Le cycle de vie des papillons et des mites

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Les papillons et les mites sont parmi les insectes les plus colorés de la nature. Ces insectes volants appartiennent au taxon des lépidoptères. Les plus frappants de ce groupe sont les papillons diurnes (ceux que nous connaissons généralement sous le nom de papillons). Les papillons de nuit, qui incluent les papillons nocturnes et sont ceux que l’on voit le moins, sont sans aucun doute les plus nombreux.

Le terme lépidoptère vient des termes grecs lepis et pteron , qui signifient respectivement « écaille » et « aile ». Le nom fait allusion à la structure des ailes des papillons, qui se caractérise par le fait qu’elle est constituée de petites couches d’écailles qui reflètent les différentes couleurs de la lumière de différentes manières. Au lieu de la présence de pigments colorés, cette réflexion différentielle est responsable des couleurs spectaculaires que l’on peut observer dans les ailes des différentes espèces de papillons et de mites, ainsi que de leur irisation et de leur brillance particulières.

Les papillons et les mites peuvent jouer un rôle important pour les humains, car ils peuvent affecter l’agriculture à la fois positivement et négativement. Alors que les papillons adultes peuvent agir comme pollinisateurs naturels pour les cultures et autres plantes, une partie de leur cycle de vie s’accomplit sous la forme de chenilles voraces qui sont parmi les pires ravageurs connus de l’agriculture et des forêts.

Étapes du cycle de vie des papillons et des mites

Une caractéristique que les papillons et les mites partagent, ainsi que d’autres lépidoptères, est leur cycle de vie. C’est un processus qui se compose de 4 étapes qui sont :

  • L’oeuf.
  • La larve ou chenille.
  • la nymphe
  • L’insecte adulte ou imago.

La durée du cycle de vie complet d’un papillon ou d’un papillon de nuit varie beaucoup d’une espèce à l’autre. Certaines espèces d’éphémères ne durent qu’un jour à l’âge adulte, tandis que d’autres peuvent durer jusqu’à un an.

Chacune de ces quatre étapes du cycle de vie est décrite ci-dessous.

Étape 1 – L’œuf

Comme tous les êtres vivants à reproduction sexuée, la vie d’un papillon ou d’une mite commence par l’accouplement entre deux spécimens adultes. Après la fécondation, la femelle pond généralement ses œufs à la surface d’une feuille ou d’une autre partie d’une plante qui sera mangée par sa progéniture une fois les œufs éclos.

Le cycle de vie des papillons et des mites

Dans certains cas, comme le papillon monarque, la femelle ne pond qu’un seul œuf à la fois, presque toujours sur les feuilles de plantes bien précises. Dans d’autres cas, comme le papillon Dione juno, la femelle pond des œufs en grand nombre, les uns à côté des autres.

Le papillon adulte meurt généralement après avoir pondu ses œufs. Celles-ci mettent entre 4 et 8 jours pour éclore, selon les espèces en question, ce qui entame la deuxième étape du cycle de vie des papillons et mites.

Stade 2 – La larve ou chenille

Une fois l’œuf éclos, la larve de papillon, communément appelée chenille, est née. Les chenilles sont de petites créatures voraces qui commencent par se nourrir des protéines contenues dans la coquille de leurs propres œufs, avant de se nourrir des feuilles ou d’autres tissus végétaux des plantes voisines. L’ensemble du stade de la chenille consiste en un processus d’alimentation constant en préparation des étapes suivantes du cycle de vie.

Certaines espèces de chenilles ne mangent que certaines feuilles très spécifiques, c’est-à-dire qu’elles ont un régime alimentaire très spécialisé. Cependant, il existe d’autres espèces qui mangent pratiquement tous les types de tissus végétaux qui leur parviennent. Dans le cas des espèces de papillons qui pondent des œufs en masse, les chenilles éclosent et se nourrissent en groupes, ce qui apporte certains avantages tels que la capacité de réguler la température.

Dans les autres cas où les larves naissent seules et isolées, elles bénéficient d’une moindre compétition pour la nourriture, et d’attirer moins l’attention des prédateurs.

Au fur et à mesure qu’elles se nourrissent et grandissent, les chenilles passent par différents stades de développement. Au cours de chacune de ces étapes, la chenille se débarrasse de son exosquelette chitineux pour faire place à un plus grand qui correspond mieux à sa plus grande taille. Il arrive presque toujours qu’une fois muée, la chenille mange l’ancien exosquelette pour recycler les protéines et autres nutriments qu’il contient.

Le cycle de vie des papillons et des mites

Selon les espèces, les chenilles peuvent passer par 4 à 7 stades avant de passer à l’étape suivante du cycle, à savoir la nymphose. Au cours de chacun de ces stades, les chenilles changent généralement très peu, devenant simplement des chenilles plus grosses à chaque fois, mais avec les mêmes motifs de forme et de couleur. Cependant, certaines espèces changent considérablement d’apparence d’un stade à l’autre, au point que la nouvelle chenille peut être méconnaissable et apparaître comme une espèce complètement différente.

