Biographie de Brian David Mitchell, kidnappeur d’Elizabeth Smart.

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Brian David Mitchell et sa femme, Wanda Barzee, ont kidnappé Elizabeth Smart le 5 juin 2002. Elizabeth Smart avait 14 ans au début de l’enlèvement ; Brian David Mitchell l’a gardée captive pendant 9 mois, la violant à plusieurs reprises. Brian David Mitchell a cru qu’il avait été envoyé du ciel et a été diagnostiqué par des psychologues légistes comme ayant des troubles de la personnalité antisociale et narcissique. Il a été condamné à la réclusion à perpétuité à Salt Lake, dans l’État de l’Utah, aux États-Unis.

Affiche de recherche intelligente d'Elizabeth.
Affiche de recherche d’Elizabeth Smart.

Brian David Mitchell est né le 18 octobre 1953 à Salt Lake City, Utah, États-Unis. Il était le troisième de six enfants nés dans la maison mormone d’Irene et Shirl Mitchell. Sa mère était institutrice et son père assistant social. Ils étaient végétariens et élevaient leurs enfants avec un régime de pain de blé entier et de légumes cuits à la vapeur. Les voisins de la famille la voyaient comme étrange, mais pas problématique. Brian était un garçon au comportement normal et Irene était une mère aimante.

Cependant, le père avait une façon particulière d’éduquer. Lorsque Brian avait 8 ans, il a essayé de lui apprendre le sexe en lui montrant des images d’un journal médical, et a également mis à la disposition du garçon d’autres livres à caractère sexuel destinés aux adolescents. Plus tard, alors que Brian avait 12 ans, son père a essayé de lui inculquer la capacité d’agir de manière indépendante et autonome, le laissant une fois seul dans un quartier inconnu de la ville avec pour instruction de rentrer seul chez lui. Au fur et à mesure que Brian grandissait, il questionnait ses parents et commençait à s’isoler dans un monde à lui.

À l’âge de 16 ans, il est reconnu coupable de s’être exposé à moitié nu devant un enfant et est interné dans un institut pour jeunes délinquants. La stigmatisation de son acte a aliéné Brian de ses pairs. Les disputes entre Brian et sa mère étaient constantes, et finalement elle a pris la décision d’envoyer Brian vivre avec sa grand-mère. Peu de temps après, Brian a abandonné l’école et a commencé à consommer de la drogue et de l’alcool.

Mariages de Brian David Mitchell

Brian David Mitchell a épousé Karen Minor après être tombée enceinte; il avait 19 ans et Karen 16 ans. Ils ont eu deux enfants au cours des deux années où ils étaient ensemble. À la fin de leur relation houleuse, Brian David Mitchell a obtenu la garde des enfants en raison des infidélités et de la toxicomanie présumées de Karen. Karen s’est remariée et a retrouvé la garde légale de leurs enfants, mais Mitchell a temporairement emmené les enfants dans le New Hampshire pour les empêcher de retourner chez leur mère.

En 1980, Brian David Mitchell est devenu un membre actif de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours après que son frère soit revenu d’une mission religieuse et lui ait raconté ses expériences. Brian a cessé de consommer de la drogue et de l’alcool. En 1981, il a épousé sa seconde épouse, Debbie Mitchell, qui avait trois filles d’un précédent mariage. En plus des trois enfants de Debbie et des deux de Brian, les Mitchell ont eu deux autres enfants quelques années après leur mariage.

Le mariage de Debbie et Brian est devenu troublé. Les deux enfants de Mitchell ont été placés en famille d’accueil. Debbie a affirmé que Brian était passé de gentil à contrôlant et abusif, décidant quels articles elle pouvait utiliser et ce qu’elle pouvait manger, et essayait de lui faire peur. Son intérêt pour Satan l’a dérangée, bien que Brian ait affirmé qu’elle ne faisait que découvrir son ennemi. Mitchell a demandé le divorce en 1984, affirmant que Debbie était violente et cruelle envers ses enfants et qu’elle les retournait contre elle.

Un an après leur séparation, Debbie a signalé Brian aux autorités parce qu’elle soupçonnait qu’il avait abusé sexuellement de son fils de 3 ans. Un travailleur social examinant le cas n’a pas été en mesure d’établir un lien entre Brian David Mitchell et la situation d’abus sexuel, mais a recommandé que les futures visites avec l’enfant soient surveillées. La fille de Debbie a accusé Brian de l’avoir agressée sexuellement pendant quatre ans; Debbie a signalé l’abus aux dirigeants de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours dont Brian était un membre actif, mais on lui a conseillé de laisser tomber.

