Biome des prairies : dominance des graminées et des arbres clairsemés

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Les biomes sont des espaces terrestres qui forment des ensembles d’écosystèmes classés selon leur répartition géographique, la végétation qui les habite et leurs conditions climatiques. Un exemple de biome est celui des prairies.

Caractéristiques générales des prairies

Distribution. Les prairies sont réparties sur tous les continents, principalement dans les Amériques et en Afrique.

Végétation. En général, les prairies sont constituées d’une végétation à feuilles caduques (c’est-à-dire qu’elle perd ses feuilles en période de sécheresse), organisée en vastes étendues d’herbes accompagnées ou non d’arbustes et d’arbres isolés, qui subissent périodiquement des incendies naturels. Les sols de certains types de prairies ont une teneur élevée en matière organique, sont poreux et ne se compactent pas facilement, ce qui favorise la croissance des racines et le cycle des nutriments, ce qui les rend très fertiles.

Conditions climatiques. Les prairies présentent une période de pluies suivie de sécheresses. Dans les prairies comme celles situées en Afrique, le climat est chaud et sec, tandis que dans celles situées en Amérique du Nord , les étés sont très chauds et les hivers sont très froids.

types de prairies

Il existe trois principaux types de prairies : tempérées ou prairies, tropicales ou savanes et steppes.

  • Prairies tempérées ou prairies. Les prairies sont situées en Amérique du Nord, en Amérique du Sud, en Asie, en Afrique et en Australie. Son climat est caractérisé par une saison froide marquée et des pluies saisonnières. Les précipitations annuelles moyennes sont de 250 à 750 mm et la température varie de -40°C à 38°C. Les espèces végétales prédominantes sont les herbes hautes qui fleurissent au printemps ou au début de l’été et s’accompagnent d’herbes feuillues ; il n’y a pas d’arbres dans les prairies. Un exemple de ce biome est celui que l’on trouve dans la région pampéenne de l’Argentine, où les espèces animales caractéristiques sont les hérons, les cerfs et une variété de petits rongeurs.
Prairie dans la pampa argentine
Dans la prairie, les herbes sont hautes, comme on le voit sur l’image. Cette prairie est située dans la région pampéenne, en Argentine.

  • Prairies tropicales ou savanes. Les savanes sont situées en Afrique, en Amérique du Sud et en Australie. Le climat est caractérisé par des précipitations saisonnières, mais réduites par rapport aux autres zones tropicales, ce qui provoque un déficit hydrique prononcé qui empêche le développement des forêts. Les précipitations annuelles moyennes sont de 600 à 1500 mm et les températures oscillent entre 20°C et 30°C. Les espèces végétales prédominantes sont des graminées accompagnées d’arbres épars. Un exemple de savane est l’Afrique, où les espèces animales caractéristiques sont les lions, les hyènes, les éléphants et les zèbres.
Animaux typiques de la savane africaine
Les animaux comme les girafes et les zèbres sont typiques des savanes africaines.

  • Prairies steppiques.Les steppes les plus représentatives se situent en Amérique du Nord et en Eurasie. Le climat est caractérisé par une saison froide et un déficit hydrique pendant la saison sèche. Les précipitations annuelles moyennes sont de 200 à 500 mm et la température varie de -12°C à 37°C. Les espèces végétales prédominantes sont des graminées courtes qui sont regroupées en ensembles semblables à des broussailles, ce qui signifie qu’une partie du sol n’a pas de couverture végétale ; dans les prairies steppiques, il y a des arbustes épars et des arbres à faible croissance. Si la sécheresse s’intensifie dans une steppe, elle peut acquérir des caractéristiques semi-désertiques ; si les précipitations augmentent, il acquiert les traits d’une prairie. Un exemple de steppe est les vastes plaines d’Amérique du Nord, où les espèces animales caractéristiques sont le bison, les gazelles, les coyotes et les cerfs.
Bison des steppes, Amérique du Nord
Sur la photographie de cette steppe, on observe les portions de sol dépourvues de couvert végétal distinctif de ce biome.

Problèmes environnementaux des prairies

Les pâturages ont toujours été utilisés pour l’élevage intensif et l’agriculture. Cela est dû à l’abondance des graminées, à leur appétence (ou saveur) et aux conditions du sol fertile. Par conséquent, ce biome est fortement perturbé et transformé par les activités humaines. Parmi les transformations figurent la perte de fertilité et l’épuisement des sols par les monocultures, la contamination produite par l’utilisation de produits agrochimiques, l’avancée de la désertification et la modification de la composition des espèces.

Bétail et arbres abattus
L’élevage de bétail et la déforestation sont des menaces directes pour les prairies.

Sources

Curtis, H., Barnes, N.S., Schnek, A., Massarini, A. Biologie . 7ème édition. Éditorial Médica Panamericana., Buenos Aires, 2013.

Biggs, A., Hagins, W.C., Holliday, W.G., Kapicka, C.L., Lundgren, L., Haley, A., Rogers, W.D., Sewer, M.B., Zike, D. Biologie . Glencoe/McGraw-Hill., Mexique, 2011

-Publicité-

mm
Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

Artículos relacionados