Η θρησκεία των Ολμέκων

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Ο πολιτισμός των Ολμέκων ήταν ο πρώτος ανεπτυγμένος μεσοαμερικανικός πολιτισμός και έθεσε τα θεμέλια για αρκετούς μεταγενέστερους πολιτισμούς. Πολλές πτυχές της κουλτούρας των Olmec παραμένουν ένα μυστήριο, το οποίο δεν προκαλεί έκπληξη αν σκεφτεί κανείς πόσο καιρό πριν η κοινωνία τους παρακμάζει. Ωστόσο, οι αρχαιολόγοι έχουν κάνει εξαιρετική πρόοδο στην κατανόηση της θρησκείας του λαού των Ολμέκων.

Ο πολιτισμός των Ολμέκων εκτείνεται από περίπου το 1200 π.Χ. έως το 400 π.Χ. και άκμασε κατά μήκος της ακτής του Κόλπου του Μεξικού. Οι Ολμέκοι έχτισαν δύο μεγάλες πόλεις, τη σημερινή San Lorenzo και La Venta, στις πολιτείες που σήμερα είναι γνωστές ως Veracruz και Tabasco αντίστοιχα. Οι Ολμέκοι ήταν αγρότες, πολεμιστές και έμποροι και τα λίγα ίχνη που άφησαν πίσω υποδηλώνουν έναν πλούσιο πολιτισμό. Ο πολιτισμός τους κατέρρευσε και οι αρχαιολόγοι εξακολουθούν να συζητούν τα αίτια της κατάρρευσης σήμερα, αλλά αρκετοί μεταγενέστεροι πολιτισμοί, συμπεριλαμβανομένων των Αζτέκων και των Μάγια, εμπλουτίστηκαν από τις συνεισφορές των Ολμέκων.

αρχαιολογικές έρευνες

Οι αρχαιολόγοι έχουν καταβάλει κάθε δυνατή προσπάθεια για να συγκεντρώσουν τα λίγα ίχνη που έχουν απομείνει από τον πολιτισμό των Ολμέκων. Είναι δύσκολο να συγκεντρωθούν στοιχεία για τις δραστηριότητες των αρχαίων Ολμέκων. Οι ερευνητές χρησιμοποιούν τρεις πηγές πληροφοριών για τη θρησκεία των αρχαίων μεσοαμερικανικών πολιτισμών.

  • Η ανάλυση των υπολειμμάτων του πολιτισμού, συμπεριλαμβανομένων των γλυπτών, των κτιρίων και των αρχαίων κειμένων όταν είναι διαθέσιμα.
  • Ισπανικές αναφορές από τις πρώτες μέρες της κατάκτησης, για πολιτιστικές και θρησκευτικές πρακτικές.
  • Εθνογραφικές μελέτες των σημερινών παραδοσιακών θρησκευτικών πρακτικών ορισμένων κοινοτήτων.

Οι ειδικοί που μελέτησαν τους Αζτέκους, τους Μάγια και άλλους αρχαίους μεσοαμερικανικούς πολιτισμούς κατέληξαν σε ένα συμπέρασμα: οι θρησκείες αυτών των πολιτισμών μοιράζονται ορισμένα χαρακτηριστικά, υποδεικνύοντας ένα πολύ παλαιότερο και θεμελιώδες σύστημα πεποιθήσεων. Ο Peter Joralemon διατύπωσε την υπόθεση της συνέχειας προκειμένου να καλύψει τα κενά που αφήνουν τα ελλιπή αρχεία και μελέτες. Σύμφωνα με τον Joralemon, «υπάρχει ένα βασικό θρησκευτικό σύστημα κοινό για όλους τους μεσοαμερικανικούς λαούς. Αυτό το σύστημα διαμορφώθηκε πολύ πριν του δοθεί η μνημειώδης έκφραση της τέχνης των Ολμέκων και επέζησε πολύ αφότου οι Ισπανοί κατέκτησαν τα μεγάλα πολιτικά και θρησκευτικά κέντρα του Νέου Κόσμου. Με άλλα λόγια, η μελέτη άλλων πολιτισμών μπορεί να καλύψει τα κενά στη γνώση της κοινωνίας των Ολμέκων. Ένα παράδειγμα αυτού είναι το Popol Vuh (σύνταξη αρχαίων μύθων και θρύλων). Αν και συνήθως συνδέεται με τους Μάγια, υπάρχουν, ωστόσο, αρκετά παραδείγματα τέχνης των Ολμέκων που προφανώς δείχνουν εικόνες από το Popol Vuh. Αυτή είναι η περίπτωση του σχεδόν πανομοιότυπου αγάλματος των διδύμων στον αρχαιολογικό χώρο Azuzul.

