Qu’est-ce que la théorie de la culture ?

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Le professeur roumano-américain George Gerbner a développé la théorie de la culture dans les années 1960. Cette théorie soutient que l’exposition répétée à la télévision sur une longue période influence la perception de la réalité par les téléspectateurs.

La théorie de la culture: origine et développement

À propos de George Gerbner

George Gerbner (1919-2005) était un théoricien né à Budapest, en Hongrie, et diplômé de l’Université de Budapest avec un diplôme en littérature et anthropologie en 1938. D’origine juive, Gerbner s’est ensuite exilé à Paris et a ensuite déménagé à aux États-Unis, où vivait l’un de ses frères. Il y étudie d’abord la psychologie et la sociologie, puis le journalisme. En 1946, il épouse Ilona Kutas, avec qui il aura deux enfants.

En 1964, Gerbner est devenu le doyen du College of Communication de l’Université de Pennsylvanie, poste qu’il a occupé pendant vingt-cinq ans. Il a également travaillé comme rédacteur en chef du magazine de communication de ladite faculté. De plus, il a créé la première encyclopédie mondiale sur les communications et a mené des projets de recherche dans ce domaine.

En 1968, Gerbner crée et participe au Cultural Indicators Project , dont le but est de documenter les effets de la programmation télévisuelle sur l’audience. De ses recherches, il a développé la célèbre théorie de la culture.

En 1991, Gerbner a fondé le Cultural Environmental Movement , un média axé sur la promotion de la diversité dans la presse.

Au cours des années suivantes, Gerbner a continué à contribuer à la recherche liée à la communication et a publié plusieurs articles, essais et livres. Ses œuvres les plus remarquables incluent les livres Violence et terreur dans les médias (1988) ; La fracture de l’information : comment les ordinateurs et les autres technologies de l’information influencent la répartition sociale du pouvoir (1989) ; Le débat sur la presse mondiale (1993) ; et Les crises invisibles : ce que signifie le contrôle des médias aux États-Unis et dans le monde (1996).

George Gerbner est décédé d’un cancer en 2005, après une carrière prolifique en tant qu’enseignant, auteur, éditeur et chercheur.

Origine de la théorie de la culture

En 1968, Gerbner a commencé à travailler sur le Cultural Indicators Project , une enquête sur divers médias et leur influence sur les gens, principalement en ce qui concerne leur comportement et leur perception du monde.

Le projet s’est concentré sur l’analyse des médias et des conséquences d’une exposition à ceux-ci sur le long terme, car jusqu’alors, les études sur les effets de la télévision sur les téléspectateurs ne comportaient que des résultats à court terme.

La recherche s’est concentrée sur l’analyse et la documentation du fonctionnement des systèmes de télévision; la manière dont les messages ont été créés et transmis ; les principales idées qui ont été diffusées à travers eux et la manière dont ils ont eu un impact sur les téléspectateurs. Il s’est principalement concentré sur la manière dont les messages « cultivaient » certaines perceptions chez leurs destinataires.

Caractéristiques et concepts de la théorie de la culture

Gerbner a développé la théorie de la culture en 1969 à la suite de ses recherches. Cette théorie comprend un ensemble d’hypothèses associées aux effets qui surviennent chez les téléspectateurs après une période prolongée d’exposition à la télévision. Bien que la théorie puisse être appliquée à d’autres médias, Gerbner pensait que la télévision était le média dominant dans la société et donc celui qui avait le plus grand impact. En outre, il a affirmé que la télévision était la méthode la plus populaire de l’histoire (jusqu’à cette époque) pour partager des informations.

La recherche de Gerbner ne s’est pas concentrée sur l’impact d’un message particulier, ni sur les perceptions des téléspectateurs individuels. Mais plutôt pour comprendre le schéma commun suivi par les messages télévisés et la manière dont ils ont eu un impact sur les perceptions générales des gens.

Gerbner a également fait valoir que, malgré plusieurs options de chaînes et de programmes de télévision, les messages étaient limités et avaient généralement un récit spécifique.

Le nom de cette théorie fait référence à la manière dont sont transmis les messages à la télévision, qui peu à peu « cultivent », c’est-à-dire créent ou modifient certaines perceptions chez les individus.

