Γιατί περισσότεροι άνθρωποι πνίγονται στο γλυκό νερό παρά στο αλμυρό νερό;

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Σύμφωνα με στατιστικά στοιχεία του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας, ο θάνατος από πνιγμό είναι η τρίτη κύρια αιτία τυχαίου ή ακούσιου θανάτου παγκοσμίως. Το 7% όλων των θανάτων που σχετίζονται με τραυματισμούς είναι αποτέλεσμα πνιγμού, αθροίζοντας περίπου 236.000 ανθρώπους ετησίως, σύμφωνα με στατιστικά στοιχεία μέχρι το 2019.

Είναι ενδιαφέρον ότι η συντριπτική πλειονότητα αυτών των θανάτων συμβαίνουν στο γλυκό νερό και όχι στο αλμυρό νερό. Υπό αυτή την έννοια, μια μελέτη διαπίστωσε ότι περίπου το 90% των θανάτων που σχετίζονται με πνιγμό συνέβησαν σε γλυκό νερό, είτε σε πισίνες, μπανιέρες ή ποτάμια. Μάλιστα, σύμφωνα με στατιστικά του Κέντρου Ελέγχου Νοσημάτων των Ηνωμένων Πολιτειών (CDC), οι περισσότεροι πνιγμοί συμβαίνουν σε παιδιά ηλικίας 1 έως 4 ετών, σημειώθηκαν σε πισίνες και μπανιέρες, κυρίως λόγω γονικής αμέλειας.

Αυτό μας οδηγεί να θέσουμε τις ακόλουθες ερωτήσεις:

Μήπως η διαφορά στη συχνότητα πνιγμού στο γλυκό νερό οφείλεται στο ότι περισσότεροι άνθρωποι εκτίθενται στο γλυκό νερό από το αλμυρό; Ή μήπως υπάρχει κάποια πραγματική διαφορά μεταξύ του πνιγμού σε αλμυρό νερό και γλυκού νερού που κάνει το τελευταίο πιο επικίνδυνο;

Για να απαντήσουμε σε αυτές τις ερωτήσεις, ας ξεκινήσουμε με την κατανόηση του τι συμβαίνει όταν ένα άτομο πνίγεται.

Τι σημαίνει να πνίγεσαι;

Ένα άτομο πνίγεται όταν νερό ή οποιοδήποτε άλλο υγρό εισέρχεται στους πνεύμονες, εμποδίζοντας τη δίοδο του αέρα που επιτρέπει την ανταλλαγή αερίων μεταξύ αυτού και του αίματος. Με απλά λόγια, ο πνιγμός δεν είναι το ίδιο με τον πνιγμό και μόνο το 1/3 περίπου των πνιγμών είναι συνήθως θανατηφόρα.

Πώς συμβαίνει ο θάνατος από πνιγμό;

Κατά τον πνιγμό, ο θάνατος μπορεί να προέλθει από διάφορους μηχανισμούς:

Το πιο προφανές από όλα είναι η ασφυξία, δηλαδή η έλλειψη οξυγόνου, που είναι ζωτικής σημασίας για τη λειτουργία όλων των κυττάρων του σώματός μας. Όταν πνιγόμαστε, η πρόσβαση στο οξυγόνο από τον αέρα εμποδίζεται, καθώς οι πνεύμονές μας δεν είναι εξοπλισμένοι για να εξάγουν το οξυγόνο που έχει διαλυθεί στο νερό. Όταν συμβεί αυτό, μετά από λίγα μόνο λεπτά, τα κύτταρα του σώματός μας θα έχουν καταναλώσει πλήρως όλο το οξυγόνο που υπάρχει στο αίμα μας και δεν θα μπορούν να συνεχίσουν τον κυτταρικό μηχανισμό αναπνοής που παράγει το ATP, το οποίο, με τη σειρά του, οδηγεί το μεταβολισμό τις περισσότερες κυτταρικές διεργασίες και αυτό καθιστά δυνατή τη ζωή.