Τα δίδυμα του Azuzul
Τα δίδυμα του Azuzul

Ο αρχαιολόγος Richard Diehl εντόπισε πέντε στοιχεία που σχετίζονται με τη θρησκεία των Ολμέκων. Αυτά είναι:

  • Ένας κόσμος που προσδιορίζει το κοινωνικοπολιτισμικό πλαίσιο μέσα στο οποίο αλληλεπιδρούν οι θεοί και ο άνθρωπος.
  • Θεϊκά όντα και θεοί που έλεγχαν το σύμπαν και αλληλεπιδρούσαν με τον άνθρωπο.
  • Σαμάνοι ή ιερείς που ενεργούσαν ως μεσάζοντες μεταξύ των Ολμέκων και των θεών και των πνευμάτων τους. 
  • Τελετουργίες που καθιερώθηκαν από σαμάνους ή ηγεμόνες που ενίσχυαν τις αντιλήψεις για το σύμπαν.
  • Ιεροί τόποι, φυσικοί και ανθρωπογενείς.

θρησκεία των Ολμέκων

Όπως πολλές πρώιμες μεσοαμερικανικές θρησκείες, οι Ολμέκοι πίστευαν σε τρία επίπεδα ύπαρξης: το φυσικό βασίλειο που κατοικούσαν, τον κάτω κόσμο και το ουράνιο βασίλειο, το σπίτι των περισσότερων θεών. Ο κόσμος τους συνδέθηκε με τέσσερα βασικά σημεία και με φυσικά σύνορα όπως ποτάμια, ωκεανός και βουνά. Η θεμελιώδης πτυχή της ζωής των Ολμέκων ήταν η γεωργία, επομένως δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι οι θεοί των Ολμέκων και οι τελετουργίες αφιερωμένες στη λατρεία της γεωργίας και της γονιμότητας ήταν εξαιρετικά σημαντικές. Δεν είναι γνωστό ακριβώς ποια ήταν η σχέση που ισχυρίζονταν ότι είχαν οι ηγεμόνες και οι βασιλιάδες των Ολμέκων με τους θεούς.

Οι Ολμέκοι είχαν αρκετές θεότητες των οποίων οι εικόνες εμφανίζονται επανειλημμένα στα γλυπτά, στις λαξευμένες πέτρες και σε άλλες μορφές τέχνης. Τα ονόματά τους έχουν χαθεί στο χρόνο, αλλά οι αρχαιολόγοι τα έχουν αναγνωρίσει από τα χαρακτηριστικά τους. Έχουν εντοπιστεί τουλάχιστον οκτώ θεότητες των Ολμέκων που εμφανίζονται στις πολιτιστικές τους εκδηλώσεις. Αυτές οι θεότητες σύμφωνα με τον Joralemon είναι ο δράκος των Ολμέκων, το τέρας των πουλιών, το τέρας των ψαριών, το τέρας με δεμένα μάτια, ο θεός του καλαμποκιού, ο θεός του νερού, ο ιαγουάρος και το φτερωτό φίδι.

Οι περισσότεροι από αυτούς τους θεούς θα εμφανίστηκαν αργότερα σε περίοπτη θέση σε άλλους πολιτισμούς, όπως οι Μάγια. Δεν υπάρχουν επαρκείς πληροφορίες για το ρόλο αυτών των θεών στην κοινωνία των Ολμέκων ή για τις θρησκευτικές τελετές για τον καθένα από αυτούς.

Οι ιεροί τόποι των Ολμέκων

Οι Ολμέκοι θεωρούσαν ορισμένα φυσικά και ανθρωπογενή μέρη ιερά. Τα ανθρωπογενή μέρη περιλάμβαναν ναούς, πλατείες και γήπεδα μπάλας, ενώ τα φυσικά μέρη περιλάμβαναν πηγές, σπηλιές, βουνοκορφές και ποτάμια. Δεν έχει ανακαλυφθεί κανένα αναγνωρίσιμο κτήριο ως ναός των Ολμέκων. Ωστόσο, υπάρχουν πολλές υπερυψωμένες εξέδρες που πιθανότατα χρησίμευαν ως βάσεις στις οποίες χτίστηκαν ναοί από κάποιο φθαρτό υλικό, όπως το ξύλο. Το συγκρότημα Α στον αρχαιολογικό χώρο La Venta θεωρείται θρησκευτικό συγκρότημα. Αν και το μόνο γήπεδο που βρέθηκε σε μια τοποθεσία Olmec είναι από την εποχή μετά-Olmec του San Lorenzo, υπάρχουν πολλές ενδείξεις ότι οι Olmec έπαιξαν το άθλημα,

Οι Ολμέκοι τιμούσαν επίσης τις φυσικές τοποθεσίες. Το El Manatí είναι ένας βάλτος όπου οι Ολμέκοι άφησαν τις προσφορές τους, πιθανώς εκείνοι που ζούσαν στο San Lorenzo. Οι προσφορές περιελάμβαναν σκαλιστό ξύλο, λαστιχένιες μπάλες, μαχαίρια, τσεκούρια και άλλα αντικείμενα. Ενώ οι σπηλιές είναι σπάνιες στην περιοχή των Olmec, μερικά από τα σκαλίσματα τους δείχνουν λατρεία για τις σπηλιές. στα πέτρινα γλυπτά του δράκου των Ολμέκων το στόμα του είναι μια σπηλιά. Σπήλαια στην πολιτεία Γκερέρο έχουν μέσα ζωγραφιές που έχουν συσχετιστεί με τους Ολμέκους. Όπως πολλοί αρχαίοι πολιτισμοί, οι Ολμέκοι τιμούσαν τα βουνά. Ένα γλυπτό των Olmec βρέθηκε κοντά στην κορυφή του ηφαιστείου San Martín Pajapan και πολλοί αρχαιολόγοι πιστεύουν ότι οι τεχνητοί λόφοι σε τοποθεσίες όπως η La Venta είχαν σκοπό να αντιπροσωπεύουν ιερά βουνά για τελετουργίες.

