Substances hydrophobes : définition et exemples

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Une substance est hydrophobe si elle a la propriété d’être hydrophobe. Cela signifie qu’il ne peut pas être dissous ou mélangé avec de l’eau. L’huile est l’exemple le plus courant de substances hydrophobes.

substances hydrophobes

Le mot « hydrophobie » vient du grec et signifie phobie de l’eau. Il y a une maladie qui porte ce nom, qui s’appelle aussi la rage. En chimie, une substance qui a la propriété d’hydrophobicité est appelée hydrophobe, c’est-à-dire qu’elle repousse l’eau, ou ne s’y mélange pas ou ne s’y dissout pas . Ils sont également appelés substances hydrophobes.

Les molécules hydrophobes que contiennent ces substances sont généralement des molécules non polaires. Les molécules non polaires ne sont pas chargées électriquement , elles manquent donc d’attraction. L’eau, en revanche, est une substance électriquement polaire, qui a un pôle positif et un pôle négatif. Ne pouvant interagir avec l’eau, les molécules non polaires se regroupent et la quantité d’eau qui les entoure augmente. En revanche, dans les solvants apolaires tels que les solvants organiques , les substances hydrophobes se dissolvent facilement.

Il existe également des matériaux superhydrophobes, qui sont pratiquement impossibles à mouiller. Les surfaces de ces éléments sont très résistantes à l’humidité et sont considérées comme autonettoyantes.

Hydrophobicité et effet lotus

L’hydrophobicité est la propriété la plus caractéristique des substances hydrophobes : la qualité qui les empêche d’être solubles dans l’eau . Cela se produit lorsqu’une molécule ne peut pas interagir avec l’eau. En entrant en contact avec elle, la molécule non polaire rompt les liaisons hydrogène des molécules d’eau, formant une structure en forme de réseau. Cela lui donne plus d’organisation que les molécules d’eau libres et leur permet de coller ensemble. Un exemple très simple pour observer ce phénomène est de déposer quelques gouttes d’huile dans une tasse. Les gouttes d’huile chercheront à s’agglutiner même si nous ne bougeons pas le récipient.

Actuellement, l’hydrophobicité est d’un grand intérêt scientifique, en particulier dans le domaine des nanotechnologies, en raison des innombrables applications que les éléments superhydrophobes peuvent avoir dans la vie quotidienne et la technologie.

Depuis 1963, par exemple, « l’ effet lotus », propriété autonettoyante des matériaux superhydrophobes, est étudié . Le nom dérive de la plante de lotus, qui présente naturellement cette propriété. Pour connaître l’hydrophobicité d’une surface, on mesure son angle de contact avec l’eau. Plus l’angle de contact est grand, plus l’hydrophobicité est grande.

Différence entre hydrophobe et lipophile

Les termes hydrophobe et lipophile sont parfois utilisés de manière interchangeable, comme s’ils signifiaient la même chose. Cependant, ce sont des concepts différents. Comme mentionné précédemment, les substances hydrophobes repoussent ou ne se mélangent pas à l’eau. D’autre part, les substances lipophiles sont celles qui ont une certaine affinité avec les graisses. Dans tous les cas, la plupart des substances hydrophobes, à l’exception des fluorocarbures et des silicones, sont en même temps lipophiles. C’est-à-dire qu’ils peuvent aussi facilement se lier aux graisses .

Exemples de substances hydrophobes

Il existe diverses substances ou matériaux hydrophobes à l’état naturel, et également artificiels. Certains des exemples les plus courants sont :

  • Substances hydrophobes : nous pouvons inclure ici les huiles, le pétrole, les graisses et les alcanes, ainsi que d’autres composés organiques.
  • Matériaux superhydrophobes : revêtements, éléments de cuisine avec téflon, tissus et peintures. Ils sont également utilisés pour recueillir la rosée ou pour l’irrigation agricole. Ils sont généralement réalisés avec des couches de silicones ou de fluorocarbures. Dans la nature, ces matériaux se trouvent dans certains insectes. Aussi, dans des plantes telles que le lotus, les capucines, l’alchémille, le nopal et la canne.

Bibliographie

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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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