Ωστόσο, αυτός δεν είναι ο μόνος λόγος για τον οποίο οι άνθρωποι πνίγονται. Στην πραγματικότητα, πολλοί πεθαίνουν ακόμη και μετά την αφαίρεση του νερού από τους πνεύμονες και την αποκατάσταση της ανταλλαγής αερίων με τον αέρα. Σε αυτές και σε άλλες περιπτώσεις, οι άνθρωποι δεν πεθαίνουν από υποξία, αλλά από καρδιακές προσβολές ή άλλες επιπλοκές που σχετίζονται με την κατάποση και την αναπνοή μεγάλων όγκων νερού. Ωστόσο, αυτό εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από τα χαρακτηριστικά του προσλαμβανόμενου νερού, ιδίως από την οσμωτική συγκέντρωση του νερού, όπως θα δούμε παρακάτω.

Τι συμβαίνει όταν πνίγεστε σε γλυκό νερό;

Ας ξεκινήσουμε με την περίπτωση που οι στατιστικές δείχνουν ότι είναι το πιο επικίνδυνο από τα δύο, ο πνιγμός σε γλυκό νερό. Μπορεί να φαίνεται αντιφατικό να πιστεύουμε ότι είναι χειρότερο να αναπνέουμε γλυκό νερό από το αλμυρό νερό, ειδικά γνωρίζοντας πόσο δυσάρεστο και σπαρακτικό μπορεί να αισθάνεται το τελευταίο (όπως θα επιβεβαιώσει κάθε παιδί που κολυμπάει για πρώτη φορά στην παραλία). Ωστόσο, ο κίνδυνος του γλυκού νερού έγκειται ακριβώς στην καθαρότητά του.

Σε αντίθεση με το αλμυρό νερό, το γλυκό νερό είναι πρακτικά καθαρό νερό. Αυτό σημαίνει ότι έχει πολύ χαμηλή συγκέντρωση διαλυμένων ουσιών και άρα πολύ χαμηλή ωσμωτικότητα. Κατά συνέπεια, το γλυκό νερό είναι υποτονικό σε σχέση με το αίμα μας. Για το λόγο αυτό, όταν εκθέτουμε τα κύτταρα του σώματός μας σε γλυκό νερό, το νερό τείνει να εισέλθει στα κύτταρα μέσω της μεμβράνης μέσω της διαδικασίας της όσμωσης.

Όταν συμβαίνει αυτό, δύο πράγματα μπορούν να συμβούν:

  • Όταν το νερό εισέρχεται στο κύτταρο, γίνεται υποτονικό σε σχέση με το πλάσμα του αίματός μας και, ως εκ τούτου, το κύτταρο αποβάλλει την περίσσεια νερού στην κυκλοφορία του αίματος.
  • Ότι το κύτταρο δεν αποβάλλει το υπερβολικό νερό και δεν διογκώνεται μέχρι να σκάσει, μια διαδικασία γνωστή ως ωσμωτική λύση.

Οποιαδήποτε από αυτές τις δύο διαδικασίες είναι πολύ επικίνδυνη όταν πνιγόμαστε σε γλυκό νερό.

Συνέπειες της υπερβολικής απορρόφησης νερού από τον οργανισμό

Αρχικά, το γλυκό νερό δεν σπάει τα κύτταρα του δέρματός μας αφού έχουμε πολλά στρώματα νεκρών κυττάρων και κερατίνης που δεν επιτρέπουν στο νερό να περάσει ελεύθερα. Ωστόσο, καθώς αναπνέουμε το νερό και εισέρχεται στους πνεύμονές μας, έρχεται σε άμεση επαφή με πνευμονικά κύτταρα που δεν προστατεύονται από στρώματα δέρματος. Αντίθετα, είναι πλήρως βελτιστοποιημένα για να διευκολύνουν τη διέλευση των αερίων από τον αέρα στην κυκλοφορία του αίματος.

Κατά συνέπεια, το γλυκό νερό εισέρχεται εύκολα στο αίμα μας, αυξάνοντας τον όγκο του και άρα αραιώνοντάς το ταυτόχρονα.

Το ίδιο ισχύει όταν καταναλώνουμε μεγάλες ποσότητες φρέσκου νερού (δηλαδή όταν το καταπίνουμε και πηγαίνει στο στομάχι μας και μετά στα έντερα). Και οι δύο οδοί αναγκάζουν το σώμα ως σύνολο να απορροφά μεγάλες ποσότητες νερού όταν πνιγόμαστε σε γλυκό νερό.

