Quelle est la zone pélagique des océans

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La zone pélagique marine est la zone de l’océan éloignée des côtes ; plus précisément, les masses d’eau de la zone océanique situées en dehors du plateau continental. Aussi appelée mer ouverte, la zone pélagique n’inclut pas les fonds marins. Le terme pélagique dérive de « pielago », qui est le nom de cette zone des océans, qui à son tour dérive du mot grec pelagos , mer ouverte. C’est dans la zone pélagique marine que se développent les plus grandes espèces de la biosphère terrestre et que l’essentiel de l’oxygène consommé par les organismes terrestres est produit.

Comment se compose la zone pélagique marine ?

La disponibilité de la lumière du soleil est essentielle pour le développement des écosystèmes pélagiques. Le développement des producteurs primaires, ces organismes qui sont la source de matière organique et d’énergie pour les écosystèmes en captant la lumière du soleil grâce à la photosynthèse, est essentiel pour le développement de tous les organismes pélagiques. Une première différenciation de la zone pélagique marine repose sur la pénétration de la lumière solaire dans les masses d’eau, et donc dans la profondeur.

La zone épipélagique

La zone épipélagique est la première sous-zone de cette classification, définie comme les masses d’eau situées entre la surface de l’océan et 200 mètres de profondeur. Parce que c’est la sous-zone pélagique qui reçoit la plus grande quantité de lumière solaire, elle se caractérise par l’abondance et la diversité des organismes.

C’est dans ce milieu que se développe le plancton, microorganisme marin composé d’une grande variété d’espèces et qui constitue la base de la chaîne alimentaire marine. Le plancton marin est composé de phytoplancton et de zooplancton . Le phytoplancton, les principaux producteurs de ces écosystèmes, sont des organismes qui, comme les plantes dans les environnements terrestres, captent la lumière du soleil et, par photosynthèse, produisent de la matière organique qui stocke l’énergie que les organismes supérieurs consommeront. Et dans le même processus, le phytoplancton produit de l’oxygène, élément essentiel à la vie. Le phytoplancton marin produit la majeure partie de l’oxygène consommé par les autres organismes de la biosphère terrestre.

Krill, un crustacé qui intègre le zooplancton marin.
Krill, un crustacé qui intègre le zooplancton marin.

Le zooplancton sont les consommateurs, les prédateurs des producteurs primaires et d’autres prédateurs aux niveaux trophiques inférieurs. Les copépodes, les cladocères, les rotifères, les cnidaires, les chaetognathes et les euphausiacées sont quelques espèces de zooplancton. Le krill est un membre bien connu du zooplancton marin comme aliment de base des baleines à fanons, des phoques, des pingouins et d’autres animaux marins. Le krill est un euphausiacé, un crustacé qui constitue l’une des plus importantes biomasses de la planète ; un maillon clé des réseaux trophiques marins, se nourrissant de phytoplancton et transférant son énergie aux plus grands animaux de la Terre.

Une immense diversité de poissons constitue les réseaux trophiques complexes de la zone épipélagique marine, dont beaucoup constituent une source de nourriture très importante pour l’homme.

La zone mésopélagique

Entre 200 et 1000 mètres de profondeur, la zone mésopélagique marine est définie. La lumière du soleil pénètre encore à ces profondeurs mais son intensité est très faible, insuffisante pour la photosynthèse par les producteurs primaires. On l’appelle aussi la zone crépusculaire, en raison de la faible intensité lumineuse. La quantité d’oxygène dissous dans l’eau diminue également à ces profondeurs car les micro-organismes qui le produisent, le phytoplancton, sont considérablement réduits. Ces facteurs constituent une limitation pour le développement des organismes marins, et les espèces qui habitent la zone mésopélagique sont beaucoup moins nombreuses que dans la zone épipélagique. Les gros poissons, comme certaines espèces de requins, et les soi-disant poissons lanternes, des poissons qui produisent de la lumière, font partie des animaux que l’on trouve dans ces profondeurs océaniques.

la zone bathypélagique

La zone bathypélagique se situe entre 1 000 et 4 000 mètres de profondeur. Il n’y a pas de soleil et la pression hydrostatique est très élevée, créant des conditions extrêmes pour le développement de la vie. La faune est rare à ces profondeurs, composée d’organismes tels que des céphalopodes de différentes tailles et formes, comme le calmar géant, et la baudroie des profondeurs ( Melanocetus johnsonii ), une espèce de poisson qui a une forme d’antenne qui produit de la lumière à travers bactérie, avec ce qui attire sa proie.

La baudroie abyssale, une espèce de poisson qui habite la zone bathypélagique marine.
La baudroie abyssale, une espèce de poisson qui habite la zone bathypélagique marine.

la zone abyssopélagique

La zone abyssale ou abyssopélagique s’étend entre 4 000 et 6 000 mètres de profondeur. C’est une zone d’eaux très froides et avec une pression hydrostatique très élevée, et les quelques nutriments que l’on peut y trouver proviennent des débris des niveaux supérieurs. Ce n’est que dans les zones où il y a des sources chaudes que certaines espèces de bactéries productrices primaires se développent. Certaines espèces de poissons étranges se sont adaptées à cette zone et on y trouve de grands invertébrés, un phénomène appelé gigantisme abyssal, comme les araignées de mer qui mesurent plus de 1,5 mètre, ainsi que des éponges et des nénuphars.

la zone hadopélagique

Les profondeurs océaniques supérieures à 6 000 mètres sont appelées zone hadopélagique ou zone hadale, tirant son nom du dieu grec Hadès, le dieu des morts. Ces profondeurs se trouvent dans les fosses, zones océaniques qui constituent une très petite surface des océans. La fosse des Mariannes est l’endroit le plus profond détecté à la surface de la Terre, avec une profondeur maximale de 11 050 mètres. Malgré l’origine du nom de cette zone pélagique, même dans ces conditions extrêmes, des organismes vivants ont été trouvés ; Des centaines d’espèces de microbes, vers, mollusques, crustacés et poissons, se nourrissent, comme dans la zone abyssale, des débris qui tombent des niveaux supérieurs et des phénomènes chimiques et biologiques associés aux sources hydrothermales.

Sources

Britannique. Écosystème marin | Britannique , 2021.

Inaba K., Hall-Spencer JM Introduction à la biologie marine . Dans Inaba K., Hall-Spencer J. sous la direction de Japanese Marine Life. Springer, Singapour, 2020. https://doi.org/10.1007/978-981-15-1326-8_1

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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