La déesse grecque Déméter et l’enlèvement de Perséphone

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L’un des mythes les plus intéressants de la mythologie grecque est l’histoire des déesses grecques Déméter et Perséphone (Proserpine dans la mythologie romaine). Déméter est la déesse de la fertilité et de la récolte et l’exemple ultime de l’amour maternel. Perséphone, sa fille, fut kidnappée par le dieu Hadès et devint la reine des enfers. De cette façon, la mère et la fille étaient le symbole de la force de l’amour et de la renaissance après la mort.

qui était déméter

La déesse Déméter était la fille des titans grecs Cronos et Rhéa, et la sœur de Zeus, Hadès, Héra, Poséidon et Hestia. Déméter faisait partie des dieux olympiques, c’est-à-dire des douze principales divinités du culte grec, dont la demeure était le mont Olympe.

Déméter était l’une des divinités les plus anciennes et les plus importantes car elle était considérée comme la déesse mère, protectrice des récoltes, déesse de l’agriculture et de la fertilité. En fait, son nom dérive du mot grec meter , qui signifie « mère ». La croissance des plantes et des récoltes en dépendait; par conséquent, les mortels avaient l’habitude de la vénérer et de l’adorer.

Avec Zeus, Déméter a eu sa fille Perséphone et, à travers elle, elle a démontré la grande puissance de l’amour maternel.

Le mythe de Déméter et Perséphone

Le mythe de Déméter et Perséphone est décrit dans l’ Hymne homérique à Déméter , un recueil de poèmes épiques dédiés à divers dieux datant du VIIe siècle avant JC. C. Bien qu’ils aient été attribués à Homère, en réalité, l’auteur de cet ouvrage est inconnu.

L’enlèvement de Perséphone

Le mythe raconte que Perséphone était une belle jeune femme qui se promenait et cueillait des fleurs dans la campagne, quelque part en Sicile ou en Asie Mineure, accompagnée de ses amies, les nymphes. Soudain, la terre trembla et une fissure s’ouvrit, d’où l’oncle de Perséphone, Hadès, dieu des enfers, apparut chevauchant son char sur des chevaux noirs. Hadès a pris Perséphone et en a fait sa femme. Soi-disant, Hadès était tombé amoureux de sa nièce et avait demandé sa main à Zeus, qui a accepté sans consulter Déméter.

La recherche de Perséphone

Déméter entendit l’appel à l’aide de Perséphone et, lorsqu’elle arriva sur les lieux, elle trouva les pétales des fleurs que sa fille avait ramassées. Désespérée, elle a commencé à la chercher, essayant de savoir où elle se trouvait. Pendant neuf jours, il n’a rien mangé ni bu; dans son souci, il a abandonné ses devoirs divins, ce qui a entraîné une grande sécheresse et famine sur Terre. Les champs se sont asséchés et les récoltes n’ont pas poussé.

Un de ces jours, elle rencontra la déesse Hécate, et elle, qui avait écouté Perséphone, l’emmena parler avec Hélios, le dieu solaire , qui voyait tout ce qui se passait sur Terre. Hélios lui a dit que Perséphone était dans le monde souterrain avec Hadès. Affligée par la perte de sa fille et furieuse contre Zeus pour l’avoir abandonnée, elle s’est transformée en une vieille femme et est restée dans le monde des mortels.

Le combat de Déméter

En parcourant le monde à la recherche de sa fille, Demeter a trouvé les filles du roi Celeus et de la reine Metaneira, qui l’ont emmenée dans leur palais sans connaître sa véritable identité. Plus tard, lorsqu’il révéla son origine, il leur ordonna de construire un temple en son honneur. Elle y passa un an, loin des autres dieux.

Les dieux olympiens, et particulièrement Zeus, avaient besoin d’offrandes humaines et d’adoration ; cependant, pendant la famine et le désespoir, les mortels mettent de côté leurs croyances. Zeus, voyant les conséquences que Déméter provoquait dans le monde, envoya le dieu messager Hermès pour la convaincre de retourner sur le mont Olympe. De cette façon, la terre refleurirait, les graines germeraient et l’humanité pourrait survivre.

