Le sens de l’expression « la forme suit la fonction »

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La forme suit la fonction est une phrase qui résume les concepts de base de la conception architecturale, une phrase qui a suscité des débats houleux pendant plus d’un siècle. Qui a formulé l’une des phrases les plus controversées de l’architecture et quel a été le rôle de Frank Lloyd Wright dans l’approfondissement de sa signification ?

Les aspects clés de la phrase la forme est subordonnée à la fonction

  • La forme d’expression suit la fonction a été inventée par l’architecte Louis H. Sullivan dans un essai qu’il a écrit en 1896; Le grand immeuble de bureaux artistiquement considéré .
  • La déclaration résume l’idée que la conception extérieure d’un bâtiment doit refléter les fonctions qui se déroulent dans ses espaces intérieurs.
  • Le Wainwright Building à St. Louis, Missouri, et le Prudential Building à Buffalo, New York, tous deux aux États-Unis, sont deux exemples de bâtiments dont la conception extérieure est associée à leurs fonctions.

Louis Sullivan

Louis H. Sullivan (1856-1924) est né à Boston, Massachusetts, États-Unis ; Il a été un pionnier dans la construction de gratte-ciel aux États-Unis, principalement dans le Midwest, créant un style parfois appelé  » Sullivanian  » qui a changé les fondamentaux de la conception architecturale. Louis Sullivan était l’une des grandes figures de l’architecture américaine, facteur déterminant du style architectural connu sous le nom d’école de Chicago.

Louis Sullivan a été le premier architecte moderne aux États-Unis ; Il soutient que la conception extérieure d’un bâtiment, sa forme, doit refléter les activités qui s’y déroulent, c’est-à-dire ses fonctions, c’est-à-dire les commerces qu’il abrite, les installations avec équipements mécaniques et les bureaux. Le Wainwright Building, construit en 1891 à St. Louis, Missouri, est un exemple classique de la philosophie et des critères de conception architecturale de Sullivan. Dans ce bâtiment, construit sur une structure en acier, se distingue sa façade en terre cuite ; les étages inférieurs ont des fenêtres qui permettent un éclairage naturel, contrairement aux sept étages au centre du corps du bâtiment, qui renferment des espaces de bureaux, et le grenier supérieur. La structure architecturale en trois parties de Wainwright est similaire à celle du Prudential Guaranty Building à Buffalo, New York, construit en 1896 par Adler et Sullivan, le plus haut de son époque. La similitude dans la conception correspond au développement des mêmes fonctions dans son espace intérieur.

haut de deux côtés d'un immeuble de bureaux recouvert de terre cuite brune à plusieurs étages, des rangées de fenêtres rectangulaires et une rangée supérieure de fenêtres rondes
Prudential Guaranty Building construit en 1896 à Buffalo, New York, États-Unis. Dacoslett/Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

La croissance des gratte-ciel

La construction de gratte-ciel était une nouveauté architecturale des années 1890. Un type d’acier plus fiable, fabriqué selon le procédé Bessemer, a commencé à être utilisé pour la construction de colonnes et de poutres. La plus grande résistance des structures en acier a permis de construire des bâtiments plus hauts sans être soutenus par des murs épais et des arcs-boutants. Cette innovation constructive était révolutionnaire ; les architectes de l’école de Chicago ont envisagé le changement radical dans les formes de construction des bâtiments que cela impliquait. Après la guerre civile aux États-Unis, le développement des environnements urbains s’est accéléré et l’acier est devenu l’un des composants de base de la « nouvelle Amérique ».

Le développement du bâti en altitude, associé à l’expansion des bureaux, sous-produit de la révolution industrielle, est une nouvelle exigence de l’architecture urbaine. Louis Sullivan a compris la dimension du changement historique et l’a projetée dans la conception architecturale, dans laquelle les critères esthétiques qui prévalaient auparavant ont commencé à être subordonnés à la nécessité de construire plus haut, plus vite et plus utile. Ainsi, la conception d’immeubles de bureaux, ainsi que de nombreuses autres formes de conception architecturale, se développe pour la première fois comme une forme d’art vivante et en constante évolution .. Sullivan voulait construire de beaux édifices, comme des temples grecs et des cathédrales gothiques, mais à la fois utiles et fonctionnels, capables de soutenir l’évolution d’une société en plein essor.

