Διασκεδαστικά γεγονότα για τα Opossums: Βιολογία, Οικολογία και Ταξονομία

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Τα οπόσουμ είναι μαρσιποφόρα , δηλαδή θηλαστικά των οποίων τα θηλυκά έχουν μια θήκη ή πτυχές που περιβάλλουν τις θηλές στις οποίες προσκολλώνται τα αναπτυσσόμενα έμβρυα μια φορά έξω από τη μήτρα. Σχετίζονται μεταξύ άλλων με καγκουρό, κοάλα και βόμπατ.

Τα οπόσουμ διανέμονται από τον Καναδά στην Αργεντινή και ονομάζονται ανάλογα με την περιοχή και τη χώρα. Μερικά από τα κοινά ονόματά του είναι: opossum (Καναδάς και ΗΠΑ). chucha, runcho, fara, γαρίδες, τζιτζιφιές (Κολομβία); νυφίτσα (Αργεντινή, Παραγουάη); carachupa (Βολιβία); mucura, αλεπού, muca, γαρίδες (Βραζιλία, Περού)? αλεπού, γιαλού, μεγάλη αλεπού (Εκουαδόρ). αλεπού, άτριχη αλεπού (Παναμάς). intuto (Περού); Rabipelado (Βενεζουέλα); tacuzin (Κεντρική Αμερική); tlacauche (Μεξικό). Ως επί το πλείστον, αυτά τα ζώα έχουν νυχτερινές συνήθειες και κατά προτίμηση καταλαμβάνουν τα δέντρα.

Διακριτικά φυσικά χαρακτηριστικά

Πρόσωπο. Τα οπόσουμ έχουν μακριά, κωνικά ρόστρα. Ορισμένα είδη έχουν ελαφριές κηλίδες πάνω από τα μάτια. Έχουν μια καλά ανεπτυγμένη οστική δομή που ονομάζεται μετα-κογχική ράβδος που περιβάλλει το πίσω μέρος της κόγχης του ματιού. Επίσης, το κρανίο τους έχει μια οστέινη προεξοχή που τρέχει στη μέση του που ονομάζεται οβελιαία κορυφή.

Κρανίο Opossum του είδους Didelphis aurita.
Κρανίο οπόσμου. Φωτογραφία του Μουσείου Κτηνιατρικής Ανατομίας από τον Wagner Souza e Silva, με άδεια χρήσης CC BY-SA 4.0.

Προενισχυμένη ουρά . Τα οπόσουμ έχουν μια ουρά καλυμμένη με λέπια σε σχήμα ρόμβου, διατεταγμένα σε μια σπείρα. Αυτή η δομή παρουσιάζει παραλλαγές ανάλογα με το είδος: μπορεί να είναι προερχόμενο ή όχι. Το μήκος του μπορεί να είναι μικρότερο από, ίσο ή μεγαλύτερο από το μήκος κεφαλής-σώματος· η βάση μπορεί να είναι λίγο ή πολύ τριχωτό. Αν η ουρά είναι κουραστική, τη χρησιμοποιούν για να κρατούν αντικείμενα και να κρέμονται από κλαδιά.

Αντίθετος αντίχειρας. Όπως οι άνθρωποι και άλλα πρωτεύοντα θηλαστικά, τα οπόσουμ έχουν πέντε δάχτυλα, το ένα από τα οποία είναι ένας αντίχειρας που τους επιτρέπει να κρατιούνται. Αυτό το δάχτυλο είναι φολιδωτό, χωρίς νύχια και χωρίς τρίχες.

Αντίθετος αντίχειρας ενός οπόσουμ του είδους Didelphis virginiana.
Τόσο ο αντίχειρας όσο και τα άλλα δάχτυλα έχουν τραχιά μαξιλάρια, τα οποία εμποδίζουν το ζώο να γλιστρήσει σε διάφορες επιφάνειες. Φωτογραφία από τον Tony Alter, με άδεια χρήσης CC BY 2.0.

Γούνα. Αυτά τα μαρσιποφόρα παρουσιάζουν χρωματισμό γούνας που ποικίλλει ανάλογα με το είδος. Ορισμένα έχουν μαύρη, γκρι ή καστανιά πλάτη. Τα κεφάλια ορισμένων ειδών έχουν μαύρες γραμμές που εκτείνονται από τη μύτη μέχρι τα αυτιά.

