqu’elle est devenue une province romaine.

Les tarquins ont régné depuis l’an 616 jusqu’au 509 À. C. Le premier roi étrusque de Rome était Lucio Tarquinio Prisco, également appelé Tarquinio I ou Tarquinio l’Ancien et a régné jusqu’à son assassinat en 579 av. c. 

Le roi romain Lucius Tarquinius le Fier ou Lucius Tarquinius Superbus en latin, est né au 6ème siècle avant JC. C. Cependant, sa date de naissance exacte est inconnue. On pense que Tarquinio le Fier était le fils de Tarquinio Prisco, cinquième roi de Rome, et de Tanaquil, un aristocrate romain d’origine étrusque. Certaines versions suggèrent que Tarquin le Fier pourrait être le petit-fils de Tarquin l’Ancien, plutôt que son fils.

Tarquin le Fier était également le gendre et successeur du deuxième roi étrusque et septième roi de Rome, Servius Tullius.

Mariage

Tarquinio le Superbe s’est d’abord marié avec Tulia la Majeure, fille de Servio Tulio. Mais plus tard, il épousa sa belle-sœur, Tulia la Jeune, et épouse de son frère Arrunte Tarquinio. Avec Tulia la Mineure, il eut ses enfants Tarquinia, Tito Tarquinio, Arrunte Tarquinio, Sexto Tarquinio.

Selon les historiens, Tarquin le Fier conspira avec Tullia la Petite pour tuer leurs épouses respectives et renverser son beau-père Servius Tulio, obtenant ainsi le trône de Rome. 

Ascension au trône et règne

Dans l’an 535 a. C., Tarquinio le Fier est apparu dans le Forum romain avec un groupe armé, s’est proclamé héritier du trône pour être le fils de Tarquinio Prisco et a accusé Servio Tulio d’être un roi illégitime, qui n’avait pas le vote du peuple ni l’appui du Sénat. Après quelques insultes, il y eut une altercation entre les deux et Tarquin le Fier jeta Servius Tulio dans l’escalier. Il a finalement été assassiné par ses détracteurs et sa fille Tulia la Menor a écrasé le cadavre de son père avec sa voiture.

Après l’assassinat de Servius Tullius, Tarquin le Fier devint roi de Rome et régna à partir de 534 av. C. jusqu’en 509 a. c. 

Une fois sur le trône, Tarquin le Fier s’est fait remarquer par son caractère despote, ce qui lui a valu, justement, le titre de Superbus , qui en latin signifie « fier », « hautain », « superbe ». Outre la cruauté pour commettre les crimes initiaux et conserver le trône de Rome, Tarquin le Fier se caractérisait également par son ambition, qui se reflétait dans son obsession de persécuter ses détracteurs, notamment les plus riches pour conserver leur fortune.

Selon l’historien Tulio Livio, Tarquinio le Fier a également fait assassiner des sénateurs qui soutenaient son prédécesseur et a vécu entouré de gardes du corps. 

Réalisations militaires et urbaines

Au cours de son gouvernement, Tarquinio le Fier étendit le contrôle de Rome en conquérant plusieurs villes latines, recevant le soutien des villes étrusques et consolidant, principalement, son pouvoir dans la région du Latium. Ses stratégies ont contribué au positionnement de Rome comme puissance maximale dans la région de la mer Tyrrhénienne. De plus, sous le règne de Tarquin le Fier, le premier traité avec Carthage est signé.

Tarquin le Fier a également été crédité de certains des travaux d’ingénierie les plus avancés de l’époque. D’une part, la construction du Circus Maximus se dresse et du célèbre temple de Jupiter Capitolinus, l’un des plus importants de la Rome antique. Soi-disant, dans ce temple, Tarquin le Fier gardait les trois livres sibyllins, qu’il acheta pour le prix de neuf livres à la sibylle de Cumes, prophétesse redoutée.

D’autre part, ce monarque a ordonné la construction de nouvelles infrastructures civiles et religieuses et l’amélioration du système d’égouts de la ville qui se déversait dans le Tibre, créant ainsi l’un des premiers systèmes d’égouts au monde. Pour y parvenir, il a contraint les classes inférieures au travail forcé à tel point que beaucoup d’entre elles se sont suicidées.

Déclin du pouvoir et fin de règne

Malgré ses exploits militaires et urbains, le règne despotique de Tarquin le Fier provoqua un grand mécontentement de la population qui conduisit peu à peu à un déclin de son pouvoir. 

Cependant, le fait clé qui a causé son renversement et son exil ultérieur a été le viol de Lucrecia, perpétré par son fils Sexto Tarquinio. 

