Que sont les cellules gliales ?

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Les neurones sont les cellules chargées de recevoir des stimuli internes ou externes, de les traiter et de les transformer en signaux électriques appelés impulsions nerveuses. Ensuite, ces cellules transmettent de telles impulsions à d’autres neurones ou à des cellules effectrices (qui sont celles qui réagissent aux stimuli) telles que celles des muscles et celles des glandes.

De nombreux neurones sont entourés de cellules gliales , également appelées cellules gliales ou névroglie . Les neurones établissent des relations très étroites avec les cellules gliales, à la fois morphologiques et physiologiques ; à tel point que le nombre de cellules gliales est entre 10 et 50 fois supérieur à celui des neurones.

Cependant, la définition et la caractérisation des cellules gliales ont changé au fil du temps. Ces cellules ont été nommées névroglie par Wirchow en 1858, en référence à un ciment nerveux , une substance ou un tissu conjonctif trouvé dans le cerveau. Des études plus récentes ont conduit à redéfinir la névroglie comme un « ensemble complexe de types cellulaires, regroupés en différentes familles, qui accompagnaient les neurones ». (Toledano et Alvarez, 2015).

De plus, jusqu’à il y a quelques années, on pensait que la fonction principale des cellules gliales était de fournir aux différents neurones des animaux vertébrés une couche riche en lipides, appelée gaine de myéline, qui accélère la transmission de l’influx nerveux. Les autres fonctions identifiées ont toujours été classées comme secondaires ou promoteurs des vrais protagonistes : les neurones. Or, on sait aujourd’hui que les cellules gliales ne sont pas seulement des « auxiliaires » des neurones, elles sont leurs « partenaires ».

Fonctions des cellules gliales

Parmi les fonctions des cellules gliales sont les suivantes.

  • Ils interviennent dans l’élimination des déchets du métabolisme neuronal ou des débris cellulaires.
  • Ils fournissent des nutriments aux neurones.
  • Ils participent à la régénération neuronale. Cette fonction a été récemment étudiée et est toujours à l’étude, en tenant compte du concept traditionnel selon lequel les neurones ne se régénèrent pas. Cependant, l’identification de cellules progénitrices neuronales présentant des caractéristiques de névroglie dans diverses régions du système nerveux central conteste ce concept.
  • Ils sont liés au développement de pathologies neurodégénératives spécifiques.
  • Ils régulent et reçoivent la régulation des neurones pour le bon fonctionnement des circuits nerveux.
  • Actuellement, il est reconnu qu’ils interviennent dans les processus de neurotransmission. Certaines cellules gliales produisent et libèrent même de véritables émetteurs, car, comme un neurone, elles peuvent répondre aux neurotransmetteurs. Un neurotransmetteur est une substance chimique libérée par un neurone qui agit sur un autre neurone, muscle ou cellule glandulaire. Bien qu’elles produisent des signaux chimiques comme les neurones, les cellules gliales ne produisent pas d’influx nerveux.
  • Ils ont une grande plasticité, c’est-à-dire la capacité de se modifier, morphologiquement et fonctionnellement. Avant, cela n’était attribué qu’aux neurones.

Classifications des cellules gliales

Il existe différentes façons de classer les cellules gliales. Voici quelques-uns.

Selon la taille. Macroglie , grandes cellules gliales comprenant les astrocytes, les oligodendrocytes, les cellules de Schwann et les épendymocytes ; et la microglie , petites cellules gliales qui comprennent les phagocytes, qui font partie du système immunitaire.

Selon l’emplacement. La glie centrale , qui comprend les astrocytes, les oligodendrocytes et la microglie, et la glie périphérique , qui comprend les cellules de Schwann et les cellules satellites.

Selon l’origine. Astroglie et cellules gliales radiales, d’origine ectodermique ; oligodendroglia , d’origine neuroépithéliale; et la microglie , d’origine mésodermique. L’ectoderme et le mésoderme sont des couches de tissu embryonnaire chez les animaux. Lorsqu’ils se développent, l’ectoderme donne naissance aux récepteurs sensoriels et au système nerveux, tandis que le mésoderme donne naissance à des structures telles que les muscles et divers organes des systèmes excréteur et reproducteur.

