Qu’est-ce que le principe de Premack ? Définition et exemples

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Le principe de Premack , développé par le psychologue américain David Premack, est l’une des théories sur le comportement qui stipule qu’un comportement moins probable peut être renforcé par un plus probable . Par exemple, s’il est peu probable qu’un enfant mange des légumes, ce comportement peut être atteint et renforcé s’il s’accompagne d’un comportement plus désiré, comme manger un dessert ou un autre aliment que l’enfant aime.

Origine du principe de Premack

Pour mieux comprendre le principe de Premack, il est important de prendre en compte le contexte historique sur l’étude du comportement, qui a jeté les bases du développement de cette théorie.

L’étude du comportement

Au cours du XXe siècle, de nombreuses contributions ont été apportées dans le domaine de la psychologie. Différents psychologues se sont concentrés sur l’étude de l’esprit, des émotions et de la personnalité. Dans le même temps, l’analyse du comportement humain est devenue plus importante.

C’est ainsi qu’est né le behaviorisme, courant scientifique centré sur l’étude expérimentale du comportement. Certains référents du behaviorisme étaient les psychologues américains JB Watson (1878-1958) et Burrhus Frederic Skinner (1904-1990), entre autres.

L’une des contributions de Skinner était précisément sa conclusion que le comportement est déterminé par le renforcement positif ou négatif qu’il reçoit après son exécution. Autrement dit, un comportement particulier a tendance à se répéter s’il y a une récompense (renforcement positif), une absence de récompense ou une punition (renforcement négatif).

À propos de David Premack

David Premack (1925-2015), un autre psychologue américain, a poursuivi et approfondi cette ligne de recherche sur le comportement et a établi la « Théorie du Renforcement de la Relativité », plus connue sous le nom de Principe de Premack.

Premack a commencé ses recherches en 1954, étudiant le comportement des singes capucins et des chimpanzés. En 1959, il publie ses premières recherches sur le renforcement positif, qu’il développe ensuite en 1965, donnant naissance à sa théorie.  

Jusque-là, l’idée qu’un comportement pouvait être renforcé par une récompense était soutenue. Premack est allé plus loin et a donné plus d’importance au concept de «renforcement», montrant qu’un comportement plus probable ou moins désiré peut renforcer un comportement plus désiré et moins probable. 

Qu’est-ce que le principe de Premack

Le principe de Premack, dont le nom rend hommage à son créateur, soutient qu’il existe deux types de comportement :

  • Un comportement qui se produit naturellement et n’a pas besoin de renforcement. Il s’agit généralement d’une activité à laquelle une plus grande quantité de temps est consacrée. 
  • Comportement contingent, c’est-à-dire qu’il peut arriver ou non. Généralement, c’est une activité peu attrayante ou qui ne produit pas assez de motivation.

Ces comportements ont été classés par Premack comme « comportement à forte probabilité » et « comportement à faible probabilité », respectivement. C’est-à-dire qu’un comportement à haute probabilité est un comportement qui est désiré ou qui plaît à l’individu. Par conséquent, il est plus susceptible d’être exécuté. D’autre part, un comportement contingent est un comportement qui n’est pas attrayant pour l’individu et, par conséquent, est moins susceptible d’être exécuté.

Ce principe, également connu sous le nom de « loi de grand-mère » ou « renforcement positif », soutient qu’un comportement à forte probabilité peut renforcer un comportement à faible probabilité. 

Par exemple, manger des bonbons peut être un comportement à haute probabilité pour un enfant, mais manger des légumes peut être une action avec une probabilité plus faible d’achèvement. Cependant, si l’on dit à l’enfant que s’il mange les légumes en premier, il peut manger des sucreries plus tard, le comportement le moins probable est plus susceptible d’être exécuté.

En d’autres termes, si l’enfant fait d’abord quelque chose qu’il aime moins, puis, à la suite de l’action précédente, il fait quelque chose qu’il aime plus, il sera plus prédisposé à faire l’action qu’il trouve moins agréable.

Dans le même temps, le principe de Premack stipule que le renforcement est relatif, car tous les comportements n’ont pas les mêmes probabilités pour toutes les personnes. Cela dépendra des préférences personnelles de chaque individu et du temps qu’il consacre habituellement à cette activité.

expériences et recherches

Après avoir expérimenté avec des primates, Premack a réalisé plusieurs expériences pour tester l’efficacité de sa théorie chez l’homme. Certaines de ses études ont été faites avec des enfants, et même avec ses propres enfants.

Dans une de ces expériences, Premack a donné aux enfants deux alternatives : manger des bonbons ou jouer au flipper . De même, il a analysé la probabilité de ces comportements chez chaque enfant, selon ses préférences. Par la suite, les enfants devaient passer par deux étapes définies par les actions suivantes :

  • Jouez au flipper pour pouvoir manger des bonbons. 
  • Manger des bonbons pour pouvoir jouer au flipper .

Les résultats ont confirmé le principe de Premack : dans le premier cas, l’activité la moins probable (jouer au flipper ) était renforcée chez les enfants qui préféraient manger des bonbons au flipper . Dans le second cas, l’activité la moins probable (manger des bonbons) était renforcée chez les enfants qui préféraient jouer au flipper .

