Profil des frères Briley et de leur massacre de sept mois

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Linwood, James et Ray Briley étaient un trio de frères connus pour avoir commis plusieurs meurtres au cours de sept des mois les plus sombres de l’histoire de Richmond, en Virginie, en 1979. Ils ont été capturés et reconnus coupables de 11 meurtres, bien que la police pense qu’il y en a eu au total pas moins. plus de 20 victimes parmi lesquelles des personnes de tous âges, dont un petit garçon de seulement 5 ans.

En plus d’être célèbres pour leur cruauté, Linwood et James « JB » Briley ont également acquis une notoriété pour avoir fait partie d’une évasion de six détenus de la prison d’État de Virginie, marquant la première évasion de prisonnier du couloir de la mort de l’histoire des États-Unis. Ci-dessous, nous allons explorer quelques détails sur la vie et l’histoire de ces trois frères qui ont terrorisé tant de personnes pendant si longtemps.

Pas une enfance anormale

A voir le genre de personne que sont devenus les frères Briley, on pourrait penser qu’ils ont eu une enfance rude et dérangeante. Cependant, ce n’était pas le cas. Enfants de James et Bertha Briley, un couple de travailleurs de la ville de Richmond, les frères Briley ont eu une enfance relativement confortable. Ils vivaient dans une maison à deux étages au centre de la ville, les deux parents s’occupant d’eux directement, ce qui n’était pas nécessairement courant dans cette ville à l’époque.

Le frère aîné et chef du gang Briley, Linwood Earl Briley, est né le 26 mars 1954. Deux ans plus tard, le deuxième frère, James Dyral Briley Jr., est né le 6 juin 1956 et le 17 février 1958. le plus jeune des trois, Anthony Ray Briley, est né.

D’une manière générale, on peut dire que les frères ont eu une enfance normale. Ils allaient régulièrement à l’école, aidaient les voisins à entretenir leur pelouse, réparaient une voiture en panne ou effectuaient d’autres corvées autour de la maison pour gagner quelques dollars. Comme beaucoup d’autres jeunes, les frères Briley avaient leurs propres passe-temps et goûts particuliers. L’une d’elles les caractérisait : la collection d’animaux tels que les araignées exotiques, les tarentules, les piranhas, les serpents et les boas constricteurs.

Avertissements de ce qui allait arriver

Malgré l’apparente normalité de son enfance, il y avait des drapeaux rouges qui auraient pu servir d’avertissements sur ce qui allait arriver. Les frères avaient tendance à se comporter comme un gang à l’école, avec Linwood à la barre, où ils harcelaient fréquemment leurs camarades de classe sans se soucier beaucoup des punitions que d’autres adultes, y compris leurs professeurs ou le directeur de l’école, pourraient leur infliger. Le seul qui pouvait apparemment les contrôler était le père, James.

Cependant, au début de leur adolescence, James et Bertha ont divorcé, après quoi Bertha a quitté la maison et les garçons sont restés avec leur père. Pendant ce temps, Linwood est devenu de plus en plus violent et son influence sur ses frères est devenue plus évidente, au point que le père lui-même a commencé à dormir avec la porte verrouillée de peur que Linwood ne l’assassine pendant la nuit.

les premiers délits

Comme il est facile de le deviner, Linwood a été le premier à franchir la ligne pour devenir un meurtrier. Le 28 janvier 1971, à seulement 16 ans et seul dans sa maison, Linwood regarda Orline Christian, sa voisine de 57 ans qui avait récemment perdu son mari, sortir sur la terrasse pour étendre ses vêtements au soleil. . Sans raison, Linwood a pris un fusil et a tiré sur Orline dans le dos, la tuant sur le coup.

Bien que la mort ait initialement été attribuée à des causes naturelles en raison du stress lié à la perte de son mari (inexplicablement, personne n’avait remarqué qu’elle avait une blessure par balle dans le dos), on a découvert plus tard qu’il s’agissait d’un meurtre et on en a rapidement déduit où d’où venait la balle.

