Qu’est-ce qu’un altocumulus ?

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La saturation peut être obtenue de deux manières :

  • Augmenter la quantité d’eau que l’air contient, par évaporation, jusqu’à ce qu’il atteigne un point où il ne peut plus en retenir.
  • Refroidir l’air jusqu’à ce qu’il atteigne son point de rosée, la température à laquelle la condensation se produit et plus aucune eau ne peut être retenue. La loi habituelle est que plus l’air est chaud, plus il peut contenir de vapeur d’eau ; c’est pourquoi plus il se refroidit, plus la capacité à retenir la vapeur d’eau produite par la condensation diminue.

types de nuages

Ce n’est qu’en 1803 qu’un météorologue amateur du nom de Luke Howard proposa le système de classification des nuages ​​qui est toujours à la base de leur étude aujourd’hui. Cette classification découle des couchers de soleil survenus à la fin du XVIIIe siècle après une série d’éruptions volcaniques. Les éruptions ont éjecté de la poussière haut dans l’atmosphère, augmentant le nombre de noyaux de condensation, produisant à leur tour des nuages ​​et des couchers de soleil.

À partir de là, quatre types de nuages ​​ont été reconnus et leur ont donné les noms latins suivants :

  • Cumulus : en tas ou en tas
  • Stratus : en nappe ou en couche
  • Cirrus – filiforme, poilu ou bouclé
  • Nimbus : porteur de pluie

Si nous incluons un autre mot latin altum , qui signifie hauteur, les noms des dix principaux types de nuages ​​sont dérivés de ces cinq mots et sont basés sur leur apparence au niveau du sol et leurs caractéristiques visuelles.

Les types de nuages ​​sont divisés en trois groupes en fonction de la hauteur de la base au-dessus du niveau moyen de la mer. Les nuages ​​de niveau moyen ont le préfixe « haut » et les nuages ​​hauts ont le préfixe « cirrus ». Les hauteurs sont données au-dessus du niveau de la mer aux latitudes moyennes. Vu du point culminant des montagnes, la portée des bases pourrait être plus faible. De cette façon, trois hauteurs peuvent être vues :

  • Nuages ​​bas : 7 000 pieds
  • Nuages ​​moyens : 7 000 à 17 000 pieds
  • Nuages ​​élevés : 17 000 à 35 000 pieds

Les nuages ​​d’altocumulus sont de petites couches ou plaques de nuages ​​de niveau intermédiaire, appelées nuages , qui existent le plus souvent sous forme de touffes arrondies. Cependant, il existe de nombreuses variétés d’ altocumulus , ce qui signifie qu’ils peuvent apparaître sous diverses formes. Les nuages ​​d’altocumulus sont constitués d’ un mélange de glace et d’eau, ce qui leur donne un aspect légèrement plus éthéré que les gros cumulus pelucheux de niveau inférieur.

Les nuages ​​Altocumulus apparaîtront normalement blancs ou gris avec des ombres, et leurs caractéristiques habituelles sont :

  • Élévation de la base : 7 000 à 17 000 pieds.
  • Couleur : Gris ou blanc, généralement avec quelques nuances.
  • Forme : Il a de nombreuses formes, les plus courantes étant les formes de patchs ou d’éléments arrondis, mais il peut également apparaître sans avoir de forme définie. Vu du sol, la taille des éléments peut varier, et même s’ils paraissent plus petits qu’ils ne le sont réellement, le nuage est toujours considéré comme un altocumulus s’il est ombragé.
  • Autres caractéristiques : Il peut occasionnellement provoquer des pluies légères ou de la neige, qui peuvent éventuellement atteindre le sol sous forme d’averses. En de rares occasions, des orages peuvent se produire, car les contours des sommets des nuages ​​ressemblent à une série de tours et de tourelles le long d’un mur de château.
  • La présence d’ombre peut aider à différencier les altocumulus des cirrocumulus. Alors que les cirrocumulus sont blancs et petits, les altocumulus peuvent être blancs ou gris avec des côtés ombragés.

Comment se forment les altocumulus ?

Les nuages ​​d’altocumulus se forment de différentes manières, telles que :

  • Grâce à la rupture d’altostratus, de sorte que les fines couches de nuages ​​avec quelques zones denses. Malgré ces zones denses, il est possible de voir le soleil à travers la couverture nuageuse.
  • Le soulèvement de poches d’air humide qui sont refroidies par de légères turbulences.
  • Terrain montagneux qui produit des ondes atmosphériques à partir desquelles des nuages ​​peuvent se former.

Quelles conditions météorologiques sont associées aux altocumulus ?

Les nuages ​​d’altocumulus, que l’on trouve principalement par temps stable, sont généralement composés de gouttelettes, mais peuvent également contenir des cristaux de glace. Les précipitations de ces nuages ​​sont rares, mais même si la pluie tombe, elle n’atteint pas le sol. Cette précipitation peut être vue sous forme de virga, où la pluie s’évapore à nouveau avant d’atteindre la surface.

L’aspect présenté par l’altostratus est celui d’une couche uniforme de nuages ​​avec des taches irrégulières. Les altostratus annoncent généralement des pluies fines et persistantes avec une baisse de température.

Comment sont classés les altocumulus ?

Les nuages ​​Altocumulus sont parmi les nuages ​​les plus divers. Parmi eux se trouvent :

  • Altocumulus stratiformis : Le type le plus courant d’altocumulus, apparaissant comme des nuages ​​gonflés à fond plat rapprochés mais séparés par de petites rivières de ciel. Ceux-ci peuvent parfois se propager dans tout le ciel, mais sont plus fréquents dans les petites parcelles.
  • Altocumulus lenticularis : L’un des types de nuages ​​les plus spectaculaires, les altocumulus lenticularis (également appelés nuages ​​lenticulaires) sont des nuages ​​en forme de lentille qui se forment au-dessus des zones montagneuses.
  • Altocumulus castellanus : Il constitue un indicateur d’instabilité et peut produire des orages électriques. Ils sont plus gonflés en apparence et plus hauts que larges, c’est pourquoi ils se distinguent des autres de ces mêmes variétés de nuages.
  • Altocumulus floccus : Se compose de nuages ​​légèrement plus petits et irréguliers. Ceux-ci sont souvent trouvés avec des nuages ​​virga suspendus en dessous.

Les références

Altocumulus . (2022). Extrait le 24 avril 2022 de https://www.metoffice.gov.uk/weather/learn-about/weather/types-of-weather/clouds/mid-level-clouds/altocumulus

Que sont les nuages ​​Altocumulus ? – Blog météo Tomorrow.io . (2021). Extrait le 24 avril 2022 de https://www.tomorrow.io/weather/blog/altocumulus-clouds/

DÉVELOPPEMENT CLOUD . (2022). Extrait le 21 mai 2022 de https://www.weather.gov/source/zhu/ZHU_Training_Page/clouds/cloud_development/clouds.htm#:~:text=Clouds%20form%20when%20the%20invisible,a%20liquid %20or %20solid%20form .

Les nuages. Types de nuages . (2022). Extrait le 21 mai 2022 de https://www.astromia.com/tierraluna/nubes.htm

TYPES de NUAGES : noms, caractéristiques, PHOTOS et VIDEO . (2021). Extrait le 22 mai 2022 de https://www.ecologiaverde.com/tipos-de-nubes-nombres-caracteristicas-y-fotos-2675.html

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Laura Benítez (MEd)
(Licenciada en Química. Master en Educación) - AUTORA. Profesora de Química (Educación Secundaria). Redactora científica.

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