Le même jour que Debbie et Brian ont divorcé, il a épousé Wanda Barzee, une femme divorcée de 40 ans avec six enfants. La famille de Wanda Barzee a accepté Mitchell, même si elle l’a trouvé étrange. Certains des enfants de Wanda Barzee ont emménagé avec eux, mais ont trouvé la maison de plus en plus étrange et dangereuse en raison du comportement excentrique de Mitchell.

Les gens autour d’eux considéraient le couple comme des citoyens mormons normaux et travailleurs. Brian David Mitchell travaillait comme découpeur et était actif dans l’église, mais ses amis proches et sa famille étaient conscients de sa tendance à se livrer à des actes violents, dont Wanda Barzee était souvent victime. Les opinions religieuses de Brian devenaient de plus en plus radicales, ce qui a entraîné une relation difficile avec les autres membres de l’église. Ses références à Satan pendant les rituels étaient devenues extrêmes et les dirigeants de l’église lui ont demandé de les atténuer.

Une nuit, les Mitchell ont réveillé l’un des enfants de Wanda Barzee et lui ont dit qu’ils venaient de parler à des anges. L’atmosphère à la maison a radicalement changé et les enfants de Wanda ont déménagé car ils ne pouvaient pas supporter la situation. Dans les années 1990, Brian Mitchell a changé son nom en Emmanuel, a rompu ses liens avec l’église et s’est proclamé prophète de Dieu, annonçant des visions de l’apocalyptique. Lorsque le couple est revenu à Salt Lake City, Brian David Mitchell avait changé d’apparence, apparaissant dans une image similaire à Jésus, avec une longue barbe et vêtu d’une robe blanche. Wanda Barzee s’appelait une adoratrice de Dieu et se tenait à ses côtés en tant que disciple aimant. Tous deux étaient en permanence dans les rues du centre-ville.

brian david mitchell
brian david mitchell

Enlèvement

Le 5 juin 2002, Brian David Mitchell a enlevé Elizabeth Smart de sa propre chambre à la maison. Sa sœur de 9 ans, Mary Katherine, a été témoin de l’enlèvement. La famille d’Elizabeth l’a beaucoup recherchée, apparaissant à la télévision et a rassemblé plus de 2 000 volontaires pour sa recherche, mais n’a pas pu la trouver. Quelques mois plus tard, la sœur d’Elizabeth a identifié la voix de Brian David Mitchell comme celle du kidnappeur, Emmanuel, qui avait fait du travail pour la famille Smart. Mais la police n’a pas jugé crédible la déclaration de la jeune fille.

La famille Smart a embauché un dessinateur pour faire un croquis de son visage et l’a posté sur Larry King Live , dans les rues et sur des sites Internet. Brian David Mitchell, Wanda Barzee et Elizabeth Smart ont été retrouvés neuf mois après l’enlèvement lorsqu’un couple a reconnu Mitchell par le biais du programme America’s Most Wanted , le voyant marcher avec deux femmes dans une rue de Sandy, dans l’Utah.

Brian David Mitchell a été traduit en justice, dans lequel la défense a plaidé la folie. Elizabeth Smart a témoigné qu’elle avait été violée à plusieurs reprises et forcée de regarder des films pornographiques ainsi que de consommer de l’alcool pendant sa captivité. L’argument de la défense a échoué et Mitchell a été reconnu coupable le 11 décembre 2010. Le jury a déclaré Brian David Mitchell coupable d’enlèvement avec l’intention d’engager un mineur dans une activité sexuelle qui a été consommée, et l’a condamné à la réclusion à perpétuité, pour servir dans une haute école. prison de sécurité dans l’état de l’Arizona. Wanda Barzee a également été condamnée à la prison pour l’enlèvement ; Il a été libéré de prison, avec sursis, en septembre 2018.

Sources

Procédure du procès contre Brian David Mitchell . Consulté en décembre 2021.

CNN Elizabeth Smart Faits en bref . Consulté en décembre 2021.

Maggie Haberman, Jean McIntoch. Tenu en captivité . Livres Avon, 2003.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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