Louis H. Sullivan a exposé les principes de cette nouvelle forme de conception architecturale dans un essai écrit en 1896 ; Le grand immeuble de bureaux  artistiquement considéré . L’essai a été publié la même année que la construction du Prudential Guaranty Building à Buffalo, la capitale de l’État de New York. L’héritage de Sullivan, en plus d’inculquer ses idées au jeune Frank Lloyd Wright (1867-1959), était de documenter la philosophie de conception architecturale des bâtiments à usages multiples. Sullivan a transformé ses convictions en textes ; les idées qu’ils contiennent continuent de faire l’objet d’analyses et de débats encore aujourd’hui.

vue en angle bas d'un gratte-ciel brun ancien, regardant depuis les étages inférieurs
Prudential Guaranty Building de 1896 à Buffalo, New York, États-Unis. Dacoslett/Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

La forme

 » Toutes les choses dans la nature ont une forme « , disait Sullivan,  » c’est-à-dire une apparence extérieure qui nous dit ce qu’elles sont, qui les distingue de nous-mêmes et des autres choses .  » C’est une loi de la nature que les formes « expriment la vie intérieure » des choses, une règle qui doit être suivie en architecture ; lorsque l’architecture est basée sur ces principes, on l’appelle « l’architecture organique ». Sullivan a suggéré que la  » coquille  » extérieure des gratte-ciel devait changer afin de refléter les fonctions à l’intérieur. Si, selon cette nouvelle forme, conception architecturale organique, la forme faisait partie de la beauté naturelle, la façade du bâtiment devait changer au fur et à mesure que les fonctions de son intérieur changeaient.

La fonction

Les espaces intérieurs avec des fonctions spécifiques étaient autrefois des pièces avec des équipements de service mécanique, situés sous le niveau de la rue ; Les secteurs commerciaux étaient situés aux étages inférieurs, les bureaux aux étages intermédiaires du corps du bâtiment, et le grenier à l’étage supérieur, utilisé comme débarras et pour installer les systèmes de ventilation du bâtiment et autres services généraux (installations d’ascenseurs , etc). La représentation de l’espace de bureau par Sullivan a peut-être été initialement considérée comme organique et naturelle, mais des décennies plus tard, elle a été critiquée et moquée, et finalement rejetée comme déshumanisant l’espace, sur la base de quelque chose que Sullivan a clairement exprimé dans The Tall Office Building Artistically Considered

« … un nombre indéfini d’étages de bureaux empilés niveau sur niveau, un niveau égal à un autre niveau, un bureau égal à tous les autres bureaux, un bureau qui est comme une cellule dans un nid d’abeille, simplement un compartiment, rien de plus . »

L’émergence de l’idée de « le bureau » a été un événement important dans l’histoire des États-Unis, un jalon qui nous touche encore aujourd’hui. Il n’est donc pas étonnant que le postulat que Sullivan ait établi en 1896 « la forme suit la fonction », voire s’y subordonne, soit en vigueur depuis tant d’années, parfois comme explication, souvent comme solution architecturale, mais toujours comme solution. idée de design proposée par un architecte brillant et visionnaire au 19ème siècle.

La forme et la fonction sont la même chose

Frank Lloyd Wright, l’élève de Sullivan, était un jeune dessinateur qui n’a jamais oublié les enseignements de son professeur. Comme pour les conceptions de Sullivan, Wright a incorporé les mots de son « lieber meister » ( allemand pour cher professeur ), les a fait siens et les a résumés à sa manière: « la forme et la fonction ne font qu’un ». Il a affirmé que les idées de Sullivan étaient mal appliquées si elles étaient réduites à un slogan dogmatique, les transformant en une simple excuse pour « une construction dans un style absurde, sans but « . Selon Wright, Sullivan a utilisé l’expression comme point de départ. Aborder le design « de l’intérieur vers l’extérieur »«, la idea de Sullivan de que la función de los espacios interiores determina el aspecto interior, Wright se pregunta: « si el suelo tiene forma, ¿porqué no aceptar este hecho como punto de partida?, ¿por qué no comenzar aceptando los dones de la nature? «

Quels sont donc les facteurs à prendre en compte lors de l’élaboration du design extérieur ? La réponse de Wright est le dogme de l’architecture organique : ces facteurs sont le climat, le sol, les matériaux de construction, le type de système de travail appliqué (qu’il ait été fait avec une machine ou manuellement) et, enfin, l’esprit humain vivant qui fait un construire  » l’architecture « .

Frank Lloyd Wright ne rejette pas les idées de Sullivan, mais suggère que Sullivan n’a pas approfondi ni développé ses propositions dans les aspects intellectuels et spirituels. Wright a écrit : « moins c’est seulement plus là où plus n’est pas bon » . Il a également écrit:  » La forme suit la fonction n’est qu’un dogme jusqu’à ce que l’affirmation primordiale soit comprise comme étant que la forme et la fonction sont une seule et même chose . »

Sources

  • Frank Lloyd Wright sur l’architecture: écrits sélectionnés (1894-1940). Frederick Gutheim, éditeur. Bibliothèque universelle de Grosset, 1941.
  • Sullivan, Louis H. Le grand immeuble de bureaux artistiquement considéré. Magazine de Lippincott, 1896.
  • Wright, Frank Lloyd. L’avenir de l’architecture. Nouvelle bibliothèque américaine, Horizon Press, 1953.
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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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