Ολμέκοι σαμάνοι

Υπάρχουν ισχυρές ενδείξεις ότι οι σαμάνοι αντιπροσώπευαν μια κοινωνική τάξη στην κοινωνία των Ολμέκων. Οι μεσοαμερικανικοί πολιτισμοί που προέρχονταν από τους Ολμέκους είχαν ιερείς αφιερωμένους αποκλειστικά σε θρησκευτικές δραστηριότητες, οι οποίοι ενεργούσαν ως μεσάζοντες μεταξύ των ανθρώπων και του θείου. Υπάρχουν γλυπτά σαμάνων που προφανώς μεταμορφώνονται από ανθρώπους σε τζάγκουαρ. Οστά φρύνων με παραισθησιογόνες ιδιότητες έχουν βρεθεί σε τοποθεσίες των Olmec. πιθανώς οι σαμάνοι χρησιμοποιούσαν ψυχοδραστικά φάρμακα. Οι ηγεμόνες των πόλεων των Ολμέκων πιθανότατα χρησίμευαν και ως σαμάνοι: οι ηγεμόνες θεωρούνταν πιθανώς ότι είχαν ειδική σχέση με τους θεούς και αρκετές από τις τελετουργικές τους λειτουργίες ήταν θρησκευτικές. Αιχμηρά αντικείμενα έχουν βρεθεί σε τοποθεσίες των Olmec, όπως αγκάθια αχυρώνας,

Τελετουργίες και θρησκευτικές τελετές των Ολμέκων

Όσον αφορά τη δομή της θρησκείας των Ολμέκων, η οποία, όπως έχουμε ήδη δει, βασίστηκε σε πέντε θεμελιώδεις ιδέες, αλλά οι τελετουργίες είναι η λιγότερο γνωστή πτυχή από τους ερευνητές. Η παρουσία τελετουργικών αντικειμένων, όπως αγκάθια τσιγγούνας που χρησιμοποιούνται στην αιματοχυσία, δείχνει ότι πραγματοποιήθηκαν σημαντικές τελετουργίες, αλλά λεπτομέρειες των τελετών δεν έχουν ανακτηθεί. Ανθρώπινα οστά έχουν βρεθεί σε ορισμένες τοποθεσίες, ιδιαίτερα οστά παιδιών, υποδηλώνοντας ότι έγιναν ανθρωποθυσίες, κάτι που ήταν σημαντικό αργότερα μεταξύ των Μάγια, των Αζτέκων και άλλων μεσοαμερικανικών πολιτισμών. Η παρουσία μπάλες από καουτσούκ δείχνει ότι οι Ολμέκοι έπαιξαν αυτό το παιχνίδι. Οι μεταγενέστεροι πολιτισμοί θα προσέδιδαν ένα θρησκευτικό και τελετουργικό πλαίσιο στο παιχνίδι με τη μπάλα, και είναι λογικό να πιστεύουμε ότι το έκαναν και οι Ολμέκοι.

Πηγές

  • Coe, Michael D. και Rex Koontz. Μεξικό: Από τους Ολμέκους στους Αζτέκους.  Έκτη έκδοση. Νέα Υόρκη: Thames and Hudson, 2008.
  • Cyphers, Ann. Άνοδος και παρακμή του San Lorenzo, Veracruz.  Μεξικανική Αρχαιολογία Τόμος XV – Αριθμός 87 (Σεπτ.-Οκτώβριος 2007), σελίδες 36 έως 42.
  • Diehl, Richard A.  The Olmecs: America’s First Civilization.  Λονδίνο: Thames and Hudson, 2004.
  • Gonzalez Lauck, Rebecca B. Complex A, La Venta, Tabasco.  Μεξικανική Αρχαιολογία Τόμος XV – Αριθμός 87 (Σεπτ.-Οκτώβριος 2007), σελίδες 49 έως 54.
  • Grove, David C. Olmec Sacred Hills. Μετάφραση Elisa Ramirez. Μεξικανική Αρχαιολογία  Τόμος XV – Αριθμός 87 (Σεπτ.-Οκτώβριος 2007), σελίδες 30 έως 35.
  • Miller, Mary και Karl Taube. Ένα Εικονογραφημένο Λεξικό των Θεών και των Συμβόλων του Αρχαίου Μεξικού και των Μάγια . Νέα Υόρκη: Thames & Hudson, 1993.
-Διαφήμιση-

mm
Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

Artículos relacionados