Caractéristiques et exemples d’herbivores marins

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Un organisme herbivore est un organisme qui se nourrit de producteurs primaires, c’est-à-dire de plantes ou d’algues et de phytoplancton dans le cas d’organismes aquatiques. Pendant ce temps, les producteurs primaires sont les organismes qui produisent de la matière organique à partir de dioxyde de carbone, en utilisant l’énergie de la lumière solaire par la photosynthèse. L’étymologie du mot herbivore vient du latin, de l’association de herba , plante, et vorare , manger. Les carnivores sont les organismes qui se nourrissent à la fois d’herbivores et d’autres carnivores, tandis que les organismes omnivores se nourrissent à la fois de producteurs primaires et d’animaux carnivores ou herbivores.

La plus grande biomasse de producteurs primaires dans les écosystèmes marins est constituée de phytoplancton, qui sont des algues microscopiques qui se développent en suspension dans l’eau. Par conséquent, un grand nombre d’herbivores marins se nourrissent de ces organismes, ils ont donc tendance à être plus petits que les herbivores terrestres qui ont des sources d’énergie beaucoup plus volumineuses.

Mais il y a deux exceptions à cette règle générale : les lamantins, dont la photo est montrée dans la présentation de l’article, et les dugongs. Les deux mammifères qui se nourrissent de plantes vasculaires.

caractéristiques des herbivores marins
dugong

Le lamantin ou vache marine vit dans les écosystèmes marins et d’eau douce, en Amérique centrale et en Afrique de l’Ouest. Il peut atteindre une longueur de 6 mètres et son poids varie entre 300 et 500 kilogrammes. Le dugong vit dans les eaux côtières de l’océan Indien et de l’océan Pacifique asiatique ; Il peut mesurer jusqu’à 3 mètres et son poids peut atteindre 200 kilogrammes.

Avantages et inconvénients d’être herbivore

Les producteurs primaires marins, les algues et le phytoplancton, sont relativement abondants dans les eaux océaniques bien éclairées ; spécifiquement dans les eaux peu profondes, à la surface de l’océan ouvert et le long de la côte. Ainsi, l’un des avantages d’être un herbivore est que la nourriture est abondante, facile à trouver et facile à manger ; de plus, une fois retrouvé, il ne peut pas s’échapper comme le ferait un animal.

L’un des inconvénients d’être herbivore est que les plantes sont souvent plus difficiles à digérer que les tissus animaux. Il est également possible que davantage de plantes soient nécessaires pour fournir l’énergie nécessaire à l’organisme herbivore.

herbivores marins

De nombreux animaux marins sont omnivores ou carnivores, mais il existe plusieurs espèces d’herbivores marins. Parmi les reptiles marins herbivores on peut citer la tortue verte et les iguanes marins. Comme déjà dit, le lamantin et le dugong sont deux espèces de grands mammifères aquatiques herbivores. Il existe une plus grande variété de poissons herbivores. Le poisson perroquet en est un exemple : un organisme herbivore des récifs coralliens très important pour le maintien de l’équilibre de ces écosystèmes. Les algues peuvent pousser jusqu’à étouffer un récif si des poissons herbivores ne sont pas présents pour contrôler sa croissance.

caractéristiques des herbivores marins
Poisson perroquet

Parmi les invertébrés, il existe plusieurs espèces herbivores, telles que les patelles, les bigorneaux et les escargots royaux. La communauté planctonique est également structurée autour du phytoplancton, qui est la source de nourriture du zooplancton. À leur tour, bon nombre de ces organismes sont des herbivores.

Organismes herbivores et réseaux trophiques

Les réseaux trophiques sont la façon dont les écosystèmes sont structurés en fonction de la façon dont les organismes se nourrissent. Les niveaux trophiques sont les positions dans lesquelles ils se trouvent en fonction de leur régime alimentaire, à quel type d’organismes constitue leur nourriture. Deux grands groupes de réseaux trophiques sont constitués de producteurs primaires, les organismes autotrophes, et de consommateurs, les hétérotrophes. Les autotrophes produisent la matière organique dont se nourrissent les hétérotrophes. La base du réseau trophique est alors composée d’organismes autotrophes, et sur cette base les différents niveaux d’hétérotrophes sont imbriqués.

Les organismes herbivores sont généralement situés au-dessus des producteurs primaires, dans un premier niveau basé sur le réseau trophique. Des organismes carnivores y sont positionnés, tandis que les omnivores ont des connexions à différents niveaux.

Sources

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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