Stade 3 – La nymphe, la chrysalide ou le cocon

Une caractéristique notoire des chenilles de papillons ou de mites est leur capacité à sécréter un mince filament de soie composé principalement de protéines. Une fois prête à passer à l’étape suivante, la chenille fera tourner cette soie autour de son corps de manière circulaire pour former une chrysalide (dans le cas des papillons) ou un cocon (dans le cas des papillons).

Le cycle de vie des papillons et des mites
Chrysalide de papillon monarque.

À l’intérieur de la chrysalide ou du cocon, la larve entre dans ce qu’on appelle le stade nymphal. Cette étape du cycle de vie des papillons est apparemment la plus statique, puisque la pupe reste pratiquement immobile pendant toute la durée de l’étape. Cependant, bien qu’il puisse sembler que la chenille soit au repos, ce n’est pas le cas. En fait, dans la chrysalide ou le cocon, se produit l’une des transformations les plus spectaculaires de la nature, la métamorphose, par laquelle une chenille se transforme en un beau papillon adulte coloré.

La métamorphose se produit par un processus biochimique appelé histolyse, qui consiste en la décomposition de la plupart des tissus qui composent le corps de la chenille. Le matériau issu de cette décomposition est utilisé par un type spécial de cellules appelées histoblastes pour créer les nouveaux tissus qui feront partie du papillon adulte grâce à un processus appelé histogenèse (qui signifie littéralement « création de tissus »).

Selon les espèces et les conditions environnementales, ce processus dure entre 8 et 15 jours. Une fois terminé, le nouveau papillon ou papillon de nuit est prêt à déployer ses ailes pour la première fois.

Stade 4 – L’adulte ou l’imago

Après la métamorphose, le papillon ou la mite a déjà tous les tissus et structures qui font partie du spécimen adulte. Il sort lentement de la chrysalide ou du cocon et émerge dans son nouveau stade de papillon adulte ou d’imago, c’est pourquoi ce stade est également appelé stade imaginal.

Le cycle de vie des papillons et des mites

Bien qu’il soit déjà un insecte adulte, l’insecte adulte qui vient de sortir de la chrysalide ou du cocon n’est pas encore prêt à voler, car ses ailes sont encore plissées. Pendant une courte période, qui peut durer moins de quelques heures, le papillon pompe l’hémolymphe dans un réseau de conduits dans les ailes qui s’étirent et fournissent la rigidité et la surface de battement nécessaires pour soutenir le papillon en vol. L’hémolymphe est le liquide transparent qui fournit les nutriments et élimine les déchets des différents tissus du corps des invertébrés, c’est-à-dire l’équivalent du sang des vertébrés.

En plus de déployer ses ailes pour la première fois, le papillon tout juste sorti de sa chrysalide est également responsable de l’excrétion d’un liquide rougeâtre appelé méconium qui contient tous les restes du processus de métamorphose.

Au stade adulte, le papillon ne se nourrit plus de matières végétales comme la chenille, mais plutôt de solutions liquides comme le nectar des fleurs, le jus des fruits en décomposition et dans certains cas les excréments de différents animaux.

À la fin de leur cycle de vie, les papillons adultes s’accouplent et le cycle recommence.

Les références

Cycle de vie du papillon . (2020, 9 octobre). La chaîne alimentaire. https://lacadenaalimenticia.com/ciclo-de-vida-de-la-polilla/

Jenis P. (2020). Saviez-vous qu’il existe un papillon qui ne vit que 24 heures et que son seul intérêt et auquel il consacre presque toute son énergie en ce court laps de temps est de trouver un partenaire ? Toluna : Avis pour tous. https://co.toluna.com/opinions/4916588/%C2%BFSabias-que-hay-una-mariposa-que-solo-vive-24-horas-y-su

Papillons mangeant des excréments . (2019, 14 août). MACRONATURE. https://macronatura.es/2019/08/14/mariposas-comiendo-excrementos/

National géographique. (2018, 9 août). Des papillons qui se conduisent mal . National Geographic en espagnol. https://www.ngenespanol.com/naturaleza/mariposas-insectos-alados-comportamiento-animal-natgeo/

Roldán, LF (2021, 22 janvier). Le cycle de vie d’un papillon : étapes et images . greenecology.com. https://www.ecologiaverde.com/el-ciclo-de-vida-de-una-mariposa-etapas-e-imagenes-2767.html

Romero H., NA (2021, 18 janvier). Cycle de vie des papillons . expertanimal.com. https://www.expertoanimal.com/ciclo-de-vida-de-las-mariposas-25301.html

-Publicité-

mm
Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

Artículos relacionados