Le viol de Lucrèce

Lucretia était une dame patricienne de la haute société romaine, célèbre pour sa beauté et son honnêteté. Elle était la fille du politicien romain Espurio Lucrecio Tricipitino et appartenait à la dynastie des tarquines étrusques. De plus, elle faisait partie de la famille royale, puisqu’elle était mariée à Lucio Tarquinio Colatino, neveu du roi et cousin de Sexto Tarquino.

Un jour que Colatino n’était pas à la maison, Sexto Tarquinio, soi-disant obsédé par la beauté de Lucrecia, lui a rendu visite et lui a demandé de rester là. La nuit, il est entré dans sa chambre et l’a violée. 

Après avoir demandé à son mari et à son père de venger son honneur, Lucrecia s’est suicidée en lui enfonçant un poignard dans la poitrine. 

révolte du peuple romain

Les Romains étaient fatigués de la corruption et du despotisme des rois étrusques. L’acte dépravé de Sextus Tarquinius, le propre fils du roi, et le suicide de Lucrèce, ont rempli le peuple romain d’indignation et ont déclenché une série de révoltes qui couvaient déjà et ont abouti à la monarchie romaine. 

Parmi les chefs des révoltes figuraient: Spurio Lucrecio Tricipitino, Colatino et le neveu du roi, Lucio Junio ​​​​Bruto, connu simplement sous le nom de Brutus. 

Au cours de ces événements, Tarquin le Fier combattait à Ardea, au sud de Rome. À son retour, il avait déjà perdu le soutien de l’armée. 

Expulsion de Rome et début de la République

Enfin, Tarquin le Fier et toute sa famille sont expulsés de Rome par l’aristocratie patricienne. Sa chute a représenté la fin de la période monarchique de Rome et il a commencé l’étape de la République Romaine dans l’an 509 À. C. Ce nouveau système de gouvernement public comprenait la création de nouveaux postes politiques, tels que les préteurs ou les consuls, qui ont par la suite acquis une grande importance à Rome. 

La République ordonne le bannissement des tarquins et interdit leur retour et tout soutien à la famille royale. Tarquinio le Fier s’exile alors dans la ville d’Étrurie et tente de récupérer Rome, avec le soutien d’autres villes étrusques, mais est vaincu dans les batailles de la Selva Arsia et du lac Regillus. 

Brutus et Collatinus sont devenus les premiers préteurs. Mais ils n’ont pas duré longtemps dans leurs postes, puisque Brutus est mort dans la bataille de Selva Arsia et Colatino a été banni. 

Sextus Tarquinius s’enfuit dans la ville de Gabii, située à environ 20 kilomètres de Rome. Là, il tenta de se proclamer roi, mais fut finalement assassiné. 

mort et héritage

Tarquinio le Fier est mort dans l’an 495 À. C. dans la colonie grecque de Cumes, dans l’ancienne région de Sicile, alors qu’elle était sous la protection d’Aristodème, le souverain de ladite ville.

Avec le déclin et le renversement des rois étrusques à Rome, le pouvoir de la dynastie étrusque dans la région du Latium s’est également affaibli. Plus tard, cette région est devenue l’une des provinces romaines.

On se souvient principalement de Tarquin le Fier comme d’un tyran dont le règne était connu pour sa corruption et sa cruauté. Aussi, en raison de l’expansion du territoire romain et des améliorations urbaines. 

Autres faits curieux

En plus de l’histoire controversée du dernier roi de Rome, il existe d’autres faits intéressants sur Tarquin le Fier et sa famille. Par exemple:

  • Des doutes subsistent quant à l’âge de Tarquin l’Ancien et à son éventuelle paternité, puisqu’il était assez âgé lorsqu’il monta sur le trône et que Tarquin le Fier serait né une trentaine d’années plus tard.
  • Malgré le fait que Colatino, le mari de Lucrecia a participé aux révoltes pour renverser Tarquin le Fier et venger sa femme, et a occupé le poste de préteur, il a été expulsé de Rome pour être un membre de la famille royale.
  • Tout au long de l’histoire, différents artistes de renom ont représenté le viol et le suicide de Lucrecia dans leurs œuvres. Certains d’entre eux étaient Raphaël, Rembrandt, Titien, Botticelli et le dramaturge britannique William Shakespeare, qui a publié le poème Le viol de Lucrèce en 1594.

Sources

  • Collazos, D. (2018, 30 octobre). Biographie de Tarquin le Fier. Histoire-Biographie. Disponible ici .
  • National géographique. (2018, 1er mars). Tarquin, le dernier roi de Rome. Disponible ici .
  • Histoire de l’art. Le règne de Tarquin le Fier . Disponible ici .
  • Cicéron. La République . Les lois . (1989). Espagne. Éditions Akal.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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