10 aspects des anciens Toltèques

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La civilisation toltèque, une culture de la période post-classique de la Méso-Amérique, s’est développée dans les hauts plateaux du centre du Mexique, comblant le vide de pouvoir laissé par la désintégration de Teotihuacán au VIIe siècle. Son principal centre urbain était Tula, tandis que Tulancingo et Huapalcalco étaient deux autres villes toltèques importantes. Les Toltèques étaient un peuple nomade jusqu’à la fin du VIIe siècle lorsqu’ils se sont installés dans l’actuelle Tula de Allende, dans l’État d’Hidalgo. Sa période de splendeur s’étend du Xe siècle au milieu du XIIe siècle lorsque Tula tombe sous les Chichimecas. art toltèqueil a légué des sculptures monumentales en pierre qui, avec diverses pièces récupérées sur des sites archéologiques, nous renseignent sur sa civilisation. Ci-dessous sont brièvement décrits dix aspects de la civilisation toltèque.

1. Société toltèque

Une caste militaire dirigeait la société toltèque, tandis que la classe privilégiée était composée de soldats, de prêtres et de fonctionnaires. La majeure partie de la société était composée de travailleurs agricoles, puisque l’agriculture était la principale activité économique des Toltèques. Il y avait aussi un grand nombre d’artisans tels que charpentiers, maçons, potiers et tisserands, entre autres professions.

Les guerriers toltèques répandirent le culte de Quetzalcóatl, le serpent à plumes, un dieu ancestral dont les origines remontent à la civilisation olmèque et plus tard à Teotihuacán. C’était un dieu de la vie, de la fertilité, de la connaissance, dont le nom est la conjonction de quetzal , oiseau au plumage coloré de la jungle d’Amérique centrale, et de coatl , serpent. Tezcatlipoca, dieu de l’invisible et des ténèbres, était opposé à Quetzalcóatl.

Les guerriers toltèques étaient organisés en ordres qui représentaient des dieux et des animaux tels que les jaguars. Ils portaient des coiffes, des plaques de poitrine et une armure rembourrée, ainsi qu’un petit bouclier sur un bras. Ils étaient armés d’épées courtes, d’atlatls , ainsi que d’un instrument à main qui leur permettait de lancer des fléchettes à grande vitesse, et d’une lourde arme à lame courbe qui était un croisement entre un gourdin et une hache.

2. L’art toltèque

Tula est l’un des principaux sites archéologiques où subsistent des vestiges de la civilisation toltèque. Malheureusement, le site archéologique de Tula a été pillé à plusieurs reprises. Avant même l’arrivée des Espagnols, les Aztèques, qui vénéraient les Toltèques, avaient pillé les sculptures et reliques de la région. Plus tard, lors de la conquête espagnole, les pillards se sont appropriés la quasi-totalité du patrimoine culturel toltèque. Cependant, plusieurs statues, reliques et stèles ont été découvertes lors de récentes fouilles archéologiques. Parmi les plus importantes figurent les statues d’Atlante, qui représentent des guerriers toltèques, ainsi que les colonnes, qui montrent des dirigeants toltèques habillés pour la guerre.

Poterie toltèque.
Poterie toltèque.

3. Les sacrifices humains

Il est prouvé que les Toltèques pratiquaient des sacrifices humains en l’honneur de leurs dieux ; les personnes sacrifiées pourraient inclure des enfants.

À Tula, plusieurs statues de Chac Mool ont été trouvées, un personnage qui était représenté comme un être humain allongé qui tenait un bol sur son ventre, où étaient déposées des offrandes aux dieux, y compris les cœurs d’êtres humains sacrifiés. Sur la place cérémonielle se trouve un tzompantli , ou râtelier de crânes, où étaient placées les têtes des victimes des sacrifices humains.

Selon la légende, Ce Ácatl Topiltzin Quetzalcóatl, roi-prêtre de Tula au Xe siècle, transféra les arts et les sciences des dieux aux hommes et remplaça les sacrifices humains par ceux des oiseaux et des papillons. Mais il a fait face aux partisans de Tezcatlipoca, qui l’ont tenté de s’enivrer de pulque, une infraction pour laquelle il a été expulsé du royaume avec ses partisans. Sa mort est associée à une migration des Toltèques vers le Yucatán, où se trouvaient les villes mayas d’Uxmal et de Chichen Itzá.

Statue de Chac Mool trouvée à Tula.
Statue de Chac Mool trouvée à Tula.

4. Les Toltèques et Chichen Itza

Il existe de nombreuses preuves archéologiques qui montrent le lien entre les cultures toltèque et maya, même si leurs villes étaient peut-être éloignées les unes des autres. La ville toltèque de Tula est située au nord de l’actuelle ville de Mexico, et la ville maya tardive de Chichén Itzá est située dans le Yucatán, au sud du Mexique.