Après que les détectives aient trouvé l’arme du crime au domicile des Briley, Linwood a admis le crime, disant aux détectives froidement et nonchalamment : « J’ai entendu dire qu’elle avait des problèmes cardiaques, donc elle serait morte bientôt de toute façon . Étant mineur et, de plus, parce qu’il s’agissait de sa première infraction, Linwood a été traité comme un enfant et condamné à seulement 1 an dans un établissement correctionnel pour mineurs.

Bien qu’il ait été le premier à avoir plus qu’un contact avec la loi, Linwood n’a pas été le seul à être condamné en tant que mineur. Peu de temps après le meurtre de Mme Orlene, James, le frère cadet, a également été envoyé dans une salle pour mineurs après avoir tiré sur un policier lors d’une poursuite.

La vague de terreur commence par une tentative ratée

Le 12 mars 1979, quelques semaines seulement avant son 25e anniversaire, Linwood a rejoint son frère JB pour commencer ce qui allait devenir la pire série de crimes violents de l’histoire de Richmond. Les frères avaient décidé de se consacrer au vol de maisons sans laisser un seul témoin en vie, et leurs premières victimes (sélectionnées au hasard) étaient le couple William et Virginia Bucher, qui vivaient dans le comté d’Henrico.

Cependant, la première tentative n’a été qu’à moitié réussie. Après avoir ligoté et bâillonné le couple et volé leurs affaires, le plan était de les brûler vifs avec toutes les preuves, pour lesquelles ils ont pulvérisé du kérosène dans les chambres et sur les jambes de leurs victimes.

Après avoir allumé le feu, Linwood et JB ont quitté les lieux à la hâte, ignorant que William avait réussi à se libérer, ainsi que sa femme Virginia, en sécurité alors que leur maison était engloutie par les flammes.

La tuerie de 79

William et Virginia Bucher ont été les seuls à avoir survécu à l’attaque lors du massacre de 1979 perpétré par les frères Briley. C’était une erreur qu’ils ne referaient plus. Leur survie a clairement indiqué aux frères qu’ils ne devaient pas quitter les lieux tant qu’ils n’étaient pas absolument sûrs que leurs victimes étaient mortes, ce dont ils se sont assurés de la manière la plus cruelle et la plus grossière possible.

Le tableau suivant résume les meurtres commis par les trois frères Briley ainsi qu’un jeune complice nommé Duncan Meekins.

Victimes (date) mode assassinat
Michael McDuffie (21 mars) Il a été abattu à son domicile après le vol de tous ses objets de valeur.
Mary Gowen, 76 ans (9 avril) Le gang l’a battue, l’a violée à plusieurs reprises, l’a volée et lui a tiré une balle dans la tête. Mary a d’abord survécu mais est décédée quelques semaines plus tard à l’hôpital.
Christopher Philips, 17 ans (4 juillet) Les frères Briley, qui pensaient que Chris prévoyait de voler leur voiture, l’ont conduit dans un champ et l’ont violemment battu. Linwood l’a ensuite assassiné en lui brisant la tête avec un parpaing.
DJ John « Johny G » Gallaher (14 septembre) Il a reçu une balle dans la tête à bout portant dans une papeterie abandonnée après l’avoir kidnappé lors d’une pause à l’extérieur d’une boîte de nuit et volé ses affaires.
Mary Wilfong, 62 ans (30 septembre) Le gang a suivi l’infirmière privée jusqu’à son appartement de Richmond à l’extérieur duquel ils l’ont encerclée et l’ont battue à mort à la tête avant d’entrer par effraction et de la voler.
Blanche Page, 79 ans, et Charles Garner, 59 ans (5 octobre) Blanche a été battue à mort, vraisemblablement avec une batte de baseball. De son côté, son locataire, Charles a subi l’un des meurtres les plus violents de la vague de massacres, subissant des coups, des coups de couteau avec 5 couteaux différents, avec des ciseaux et même une fourchette.
Harvey Wilkerson, Judy Barton (qui était enceinte de 5 mois) et leur fils, Harvey Wilkerson Jr., 5 ans (19 octobre) Le dernier lot de meurtres impliquait l’ami d’enfance des Briley, Harvey Wilkerson, sa femme Judy et leur fils de 5 ans. Le complice Duncan Meekins est celui qui a appuyé sur la gâchette sur la tête de Harvey Sr., tandis que JB a assassiné Judy et le petit Harvey, après que Judy ait été violée à plusieurs reprises, tuant également l’enfant à naître et portant le nombre total de morts à 11. .