Ces perceptions du monde réel présentées par les téléspectateurs fréquents au fil du temps deviennent le reflet des messages les plus courants véhiculés par la télévision. De plus, la théorie de la culture stipule que :

  • L’exposition répétée aux médias cultive la conviction que les messages transmis s’appliquent au monde réel. Ce qu’on appelle le syndrome du monde cruel apparaît .
  • La télévision limite le choix parce qu’elle s’adresse à des publics nombreux et différents. C’est pourquoi il cultive également des perceptions similaires chez différentes personnes. Le concept d’ intégration ou de mainstreaming apparaît .
  • Les perceptions, les attitudes, les croyances et les valeurs des personnes sont façonnées en fonction du message transmis par les médias. De cette façon, le phénomène de résonance se produit .

syndrome du monde cruel

Le syndrome du monde cruel est un terme inventé par Gerbner pour désigner un phénomène lié à la violence à la télévision et à sa perception par les téléspectateurs.

Depuis l’avènement de la télévision, il y a eu différentes études sur la manière dont la violence affecte le comportement des gens, contribuant à l’agressivité. Cependant, Gerbner s’est intéressé à étudier comment la violence influençait les perceptions des gens de la violence dans le monde réel.

Sur la base de ses recherches, Gerbner a conclu que les personnes exposées à des contenus violents avaient assez fréquemment une vision plus négative et cruelle du monde et pensaient que le nombre de crimes, de victimes et de violence était supérieur à ce qui s’était réellement produit.

En revanche, les téléspectateurs sporadiques étaient plus confiants, ils voyaient le monde de manière plus positive et le jugeaient moins cruel et dangereux.

Intégration ou mainstreaming

Gerbner a également mentionné un autre concept très répandu aujourd’hui : le mainstreaming .

Le mainstreaming ou intégration est un phénomène qui, comme son nom l’indique, consiste en la manière dont les différents points de vue des personnes « s’intègrent », se transformant en une vision homogène du monde .

En d’autres termes, il s’agit d’un processus où les téléspectateurs fréquents, qui consomment des contenus télévisuels pendant une longue période de temps, vont cultiver la même opinion générale même s’ils ont des opinions divergentes, après avoir reçu les mêmes messages pendant une longue période de temps. .

la résonance

La résonance est un autre phénomène qui explique l’influence de la télévision sur les gens. Elle se produit lorsqu’un message des médias coïncide avec l’expérience vécue par les téléspectateurs.

Cela produit un double impact du message diffusé à la télévision, amplifiant l’effet de cultiver certaines croyances. Par exemple, les messages sur la criminalité ou la violence auront une plus grande résonance auprès d’une personne qui vit dans une ville où le taux de criminalité est élevé. De cette façon, le syndrome du monde cruel et son intégration seront également renforcés.

La théorie de la cultivation aujourd’hui

Bien que la théorie de la culture ait été utilisée, fondamentalement, dans l’étude de la télévision, elle a servi de base à des recherches ultérieures sur d’autres médias et continue d’être analysée par des spécialistes de la psychologie et de la communication de masse. Aussi dans les études sociologiques sur le comportement des individus et des groupes sociaux.

Comme d’autres théories, la théorie de la culture a des détracteurs qui opposent l’image des téléspectateurs en tant qu’acteurs passifs et l’approche trop générale du message et de l’analyse des téléspectateurs. Surtout, en tenant compte de la diversité de genre, de culture et d’autres aspects de la population.

À l’heure actuelle, il existe de nombreuses études sur les effets des différents médias et réseaux sociaux. En outre, ils couvrent l’analyse des perceptions, tant positives que négatives, sur la famille, la sexualité, la santé mentale, l’environnement, la science et d’autres domaines et dans différents segments de la société. Par exemple, une étude expérimentale publiée en 2020 par la revue American Economic Association, American Economic Review , a montré que la désactivation de la plateforme Facebook produisait une augmentation subjective du bien-être.

Une autre étude sur la santé mentale des adolescents qui utilisent l’application Instagram, publiée dans le Wall Street Journal en 2021, a conclu que cette plateforme a un impact négatif sur la majorité des adolescents interrogés, principalement parce qu’elle provoque des sentiments d’insatisfaction et de pression sociale.

Bibliographie

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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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