Cependant, Demeter a tenu bon. Il n’a pas laissé pousser les récoltes et a refusé d’aller au mont Olympe jusqu’à ce qu’il ait récupéré sa fille. Enfin, Zeus envoya Hermès aux enfers avec un message pour Hadès, lui ordonnant de libérer Perséphone.

Le retour de Perséphone

Hadès a accepté de rendre Perséphone, mais avant de la libérer, il lui a offert des graines de grenade à manger, ce que Perséphone a accepté. Lorsque Déméter a récupéré sa fille, elles se sont embrassées pleines de bonheur.

Cependant, le bonheur n’était pas complet : Hadès les avait trompés. En mangeant les graines de grenade, Perséphone s’était lié à Hadès par un ancien enchantement : quiconque mangeait de la nourriture des enfers appartenait désormais au domaine des morts. Perséphone appartenait désormais au royaume des morts, mais Hadès fit une concession à Déméter. À partir de ce moment, Perséphone passa la moitié de l’année dans le monde des vivants et le reste dans le monde des morts, en tant que reine des enfers.

Finalement, mère et fille sont retournées à l’Olympe et la sécheresse et la famine ont pris fin : les champs étaient à nouveau fertiles, les plantes ont prospéré et la vie sur Terre a de nouveau prospéré. Et Perséphone a vécu pour toujours entre les deux mondes.

Le culte de Déméter

Ce mythe de Déméter et Perséphone a donné lieu à un festival appelé les Mystères d’Eleusis. Les mystères éleusiniens étaient une série de rituels secrets célébrés chaque année, à partir d’environ 1600 av. C. à 392 d. C., à Eleusis, Grèce. C’était l’endroit où le temple dédié à Déméter avait été construit et devint plus tard le principal site de vénération de la déesse.

Dans ces rituels, il y avait une procession, un jeûne, l’histoire de Déméter et de Perséphone était racontée et la vie après la mort était célébrée, en commémoration du voyage que Perséphone faisait aux enfers chaque année. Seuls les initiés aux mystères pouvaient participer à la fête. On pense que des connaissances magiques ont été transférées au cours de ces rituels, de sorte que des héros célèbres comme Héraclès en ont profité pour se rendre dans le monde souterrain et s’en sortir indemne.

Ce mythe démontrait le lien indéfectible entre une mère et sa fille et servait aussi à expliquer le passage des saisons. Lorsque Déméter était avec sa fille, la terre prospérait et les récoltes étaient faites. Cela a marqué le printemps et l’été. Au lieu de cela, lorsque Perséphone est allé aux enfers, les plantes ont perdu leurs feuilles et la terre est devenue stérile, marquant ainsi l’automne et l’hiver. Il est également important de noter que, dans la Grèce antique, les expressions « épouser Hadès » ou « aller avec Hadès » signifiaient la mort de la personne.

Autres mythes connexes

L’histoire de Déméter et Perséphone apparaît également dans d’autres légendes grecques, par exemple dans les mythes d’Héraclès et de Thésée. Dans l’un des douze exploits d’Héraclès, il dut descendre aux enfers pour capturer Cerbère, le chien à trois têtes d’Hadès ; il y trouva Thésée. Thésée et son ami Pirítoo avaient décidé de kidnapper Hélène et Perséphone, parce qu’elles étaient filles de Zeus, et de les épouser ; Cependant, lorsqu’ils sont allés chercher Perséphone dans le monde souterrain, Hadès les a attrapés. Bien qu’Héraclès ait pu sauver Thésée, il n’a pas pu libérer Perséphone ou Pirithous.

Sources

  • Morales, F. Mythologie grecque: Les mythes grecs de l’origine de l’univers aux dieux et héros les plus fascinants . (2022). Espagne. Flavio Morales.
  • Anonyme. (2012, 22 octobre). Hymne homérique à Déméter . contes magiques. Disponible ici .
  • Lopez, LM (2013, 19 mai). Déméter, déesse de l’agriculture . Disponible ici .
  • Joshua, M. (2012, 18 janvier). Les Mystères d’Eleusis : Les Rites de Déméter. Disponible ici .
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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