Ce que l’on sait des mutations animales de Tchernobyl

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Trois décennies après la catastrophe de Tchernobyl, le pire accident nucléaire au monde, des signes de vie réapparaissent dans la zone d’exclusion. Les animaux sauvages de Tchernobyl prospèrent dans la région contaminée ; les chiots errant dans la région attirent l’attention de nombreuses personnes. La zone d’exclusion de Tchernobyl, autrefois considérée comme définitivement inhabitable, est devenue un refuge pour la faune et la flore, preuve que la vie trouve toujours son chemin.

La plupart des animaux de Tchernobyl ne sont pas différents de leurs homologues en dehors de cette zone.

Il est conseillé aux visiteurs de ne pas caresser les animaux de Tchernobyl en raison de la présence possible de particules radioactives dans leur fourrure, mais certains biologistes ont été surpris de constater que l’incidence des mutations physiques semble être inférieure à ce que l’explosion de rayonnement aurait pu suggérer.

Certaines bizarreries ont été enregistrées dans la région (comme l’albinisme partiel chez les sternes), mais les chercheurs pensent que les mutations graves se sont produites principalement immédiatement après l’explosion. Les animaux sauvages d’aujourd’hui ont leur nombre normal de membres et ne semblent pas être porteurs de radioactivité.

Cependant, les éleveurs ont observé une augmentation des anomalies génétiques chez les animaux de ferme immédiatement après l’accident de Tchernobyl. En 1989 et 1990, le nombre de déformations a de nouveau augmenté, probablement en raison des radiations émises par le sarcophage destiné à isoler le cœur de la centrale. En 1990, quelque 400 animaux difformes sont nés. La plupart des malformations étaient si graves que les animaux ne vivaient que quelques heures.

De nombreux animaux de Tchernobyl ont réussi à survivre

Les effets de l’explosion radioactive de la centrale nucléaire de Tchernobyl le 26 avril 1986 ont conduit à la dévastation de l’environnement. Autour de la centrale et dans la ville voisine de Pripyat en Ukraine, les radiations de la catastrophe de Tchernobyl ont fait virer les feuilles de milliers d’arbres d’une couleur rouille, donnant aux forêts environnantes un nouveau nom, « la forêt rouge ».

Les ouvriers ont fini par déraciner et enterrer les arbres radioactifs. Les escouades de conscrits soviétiques ont également reçu l’ordre de tirer sur tous les animaux errants dans la zone d’exclusion de Tchernobyl, qui est composée de 1 609 kilomètres carrés de terrain.

Bien que de nombreux experts pensent maintenant que certaines parties de la région resteront dangereuses pour l’homme pendant environ 20 000 ans, de nombreuses espèces d’animaux et de plantes ont non seulement survécu, mais ont prospéré.

Les radiations ont tué des milliers d’insectes

Contrairement aux grands carnivores et autres animaux sauvages, les insectes et les araignées ont vu leur nombre diminuer considérablement. Une étude de 2009 publiée dans Biology Letters a indiqué que plus il y avait de rayonnement dans certaines zones autour de la zone sinistrée de Tchernobyl, plus la population d’invertébrés était petite.

Un phénomène similaire s’est produit après l’accident nucléaire de 2011 à la centrale nucléaire de Fukushima, où les populations de cigales et de papillons, ainsi que d’oiseaux, ont diminué, tandis que les autres populations animales n’ont pas été affectées.

De nombreux animaux ont subi des séquelles morphologiques

Il existe un nombre croissant d’études empiriques sur Tchernobyl et aussi sur Fukushima, documentant un large éventail de conséquences physiologiques, développementales, morphologiques et comportementales de l’exposition aux contaminants radioactifs. La plupart de ces effets sont supposés avoir une base génétique sous-jacente, bien que dans certains cas une toxicité directe ne puisse être exclue.

L’un des premiers signes visibles d’exposition a été l’apparition de taches blanches sur les plumes des oiseaux. Ces « albinos partiels » ont été bien documentés, et bien qu’on pense qu’ils ont moins de chances de survie, il existe suffisamment de données pour suggérer que ce caractère peut être héréditaire et peut également être, au moins en partie, le résultat d’une mutation. dans la lignée germinale, basée sur la ressemblance entre parents et enfants.

Des milliers de chiens laissés sans abri

Des centaines de chiens vivent dans la zone d’exclusion de 30 kilomètres autour de Tchernobyl, dans le nord de l’Ukraine. Ils sont les descendants des mascottes laissées en 1986, lorsque plus de 100 000 personnes ont été évacuées après l’explosion catastrophique de la centrale nucléaire de la ville. Les soldats soviétiques ont essayé de tuer autant d’animaux que possible pour les empêcher de propager des radiations, mais ils n’ont pas été en mesure de couvrir complètement la cible.

Plus de trente ans plus tard, la plus grande menace pour la survie des chiens n’est pas les radiations, mais les animaux sauvages, les maladies et le rude hiver ukrainien, qui fait que peu d’entre eux vivent plus de quatre ou cinq ans.

Il n’y a longtemps eu aucun effort organisé pour aider les chiens, dont le nombre a grimpé à plus de 1 000 en 2013. Les ouvriers qui entretenaient le sarcophage contenant l’ancien réacteur de la centrale et les riverains les ont nourris avec des restes quand ils le pouvaient, mais cela n’a pas suffi, donc la rage. , la surpopulation et la malnutrition étaient en augmentation.

Pourtant, en 2017, Lucas Hixson et Erik Kambarian, co-fondateurs de l’ONG américaine Clean Futures Fund, se sont associés à SPCA International (SPCAI), une ONG de protection des animaux, et ont créé ensemble le projet Dogs of Chernobyl . La première priorité du projet était de vacciner et de stériliser au moins 70% des chiens en trois ans, un objectif qui a été atteint au premier été 2019. Depuis, les chiens sont pris en charge par différentes ONG, au sein de l’entreprise de personnes qui, à distance, adoptent ou parrainent des chiens pour aider la cause.

Sources

  • Galvan, moi ; Bonisoli-Alquati, A; Jenkinson, S; Ghanem, G ; Wakamatsu, K; Mousseau, T. & Møller, A. (2014). L’exposition chronique à des rayonnements à faible dose à Tchernobyl favorise l’adaptation au stress oxydatif chez les oiseaux. Écologie fonctionnelle .
  • Handwiki. (sd). Biologie : Effets de la catastrophe de Tchernobyl.
  • En lignePape Møller, A. & Mousseau, T. (2009). Diminution de l’abondance des insectes et des araignées liée aux radiations à Tchernobyl 20 ans après l’accident. Lettres de biologie .
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Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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