Cellules gliales principales

Parce que l’une des premières façons de classer les cellules gliales était en fonction de leur taille, c’est la plus répandue. Les caractéristiques générales des principales cellules gliales selon ce critère sont présentées ci-dessous.

astrocytes

Les astrocytes sont les cellules gliales les plus abondantes du système nerveux. Ils sont en forme d’étoile. Ses cellules sont impliquées dans la formation de nouveaux neurones et dans la formation de diverses régions neuronales ; ils s’intéressent également à la configuration de zones spécifiques de contact entre les neurones. D’autres fonctions incluent le stockage du glucose sous forme de glycogène, la fourniture de nutriments et la régulation de la concentration en ions. Ils sont classés comme protoplasmiques, s’ils se trouvent dans la substance grise du cortex cérébral, ou fibreux, s’ils se trouvent dans la substance blanche du cerveau.

Oligodendrocytes

Les oligodendrocytes sont des cellules gliales responsables de la production des gaines de myéline dans les neurones du système nerveux central. Cependant, les types de cellules qui ne produisent pas de myéline sont également inclus. Les oligodendrocytes qui produisent de la myéline se trouvent généralement dans la substance blanche du cerveau, tandis que ceux qui n’en produisent pas se trouvent dans la substance grise.

Cellules de Schwann

Les cellules de Schwann (SC) peuvent être de deux types : celles qui ne produisent pas de myéline (CSNM) et celles qui en produisent (CSM). Ceux qui ne produisent pas de myéline présentent des similitudes considérables avec les astrocytes ; ceux qui le produisent myélinisent les axones des neurones du système nerveux périphérique. Les CSM améliorent la conduction du signal nerveux et favorisent la régénération neuronale et la reconnaissance des agents étrangers. Les cellules de Schwann font l’objet d’études approfondies pour leur utilisation potentielle dans la réparation des lésions de la moelle épinière.

Les oligodendrocytes et les cellules de Schwann contribuent indirectement à la conduction des impulsions, car les nerfs myélinisés peuvent conduire les impulsions plus rapidement que les nerfs non myélinisés.

épendymocytes

Les épendymocytes sont des cellules spécialisées qui tapissent les ventricules cérébraux et le canal central de la moelle épinière. Ces ventricules sont des espaces situés dans le cerveau et la moelle épinière dans lesquels le liquide céphalo-rachidien est produit ; ce fluide, à son tour, amortit les blessures par impact et élimine les déchets du système nerveux central. Les fonctions des cellules épendymaires comprennent la fourniture de nutriments aux neurones, la filtration des substances nocives et la distribution des neurotransmetteurs.

microglie

Les cellules microgliales répondent aux lésions du système nerveux en phagocytant, c’est-à-dire en digérant les débris cellulaires et en déclenchant des réponses inflammatoires ou anti-inflammatoires. Il a été suggéré que la microglie médie les réponses neuro-immunes, telles que celles qui se produisent dans les conditions de douleur chronique.

Sources

Adolfo Toledano, Maria-Isabel Alvarez. Nouveaux concepts sur la fonctionnalité du système nerveux : la révolution des cellules gliales. I. Les relations neurogliales. Annales de l’Académie royale nationale de pharmacie. 81, (1): 11-18, 2015.

Alejandro Martínez Gomez. Communication entre les cellules gliales et les neurones II. Cellules gliales qui forment la myéline. Journal de médecine et de recherche. 2(2) : 85-93, 2016.

Lorraine Rela. Cellules gliales Serviteurs des neurones ou coéquipiers ? Institut de Physiologie et Biophysique Bernardo Houssay (IFIBIO), UBA-Conicet . 26 (151): 37-42, 2016.

Tresguerres, JAF, Ariznavarreta, C., Cachofeiro, V., Cardinali, D., Escrich, E., Gil-Loyzaga, P., Lahera, V., Mora, F., Romano, M., Tamargo, J. Physiologie humaine. 3ème édition. Interaméricaine McGraw-Hill d’Espagne, SAU, Madrid, 2005.

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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