capture de gang

Après 7 mois de meurtres brutaux, la ville de Richmond avait déjà une forte présence policière. De nombreuses patrouilles sont effectuées dans différents secteurs de la ville, et l’urbanisation où vivent les Briley ne fait pas exception. Dans la nuit du 19 octobre, une voiture de patrouille a entendu les coups de feu qui ont coûté la vie aux Wilkerson, mais n’a pas été en mesure de déterminer d’où venaient les coups. Cependant, ils ont vu le gang Briley se précipiter hors de la maison de leurs victimes.

Trois jours après le dernier meurtre, la police a été appelée pour fouiller la maison de Wilkerson, après quoi ils ont découvert la scène horrible, qui comprenait des chiots Doberman et des serpents en liberté qui appartenaient apparemment à Harvey lui-même. Les enquêteurs liés à l’affaire ont admis plus tard que la scène horrible était l’une des pires qu’ils aient vues de toute leur carrière.

Profil des frères Briley et de leur massacre de sept mois

Ayant été aperçus par une patrouille fuyant la scène du crime, les frères Briley et Meekins étaient les principaux suspects dans l’affaire. Ils ont été rapidement capturés et interrogés. Cependant, la scène du crime était trop compromise pour trouver des preuves irréfutables contre les Briley.

Les preuves matérielles contre les frères Briley

Ce n’est qu’en pressant Meekins, qui n’avait que 16 ans à l’époque, que les enquêteurs ont pu obtenir des aveux en échange d’une réduction de peine. À la surprise des enquêteurs, les aveux de Meekins allaient bien au-delà du meurtre de Wilkerson. Cela leur a également permis de faire la lumière sur l’ensemble de meurtres apparemment sans lien qui s’étaient déroulés au cours des derniers mois. C’était une chance, car le meneur Linwood n’a pas pu être reconnu coupable du meurtre de Harvey et de sa famille parce qu’il n’avait pas lui-même appuyé sur la gâchette.

La preuve ultime contre Linwood a été fournie par lui-même lors de son interrogatoire. El detective a cargo de la investigación de los asesinatos era un amigo personal de John Gallaher, a quien acompañó en un momento dado a comprar un anillo de color turquesa, anillo que Linwood tomó del mismo Gallaher el día que lo asesinó y que llevaba puesto a partout.

En observant l’anneau, l’enquêteur l’a immédiatement reconnu, associant Linwood au meurtre. Petit à petit, la police rassemblait des preuves avec lesquelles elle pouvait accuser les frères Briley de leurs multiples crimes.

Phrase

Linwood Earl Briley a reçu une condamnation à mort pour le meurtre de John Gallaher, tandis que son frère JB en a reçu deux pour la mort de Havey Wilkerson Jr et de leur mère, Judy Barton. Le plus jeune des trois, Anthony Rey Briley, a été condamné à la réclusion à perpétuité avec possibilité de libération conditionnelle, mais n’a pas été condamné à mort car son implication directe en tant qu’auteur matériel de l’un des meurtres n’a pu être prouvée.

Les deux frères aînés ont été envoyés dans le couloir de la mort au centre correctionnel de Mecklenburg pour purger leur peine en attendant leur exécution.