Le château et le temple des guerriers de Chichen Itzá montrent l’influence du style architectural des Toltèques observé à Tula, ainsi que la découverte de plusieurs sculptures de Chac Mool, un personnage considéré comme originaire de Tula. Au début, on croyait que les Toltèques avaient conquis militairement Chichen Itza, mais plus tard, il a été admis qu’il y avait une grande influence commerciale, politique et religieuse des Toltèques dans la ville maya.

Il est possible qu’un groupe de nobles exilés toltèques se soient installés à Chichen Itza, qui ont apporté leur culture avec eux.

5. Le commerce des Toltèques

Bien que le développement territorial des Toltèques ait été inférieur à celui des Mayas, ils ont maintenu un commerce fluide avec leurs voisins et avec les villes éloignées. Les Toltèques produisaient des objets en obsidienne, en céramique et en produits textiles qu’ils pouvaient échanger. Cependant, ils étaient avant tout un peuple guerrier, il est donc possible que le tribut au commerce d’autres peuples ait été une importante source de revenus pour les Toltèques.

Des coquillages d’espèces d’invertébrés marins qui poussent dans les océans Atlantique et Pacifique ont été trouvés à Tula, ainsi que des céramiques d’aussi loin que le Nicaragua actuel. Des objets en céramique des cultures contemporaines de la côte du golfe du Mexique ont également été identifiés.

6. Le culte de Quetzalcoatl

Comme déjà mentionné, Quetzalcóatl, le serpent à plumes, est l’un des dieux les plus répandus dans la culture mésoaméricaine, dont les racines remontent à la première grande civilisation mésoaméricaine : les Olmèques.

Quetzalcóatl était également une divinité fondamentale dans la culture de Teotihuacán, une ville qui possédait un magnifique temple dédié au serpent à plumes. Mais pour les Toltèques, il était un dieu principal, et ce sont eux qui ont étendu son culte aux cultures mésoaméricaines post-classiques.

Plus tard, les Aztèques, qui considéraient les Toltèques comme les ancêtres de leur propre dynastie, considéraient également Quetzalcoatl comme l’un de leurs dieux les plus importants.

7. Le déclin de la civilisation toltèque

Au milieu du XIIe siècle, Tula fut saccagée et entièrement incendiée, et ses habitants se dispersèrent dans la région. Le Palacio Quemado, autrefois un important centre cérémoniel, a reçu son nom des restes de bois brûlé et de maçonnerie trouvés sur son site. On ne sait pas quelle était la civilisation qui a envahi et détruit Tula, ni la raison du conflit, mais la nature guerrière des Toltèques peut avoir généré des réactions dans les villes qu’ils ont subjuguées; on pense que la cause la plus probable de la destruction de Tula était les tribus Chichimeca voisines. Une autre théorie parle de combats fratricides.

8. Les Toltèques et les Aztèques

Longtemps après la désintégration de la civilisation toltèque, les Aztèques ont réussi à dominer l’Altiplano central du Mexique depuis leur installation dans la région du lac Texcoco de l’actuelle Mexico. La culture aztèque ou mexica vénérait la culture toltèque disparue. Les dirigeants aztèques ont revendiqué la descendance des lignées royales toltèques et ont adopté de nombreux aspects de la culture toltèque, y compris le culte de Quetzalcoatl.

et le sacrifice d’êtres humains. Les Aztèques ont extrait de nombreuses œuvres d’art des ruines de Tula, ce qui explique probablement la découverte d’une structure aztèque dans les ruines du Palacio Quemado.

9. Recherche archéologique

Bien que la ville de Tula ait subi de nombreux pillages, d’abord par les Aztèques puis par les Espagnols, on y trouve encore des vestiges de la culture toltèque. En 1993, un coffre a été retrouvé enterré dans le Palacio Quemado qui contenait la Coraza de Tula, une belle tenue de cérémonie composée de 1 413 boucles d’oreilles en coquillage et en escargot. Lors des fouilles archéologiques menées en 2005, de nouvelles frises appartenant à la salle 3 du Palacio Quemado ont été trouvées.

La cuirasse de Tula.
La cuirasse de Tula.

10. La culture toltèque n’a aucun rapport avec le mouvement toltèque moderne

Un mouvement moderne dirigé par l’écrivain Miguel Ruiz s’appelle l’Esprit Tolteca . Dans son livre Les quatre accords , Miguel Ruiz décrit une manière de trouver le bonheur dans la vie. Malgré le fait qu’elle tire son nom de la civilisation toltèque, la proposition philosophique de Miguel Ruiz n’a aucun rapport avec ses paradigmes ni avec sa culture.

Sources

  • Enrique Florescano. Quetzalcoatl et les mythes fondateurs de la Mésoamérique. Taureau, Mexique, 2012.
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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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