définition d’omnivore

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Une première approche du concept d’omnivore est qu’il fait référence à des organismes qui se nourrissent de plus d’un type de nourriture . Les ours, les piranhas, les araignées et les humains, parmi de nombreux autres organismes, sont des omnivores.

Une définition plus précise stipule qu’un organisme omnivore est un organisme qui a une stratégie d’alimentation dans laquelle il mange des aliments de deux ou plusieurs niveaux trophiques ; par exemple, les plantes et les organismes herbivores (c’est-à-dire les animaux qui ne mangent que des plantes) ou les organismes herbivores et leurs prédateurs. Cette stratégie d’alimentation est employée par de nombreux organismes et est omniprésente dans la nature; Contrairement à ce que l’on pensait jusque dans les années 1980, les organismes omnivores sont la règle, pas l’exception. Et cela entraîne une complexité marquée dans l’étude des écosystèmes naturels.

Réseaux trophiques et organismes omnivores

Mais que signifie manger des aliments de deux niveaux trophiques ou plus ? Les écosystèmes naturels sont structurés en ce qu’on appelle un réseau trophique ou réseau , qui représente essentiellement qui mange qui dans cet écosystème. C’est une représentation des relations entre tous les organismes de l’écosystème qui permet d’étudier comment se transfère l’énergie dont chaque organisme a besoin pour vivre et se développer, et qu’il puise dans sa nourriture ; comment les nutriments nécessaires aux fonctions biologiques de chaque organisme sont transférés, et aussi, par exemple, comment ils sont transférés entre les organismes polluants qui sont entrés dans l’écosystème et qui se sont accumulés dans les tissus ou les organes des animaux.La base du réseau trophique est constituée par les producteurs primaires , c’est-à-dire les organismes qui génèrent de la matière organique à l’aide de l’énergie solaire, par photosynthèse. Les plantes des écosystèmes terrestres ou les algues et le phytoplancton des écosystèmes aquatiques en sont les principaux producteurs. Le niveau trophique suivant est constitué d’ organismes herbivores , ces animaux qui ne se nourrissent que de producteurs primaires. Et les niveaux trophiques supérieurs sont constitués d’ animaux carnivores, prédateurs, qui se nourrissent d’autres animaux herbivores ou carnivores. Le niveau trophique le plus élevé est composé de prédateurs supérieurs ou de super prédateurs, ces animaux qui n’ont pas de prédateur qui s’en nourrit. Ainsi, selon la définition, un animal omnivore peut se nourrir sur deux niveaux trophiques ou plus, et de nombreux cas se réfèrent spécifiquement au fait qu’il peut se nourrir à la fois de proies, dans un comportement carnivore, et de producteurs primaires, des plantes, agissant comme herbivore. .

Un réseau trophique très simple pourrait être constitué d’herbe dans un pré (le producteur primaire), de cerfs qui vivent dans ce pré et se nourrissent de l’herbe (organisme herbivore) et d’un chat qui ne se nourrit que de cerfs (le prédateur ; dans cet exemple simple ce serait aussi le prédateur supérieur, puisqu’il n’y aurait pas d’autre animal pour s’en nourrir). Nous pourrions également incorporer à notre réseau trophique simple un parasite du cerf, une tique par exemple, pour illustrer le troisième mode d’alimentation typique dans les écosystèmes naturels, composé de ces trois types d’animaux herbivores, carnivores et parasites. Les réseaux trophiques naturels sont beaucoup plus complexes et les stratégies d’alimentation omnivores ajoutent à leur complexité. Les organismes omnivores ont plus d’alternatives alimentaires face à la pénurie alimentaire, et de plus grandes et meilleures chances d’acquérir des nutriments et des aliments de bonne qualité en diversifiant leur source de nourriture. Comparés à d’autres concurrents naturels, les prédateurs omnivores sont plus résistants aux perturbations et stabilisent les réseaux trophiques en raison de leur capacité à se nourrir à la fois de plantes et de proies herbivores ou d’autres animaux.Les stratégies d’alimentation omnivores sont considérées comme contribuant à la stabilité et à la maturité des écosystèmes , et des indices qui quantifient le niveau d’omnivore d’un écosystème sont établis pour mesurer la complexité d’un écosystème et ainsi évaluer son développement et son niveau de maturité.

Animaux omnivores

De nombreux mammifères sont omnivores, comme plusieurs espèces d’ours et de suinos (porcs et pécaris); il en va de même pour diverses espèces de rongeurs et d’oiseaux, de poissons comme les piranhas et de reptiles comme les tortues. Il existe plusieurs exemples d’animaux omnivores parmi les arthropodes, tels que certaines espèces de coléoptères, les araignées , les insectes et les acariens, qui peuvent se nourrir de proies ainsi que de produits végétaux tels que les feuilles, le pollen et le nectar.

La stratégie d’alimentation omnivore peut être de trois types; opportuniste, obligatoire ou adaptée en fonction de l’importance relative de l’alimentation des producteurs primaires ou des proies. La relation entre la participation des producteurs primaires et des proies à l’alimentation omnivore dépend du moment de développement de l’organisme et des circonstances et du lieu où se trouve ledit organisme. Un exemple de la capacité d’adaptation des organismes omnivores, en particulier des prédateurs omnivores, est leur utilisation dans la lutte antiparasitaire dans les cultures en serre. Ils peuvent se nourrir de plantes, mais lorsqu’un ravageur pénètre dans la culture, ils peuvent modifier leur régime alimentaire et se nourrir des espèces envahissantes.

L’évolution des animaux carnivores vers les omnivores

Plusieurs espèces d’animaux omnivores ont des ancêtres carnivores, révélant une adaptation des habitudes alimentaires. C’est le cas de certaines espèces d’ours, de ratons laveurs, de cacomixtles et de coatis. Dans la plupart des cas, ce sont des animaux de petite ou moyenne taille, qui ne dépassent pas 20 kg, considérablement plus petits que leurs ancêtres. Ceci est associé au besoin énergétique élevé de ces animaux et à la faible efficacité de digestion des végétaux par rapport à l’ingestion de protéines animales, limitant ainsi la taille des animaux en évolution. Les ours sont l’exception, ayant évolué de leurs ancêtres carnivores à leur présent omnivore avec des tailles dépassant 100 kg. Une explication est que la demande énergétique de ces grands animaux est modulée par leur capacité à hiberner, permettant ainsi l’évolution des carnivores vers les omnivores avec une augmentation de leur taille. Cependant, l’argument ne suffit pas, car d’autres animaux hibernants qui ont des ancêtres carnivores n’ont pas développé de grandes tailles. Un autre argument repose sur l’évolution de la dentition des ours, de leur système de mastication, qui a permis une meilleure adaptation à un régime mixte de proies et de plantes.

Sources

Nina Xiaoning Zhang, Jorg G Stephan, Christer Bjorkman et Adriana Puentes. Le changement global appelle une nouvelle protection des plantes : examen du potentiel des arthropodes omnivores vivant dans les plantes en tant que prédateurs et inducteurs de défense des plantes. Opinion actuelle sur la science des insectes 47: 103–110, 2021.

Qigao Jiangzuo,John J. FlynnLe premier ours ursine démontre l’origine de l’omnivore dominé par les plantes chez les carnivores iScience 23,101235, 2020. http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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