évasion du couloir de la mort

En plus d’être célèbres pour la violence de leurs meurtres, les frères Briley sont devenus encore plus célèbres pour s’être évadés de la prison d’État de Virginie, le Meklenburg Correctional Center, le 31 mai 1984. Cette prison était l’une des plus modernes du pays. , à peine 7 ans après sa mise en service, et l’évasion de James et Linwood avec 4 autres condamnés à mort a été la première évasion du couloir de la mort de l’histoire américaine.

À la suite d’une alerte à la bombe à l’établissement correctionnel et d’une émeute, les prisonniers ont maîtrisé et bâillonné les gardes et se sont échappés dans la camionnette où l’équipe de contrôle des bombes était arrivée vêtue de leurs uniformes. La clé de l’évasion a été la collaboration d’un des gardiens, qui a laissé ouverte la porte de la salle de contrôle du bloc C (couloir de la mort), permettant à tous les condamnés à mort de sortir, ce qui a maîtrisé tous les gardiens. Les gardiens de prison sont connus pour être parmi les moins bien payés des forces de l’ordre, ce qui les rend faciles à soudoyer et à corrompre.

Près de trois semaines après leur évasion, les Briley ont été repris chez un oncle le 19 juin 1984. Le jeune frère, Anthony, est toujours incarcéré dans une prison de Virginie et toutes ses tentatives pour obtenir une libération conditionnelle ont été rejetées.

L’exécution des frères Briley

Linwood et son frère JB ont été parmi les premiers exécutés à la chaise électrique dans le Mecklembourg après le rétablissement de la peine de mort dans l’État de Virginie en 1976. Seul Frank J. Coppola avait été exécuté avant eux, le 10 août 1982. L’exécution de Coppola a été un véritable scandale, puisque sa tête et sa jambe ont pris feu lors de l’exécution, ce qui a valu à l’État un procès pour torture mené par des groupes de défense des droits de l’homme.

Ce qui s’est passé avec Coppola a enflammé les esprits dans le couloir de la mort de Mecklenburg et a été l’une des forces derrière l’émeute qui a conduit à l’évasion des six détenus.

Linwood a été le deuxième à voir la chaise électrique du Mecklembourg et le premier des Briley à être exécuté le 12 octobre 1984, à peine 4 mois après avoir été repris. Son frère JB a été exécuté quelques mois plus tard, le 18 avril 1985, et c’était la troisième des 111 exécutions qui auraient lieu dans l’État de Virginie avant l’abolition de la peine de mort le 24 mars 2021.

Les références

White, J.I. (nd-a). Linwood Comte Briley . Murderpedia, l’encyclopédie des meurtriers. https://murderpedia.org/male.B/b1/briley-linwood.htm

White, JI (sf-b). Liste d’exécution de Virginie . Peine de mort aux États-Unis. https://deathpenaltyusa.org/usa/state/virginia.htmç

Chaîne criminelle. (2020, 28 août). LES FRÈRES BRILEY – DOCUMENTAIRE . Youtube. https://www.youtube.com/watch?v=3rHIJvNEZtY

Hawkins, E. (2019, 16 décembre). Un trio de frères violés et assassinés à travers Richmond avant une incroyable évasion de prison . Site officiel d’oxygène. https://www.oxygen.com/crime-news/linwood-james-anthony-briley-brothers-murder-spree-duncan-meekins

Génération IO. (sd). LINWOOD, JAMES ET ANTHONY BRILEY CONTINUENT DE TUER, S’ÉCHAPPENT DE LA PRISON – POSTE DE BLOG D’ACTUALITÉS SUR LE CRIME . https://iogeneration.pt/trio-brothers-raped

Histoires vraies. (2019, 28 décembre). Échapper au couloir de la mort. . . Presque (Documentaire sur la prison) . Youtube. https://www.youtube.com/watch?v=NHZL2Kk_EwE

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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