Qu’est-ce que le traitement descendant ? Définition et exemples

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Le concept de « traitement descendant » est apparu pour la première fois en 1970. Il a été développé par le psychologue, neurologue et professeur britannique Richard Langton Gregory (1923-2010), spécialisé dans l’étude de la perception et des illusions d’optique.

Gregory a grandement contribué au développement de la psychologie cognitive. Il a introduit le concept de perception comme une hypothèse, conduisant à la définition du traitement descendant. Selon lui, la perception se construit en faisant confiance au contexte et à nos propres connaissances antérieures, facteurs qui nous permettent d’interpréter ce qui nous entoure.

Définition

Notre cerveau travaille constamment, analysant toutes les informations qui nous entourent. Nous sommes constamment exposés à d’innombrables expériences sensorielles que nous traitons presque automatiquement. Nous obtenons d’eux des informations vitales pour notre survie et notre développement.

Même sans quitter notre chambre, nos sens captent les sons, les odeurs, les textures, les images, les saveurs et toutes sortes d’informations de notre environnement et des personnes et objets qui nous entourent. Cela met en mouvement deux processus, connus sous le nom de sensation et de perception.

Sensation et traitement ascendant

Les sensations sont des impressions qui se produisent lorsqu’un ou plusieurs organes sensoriels sont stimulés. Par conséquent, la sensation est la manière dont nous obtenons des informations par les sens afin que notre cerveau puisse les traiter. De même, la sensation est liée au traitement ascendant, qui est la perception de différentes caractéristiques qui sont collectées et regroupées en modèles reconnaissables.

Le nom « ascendant » fait référence à la position physique des sens. Dans le traitement ascendant, les informations sont reçues dans une région inférieure (les systèmes sensoriels) puis traitées dans une région supérieure (le cerveau).

Perception et traitement descendant

La perception, quant à elle, est la manière dont notre cerveau donne un sens aux informations que nous obtenons grâce à nos sensations.

La sensation et la perception peuvent se produire séparément ou en même temps. La perception est liée au traitement descendant, puisqu’une analyse de l’information est obtenue.

Le traitement descendant nous permet de comprendre certaines informations en tenant compte du contexte dans lequel elles apparaissent, en fonction des expériences que nous avons eues et de nos attentes par rapport à cette situation. Il ne s’agit pas seulement de sensations.

Par conséquent, le traitement descendant utilise le contexte ou les connaissances que nous avons sur quelque chose pour comprendre les informations que nous percevons. Ceci est particulièrement utile pour analyser et comprendre rapidement les sensations que nous obtenons dans différents environnements.

De plus, les fonctions cognitives telles que la pensée et la mémoire participent au traitement descendant, processus qui nous permettent d’utiliser les informations que nous avons capturées auparavant. De cette façon, nous évitons de répéter les mêmes expériences et nous pouvons en tirer des leçons.

Contrairement au traitement ascendant, le traitement « descendant » ou « descendant » fait référence à la position la plus élevée du cerveau par rapport aux systèmes sensoriels de niveau inférieur.

Comment ça marche et pourquoi nous utilisons le traitement descendant

Richard Gregory a défini la perception comme un processus de test d’hypothèses. Pour ce faire, il s’est basé sur le fait que nous perdons la plupart des informations que nous captons par la vue dans le temps qu’il faut pour atteindre le cerveau.

Par conséquent, lorsque nous voyons quelque chose de nouveau, nous utilisons non seulement nos sens pour le comprendre, mais aussi nos connaissances existantes et nos expériences passées. C’est-à-dire que le traitement descendant est automatiquement déclenché, nous aidant à formuler une hypothèse sur la signification de la nouvelle information. Si l’hypothèse est correcte, nos perceptions font sens et nous les construisons et les assimilons à travers nos sens et la connaissance que nous avons du monde.

Le traitement descendant est important dans toutes les interactions avec notre environnement car il nous permet d’analyser rapidement toutes les informations que nos cinq sens reçoivent en permanence. Sinon, nous serions submergés par les informations causales et prendrions beaucoup plus de temps pour comprendre chaque stimulus.

Le traitement descendant nous permet également de reconnaître et de s’adapter à des modèles utiles pour comprendre et interagir dans différents environnements. De plus, c’est une façon de voir le monde de notre propre point de vue. Pour cette raison, l’analyse des perceptions selon le traitement descendant est souvent un processus subjectif.

Exemples de traitement descendant

Dans notre vie quotidienne, il existe de nombreux exemples de traitement descendant. Certains des plus courants sont :

  • Lecture et identification des lettres. Le traitement descendant nous permet de déduire un mot de quelques lettres seulement. Nous pouvons même comprendre un mot si nous gardons la première et la dernière lettres, même si le reste des lettres qui le composent sont dans un ordre différent. Grâce au traitement descendant, nous pouvons également lire un texte dont les mots sont flous en regardant le contexte.
  • Si nous avons un nouvel appareil mobile, le traitement descendant nous permettra d’appliquer nos expériences précédentes avec d’autres appareils pour apprendre à l’utiliser.
  • Si nous regardons un film ou une série plus d’une fois, nous mémoriserons sûrement des parties et des détails que nous captons par nos sens . Ainsi, nous pouvons facilement le recréer dans notre esprit sans avoir à le revoir, mais en utilisant un traitement descendant.

Bibliographie

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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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