Αναπαραγωγή

Τα οπόσουμ διακρίνονται από τις μικρές περιόδους κυοφορίας τους που κυμαίνονται από 8 έως 45 ημέρες, ανάλογα με το είδος. Μετά από αυτό, τα μικρά γεννιούνται σε μια κατάσταση ατελούς ανάπτυξης και μεταναστεύουν από τη μήτρα σε μια σακούλα που ονομάζεται μαρσίπιο, μέσα στην οποία βρίσκονται οι μαστικοί αδένες στους οποίους προσκολλώνται μέχρι να ολοκληρωθεί η ανάπτυξή τους. Τα νεοεκκολαφθέντα κουτάβια ζυγίζουν λιγότερο από ένα (1) γραμμάριο.

Τα θηλυκά έχουν από 10 έως 13 θηλές. Ωστόσο, ο αριθμός των κουταβιών είναι συνήθως μεγαλύτερος από τον αριθμό των θηλών, γι’ αυτό πολλά από αυτά δεν ενηλικιώνονται, λαμβάνοντας υπόψη ότι για να επιβιώσουν πρέπει να στερεωθούν σε μία από τις θηλές μέσα στη θήκη για έναν έως δύο μήνες. Όταν αφήνετε τη θήκη, τα κουτάβια είναι ανεξάρτητα.

Αναπτυσσόμενα νεαρά προσκολλημένα στις θηλές μέσα στη θήκη.
Στη φωτογραφία απεικονίζονται τα αναπτυσσόμενα κουτάβια που προσκολλώνται στις θηλές ενός θηλυκού οπόσουμ. Φωτογραφία από τον Lucas Henrique Gomes de Almeida, με άδεια CC BY-SA 4.0.

Οικολογία

Τα οπόσουμ είναι παμφάγα. Δεδομένου ότι ένα μεγάλο μέρος της διατροφής τους αποτελείται από φρούτα, συμβάλλουν στη διασπορά των σπόρων πρωτοπόρων φυτών, μια σημαντική λειτουργία στη διαδικασία αποκατάστασης των διαταραγμένων περιοχών. Η διασπορά γίνεται με τη μεταφορά των σπόρων στην πεπτική οδό των οπόσων (φαινόμενο που ονομάζεται ενδοζωοχωρία) και την απέκκρισή τους μέσω των κοπράνων ή του ρεγκίτου σε συνθήκες και σημεία που είναι κατάλληλες για την ανάπτυξη του φυτικού εμβρύου. Η διέλευση των σπόρων μέσω του πεπτικού συστήματος βοηθά στην απολέπιση αυτών των οποίων το εξωτερικό τοίχωμα είναι πολύ ισχυρό, γεγονός που συμβάλλει στην επιτυχή βλάστηση.

ταξινομία

Η ποικιλομορφία των μαρσιποφόρων είναι τόσο μεγάλη που δεν έχει επιτευχθεί οριστική συναίνεση σχετικά με την ταξινομική ταξινόμηση. Ωστόσο, γίνεται αποδεκτό ότι η ταξινόμηση των οπόσουμ έχει ως εξής.

  • Animalia Kingdom.
  • Phylum : Chordata .
  • Τάξη: Μαμαλία.
  • Παραγγελία: Μαρσουπιάλια.
  • Οικογένεια: Didelphidae .
  • Υποκατηγορία: Didelphimorphia .
  • Υποοικογένεια: Didelphinae .
  • Υποκατηγορία: Methateria .
  • Γένος: Didelphis .
  • Είδος: Marsupialis .
  • Επιστημονικές ονομασίες ορισμένων ειδών: Didelphis virginiana , Didelphis albiventris , Didelphis marsupialis .

Πηγές

Flórez-Oliveros FJ, Vivas-Serna C. Opossums (κοινά chuchas), μαρμόζα και shorttails στην Κολομβία . Zarigüeya Foundation – FUNDZAR, Medellin, Κολομβία. 264 σελ, 2020.

Moreno, V. Didelphis marsupialis, Linnaeus 1758 (opossum): συμβολή στη γνώση, τη χρήση και τη διατήρησή του . University of Cundinamarca., nd

Rueda, M., Ramírez, G., Osorio, J. Approach to the biology of the common opossum (didelphismarsupialis) . Επιστημονικό Δελτίο Κέντρο Μουσείων – Μουσείο Φυσικής Ιστορίας . 17(2): 141-153, 2013.

-Διαφήμιση-

mm
Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

Artículos relacionados