Autres enquêtes

Le principe de Premack a également été vérifié avec d’autres investigations ultérieures chez les animaux et les humains. Les chercheurs Allen et Iwata ont publié les résultats de leur étude sur un groupe de personnes handicapées mentales dans leur article Reinforcing Exercise Maintenance: Using High Probability Activities , en 1980. 

Dans cette enquête, les participants ont augmenté leur exercice physique (comportement à faible probabilité) en jouant à des jeux (comportement à forte probabilité). De cette façon, le principe de Premack a été démontré.

Le principe de Premack au travail

En 1988, la chercheuse Dianne Welsh a appliqué le principe de Premack à un groupe de travailleurs d’une chaîne de restauration rapide. Dans son étude, il a montré que ceux qui pouvaient passer plus de temps dans leur emploi préféré s’ils respectaient certaines normes, obtenaient de meilleurs résultats dans d’autres emplois.

Le principe de Premack dans l’enseignement

En 1996, la chercheuse Brenda Geiger a découvert que permettre aux enfants de jouer dans la cour d’école après avoir terminé certaines tâches renforçait l’apprentissage, réduisait le temps nécessaire pour accomplir les tâches et augmentait l’autodiscipline des élèves.

Limites du principe de Premack

Le principe de Premack a certaines limites, car il dépend presque entièrement des préférences de l’individu et des activités disponibles à un moment donné. S’il n’est pas possible de déterminer laquelle des deux activités est la plus probable et laquelle est la moins probable, ou s’il y a plus d’une activité préférée, il sera plus difficile d’établir un renforcement efficace. 

Une autre limite est le temps consacré à chaque activité. Si la durée de l’activité à faible probabilité est ou est perçue comme étant plus longue que celle de l’activité à forte probabilité, le renforcement de la première peut ne pas être efficace non plus. Par exemple, si un enfant doit étudier pendant deux heures pour pouvoir jouer avec sa tablette pendant dix minutes, sa motivation à réaliser l’activité avec la probabilité la plus faible (étude) ne sera pas la même que s’il a plus de temps pour porter sur l’action de probabilité élevée.probabilité (jouer avec la tablette).

Avantages du principe de Premack

Cependant, le principe de Premack présente plusieurs avantages qui en font un outil important :

  • Il peut être appliqué aux enfants, aux jeunes, aux adultes et aussi aux animaux.
  • Autorisez l’utilisation du renforcement positif au lieu du renforcement négatif ou de la punition.
  • Augmente la probabilité d’effectuer les activités souhaitées.
  • Facilite la modification des comportements mauvais ou nuisibles.
  • Soutenir la création de nouvelles habitudes. 

De plus, ce principe, étudié et prouvé chez les animaux, a également servi d’explication et de prédiction du comportement lorsqu’il est appliqué à l’homme, et a été utilisé en psychologie et en psychothérapie pour l’analyse et la modification du comportement. Actuellement, il est utilisé avec succès dans l’éducation et l’éducation précoce des enfants et dans le dressage des chiens. 

Comment mettre en pratique le principe de Premack

Pour mettre le principe de Premack en pratique, procédez simplement comme suit :

  • Identifiez le comportement le moins probable d’un individu, c’est-à-dire le comportement que vous souhaitez renforcer.
  • Identifiez le comportement le plus probable pour cette personne en particulier.
  • Donner une instruction claire et précise de ce que l’individu doit faire, en suivant le format : « D’abord….., puis… ». Par exemple : « D’abord, ramasse les jouets, puis tu pourras regarder la télévision. »
  • Attendez que la première activité ait lieu.
  • Une fois la première activité terminée, laissez la deuxième activité se dérouler.

Sources

  • Couñago, A. (13 juillet 2020) Connaissez-vous le principe de Premack ou la loi de grand-mère ? Tu es maman. Disponible ici .
  • ACRBIO. (2017, 12 décembre). Principe de Premack et renforcement positif chez les enfants pour modifier le comportement . Images éducatives. Disponible ici .
  • Sánchez Fuentes, A. Le principe de Premack pour changer les mauvais comportements . Eduquer les petits. Disponible ici .
  • Martínez Pellicer, A. (2020, 20 avril). Le principe de Premack. Faites ce que vous n’aimez pas . Votre espace de thérapie. Disponible ici .
  • Sierra, N. (2017, 23 octobre). Principe de Premack bien compris. EFPC. Disponible ici .
  • En lignePremack, D. (1959). Vers des lois de comportement empiriques : I. Renforcement positif. Revue psychologique, 66 (4), 219–233. Disponible ici .
  • Allen, LD et Iwata, BA (1980). Renforcer l’entretien de l’exercice : Utiliser les activités existantes à haut débit. Modification du comportement, 4 (3), 337–354. Disponible ici .
  • Welsh, D. (1988) Le principe de Premack appliqué au comportement de performance de qualité des employés à temps partiel . L’Université du Nebraska. Disponible ici .
  • Geiger, B. (1996). Un temps pour apprendre, un temps pour jouer : une application du principe de Premack à la salle de classe. Enseignement secondaire américain, 25, 2-6. Disponible ici .
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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