Τώρα έρχονται οι δευτερεύουσες συνέπειες αυτής της υπερβολικής απορρόφησης νερού. Η περίσσεια νερού αραιώνει το αίμα, μειώνοντας την ωσμωτικότητά του. Η μείωση της ωσμωτικότητας προκαλεί διόγκωση και έκρηξη των ερυθρών αιμοσφαιρίων (ήδη πιο αραιά λόγω της περίσσειας νερού) (ωσμωτική λύση των αιμοσφαιρίων ή αιμόλυση). Αυτό μειώνει την ικανότητα του αίματος να μεταφέρει οξυγόνο στους ιστούς του σώματός μας, ακόμα κι αν καταφέρουμε να αφαιρέσουμε όλο το νερό και να αποκαταστήσουμε την αναπνοή.

Από την άλλη πλευρά, η αραίωση μεταβάλλει σοβαρά την ιοντική ισορροπία του αίματος και αυτό μπορεί να προκαλέσει κοιλιακή μαρμαρυγή στην καρδιά που ακολουθείται από καρδιακή ανακοπή σε μόλις τρία λεπτά.

Οσμωτική λύση άλλων ιστών

Τα αιμοσφαίρια όπως τα ερυθρά αιμοσφαίρια δεν είναι τα μόνα που μπορούν να υποστούν τις επιπτώσεις της οσμωτικής λύσης. Τα κύτταρα του πνεύμονα μπορούν επίσης να εκραγούν από την όσμωση απορρόφηση καθαρού νερού. Αυτό μπορεί να προκαλέσει σοβαρή βλάβη στον πνευμονικό ιστό, περιορίζοντας περαιτέρω την πρόσληψη οξυγόνου μετά την αποκατάσταση της αναπνοής.

Η κύρια συνέπεια αυτών των παρενεργειών της επαφής με γλυκό νερό είναι ότι πολλοί άνθρωποι που πνίγονται στο γλυκό νερό και διασώζονται έγκαιρα δεν πεθαίνουν αμέσως από υποξία αλλά πεθαίνουν ώρες αργότερα από καρδιακή ανεπάρκεια και άλλες επιπλοκές.

υποθερμικό σοκ

Τέλος, όταν το νερό στο οποίο πνιγόμαστε είναι πολύ κρύο, υπάρχει ένας επιπλέον κίνδυνος που μπορεί να είναι ακόμα πιο επικίνδυνος από τους προηγούμενους. Η είσοδος μεγάλου όγκου κρύου νερού στο αίμα μπορεί να μειώσει ξαφνικά τη θερμοκρασία του πυρήνα του σώματος, έχοντας μέσα σε λίγα μόνο λεπτά το ίδιο αποτέλεσμα με την έκθεση σε χαμηλές θερμοκρασίες για ώρες. Αυτό το υποθερμικό σοκ μπορεί επίσης να οδηγήσει γρήγορα σε καρδιακή ανακοπή.

Τι αλλάζει όταν πνίγεσαι σε αλμυρό νερό;

Σε αντίθεση με το γλυκό νερό, το αλμυρό νερό περιέχει υψηλή συγκέντρωση αλάτων και άλλων διαλυμένων ουσιών. Αυτό δίνει στο αλμυρό νερό πολύ υψηλότερη ωσμωτικότητα από το γλυκό νερό. Τούτου λεχθέντος, οι συνέπειες του πνιγμού σε αλμυρό νερό εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από τη συγκεκριμένη συγκέντρωση αλατιού στο νερό, καθώς διαφορετικά σώματα αλμυρού νερού όπως οι θάλασσες και οι ωκεανοί δεν περιέχουν πάντα την ίδια οσμωτικότητα.

Η περίπτωση του ισοτονικού αλμυρού νερού

Κατά μέσο όρο, το θαλασσινό νερό έχει ωσμωτικότητα πολύ παρόμοια με αυτή του αίματός μας. Αυτό σημαίνει ότι είναι ισοτονικό με το πλάσμα του αίματος. Κατά συνέπεια, καθώς δεν υπάρχει διαφορά στην ωσμωτικότητα που οδηγεί την όσμωση, όταν τα κύτταρα του σώματός μας έρχονται σε επαφή με το θαλασσινό νερό, ούτε απορροφούν ούτε απελευθερώνουν σημαντικές ποσότητες νερού.

Αυτό σημαίνει ότι οι περισσότερες από τις συνέπειες που σχετίζονται με το γλυκό νερό που αναφέρονται παραπάνω δεν συμβαίνουν όταν πνιγόμαστε σε αυτά τα σώματα αλμυρού νερού. Γενικά, εάν ένα άτομο καταπιεί ή/και αναπνέει μεγάλες ποσότητες αλμυρού νερού, η αφαίρεση όσο το δυνατόν περισσότερου νερού αρκεί για να αποκατασταθεί η αναπνοή και να σωθεί η ζωή του.

Φυσικά, αυτό εξαρτάται από το ότι το άτομο δεν βρίσκεται σε υποξικές καταστάσεις για πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα, οπότε μπορεί να συμβεί εγκεφαλική βλάβη ή θάνατος, ό,τι κι αν κάνουμε για να απαλλαγούμε από το νερό.

Η περίπτωση του συμπυκνωμένου ή υπερτονικού αλμυρού νερού

Ορισμένα σώματα αλμυρού νερού, όπως η Νεκρά Θάλασσα, περιέχουν πολύ υψηλότερη συγκέντρωση αλάτων από το μέσο όρο των ωκεανών και των θαλασσών και επομένως είναι υπερτονικά διαλύματα σε σύγκριση με το πλάσμα του αίματος μας.

Η έκθεση των πνευμόνων μας σε υπερτονικό αλμυρό νερό έχει το αντίθετο αποτέλεσμα από αυτό του γλυκού νερού. Σε αυτή την περίπτωση, η τάση είναι το νερό να φεύγει από τα κύτταρα προς το αλμυρό νερό, προσπαθώντας να το αραιώσει. Ως αποτέλεσμα, το πλάσμα του αίματος γίνεται όλο και πιο συγκεντρωμένο και παχύρρευστο, καθιστώντας πιο δύσκολη την άντληση μέσω του κυκλοφορικού μας συστήματος. Αυτό απαιτεί μεγαλύτερη προσπάθεια από την καρδιά, η οποία μπορεί τελικά να αποτύχει υπό πίεση, προκαλώντας καρδιακή ανακοπή και θάνατο.

Το συμπυκνωμένο αίμα επιβαρύνει επίσης περισσότερο τα νεφρά μας, τα οποία τώρα πρέπει να φιλτράρουν το παχύτερο αίμα. Αυτό μπορεί επίσης να οδηγήσει σε νεφρική ανεπάρκεια και τελικά θάνατο.

βιβλιογραφικές αναφορές

Κέντρο Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC). (2022, 10 Μαρτίου). Γεγονότα πνιγμού | Πρόληψη Πνιγμού | CDC . CDC. https://www.cdc.gov/drowning/facts/index.html

González, RP (2015, 16 Ιουνίου). Πνιγμός από γλυκό και αλμυρό νερό . SlideShare. https://www.slideshare.net/leafartj1/drowning-by-fresh-and-saltwater-50607559

Juya, M., Ramezani, N., & Peyravi, G. (2019, Ιούλιος). Μελέτη πνιγμού σε γλυκό και αλμυρό νερό . Journal of Injury & Violence Research. 11. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7036150/

Ramos Aguilar, J. (1999, 17 Απριλίου). ΣΥΝΔΡΟΜΟ ΠΝΙΓΜΟΥ ΚΑΙ ΚΟΝΤΑ ΣΥΝΔΡΟΜΟΥ ΠΝΙΓΜΟΥ . medynet. http://www.medynet.com/users/jraguilar/ahoga.htm

Rocío, M. (2019, 20 Μαΐου). 8 ελάχιστα γνωστά γεγονότα για τους πνιγμούς σε όλο τον κόσμο . Rolloid. https://rolloid.net/8-things-you-surely-didn’t-know-about-drowning-and-what-happens-around-the-world-2/

Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (ΠΟΥ). (2021, 27 Απριλίου). Πνιγμός . ΒΑΣΙΛΙΣΣΑ. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/drowning

mm
Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

Artículos relacionados