Haben Sie flüssiges Quecksilber berührt?

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Quecksilber, Element mit dem chemischen Symbol Hg, ist ein silberfarbenes Schwermetall, das einen niedrigen Schmelzpunkt hat und bei Raumtemperatur in flüssigem Zustand vorliegt. Es ist auch bekannt für seine hohe Toxizität und für die negativen Auswirkungen, die es selbst in sehr geringen Konzentrationen auf das Nervensystem, das Herz-Kreislauf-System und andere Organe im Körper haben kann.

Ein Beweis dafür ist die Tatsache, dass Quecksilber oder die Verbindungen, die es enthalten, laut Weltgesundheitsorganisation zu den 10 Stoffgruppen gehören, die für die öffentliche Gesundheit am bedenklichsten sind.

Trotzdem ist es nicht ungewöhnlich, sich an einen Moment im Leben zu erinnern, in dem ein Quecksilberthermometer zerbrach und zu Hause oder im Chemielabor der Schule eine kleine Menge Quecksilber verschüttete. Nicht selten hört man auch Geschichten von Menschen, die früher mit Quecksilbertropfen gespielt haben, um die Oberfläche von Münzen zum Glänzen zu bringen oder einfach nur aus Vergnügen zuzusehen, wie das flüssige Metall von einer Hand in die andere fällt und in unzählige Silbertröpfchen zerbricht.

Aber wenn Quecksilber so giftig ist, wie kommt es dann, dass diese Menschen keine irreparablen Schäden durch eine Quecksilbervergiftung erlitten haben? Was passiert wirklich, wenn wir flüssiges Quecksilber mit unseren Händen berühren?

Hat flüssiges Quecksilber berührt

Quecksilber Toxizität

Quecksilbervergiftung ist ernst. Tatsächlich verursachte eine akute Vergiftung mit diesem Metall eine große Zahl von Todesfällen und schwerwiegenden Gesundheitsproblemen, von denen in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts mehr als 50.000 Menschen in Minamata, Japan, betroffen waren. Zu den Symptomen dessen, was später als „Minamata-Krankheit“ bezeichnet wurde, gehören:

  • Demenz.
  • Schwierigkeiten bei der Koordination der Gliedmaßen.
  • Schwierigkeiten beim Sprechen.
  • Unter anderem Hör- und Sehprobleme.

Auch eine Quecksilbervergiftung (eigentlich eine Quecksilberverbindung namens Methylquecksilber, aber dazu kommen wir später) ist besonders gefährlich für den ungeborenen Fötus. In vielen Fällen führt dies kurz nach der Geburt zum Tod des Fötus oder Babys, während in den meisten überlebenden Fällen fast immer eine Degeneration des Nervensystems mit Auswirkungen wie Mikrozephalie, Zerebralparese, geistige Behinderung, Schluckbeschwerden, und weiter.

Quecksilber ist also nicht gerade gutartig. Es kann extrem gefährlich werden. Aber warum hatte es nicht diese Auswirkungen auf Menschen, die wie viele andere Quecksilber mit bloßen Händen berührten? Der Grund dafür ist, dass bei Quecksilber der Eintrittsweg in den Körper und die Art und Weise, wie es in den Körper gelangt, bestimmend für die Toxizität sind.

verschiedene Formen von Quecksilber

Quecksilber kommt in elementarer Form in der Umwelt vor, kann aber auch eine Vielzahl unterschiedlicher Verbindungen bilden, teils organisch, teils anorganisch. Die chemischen Eigenschaften dieser verschiedenen Quecksilberformen können sehr unterschiedlich sein, daher sind auch ihre Toxizitäten unterschiedlich.

Elementares Quecksilber kann viele gesundheitliche Probleme verursachen, aber nur, wenn es relativ gesehen in großen Mengen in den Körper gelangt. Stattdessen gibt es eine vollständige metallorganische Form von Quecksilber namens Methylquecksilber, die hundertmal giftiger ist als elementares Quecksilber und auch dazu neigt, sich im Gewebe anzureichern, anstatt über Urin oder Kot ausgeschieden zu werden.

Methylquecksilber ist der wahre Schuldige hinter der Minamata-Krankheit, die durch eine Acetaldehydfabrik verursacht wurde, die ihr mit Methylquecksilber gefülltes Abwasser direkt in den Minamata-Fluss leitete. Fische und Krustentiere wurden kontaminiert, die wiederum von lokalen Fischern, ihren Familien und ihren Kunden gegessen wurden.

Auch der Expositionsweg spielt eine Rolle

Neben der Art des Quecksilbers, dem wir ausgesetzt sind, ist eine weitere Determinante des Toxizitätsgrads der Expositionsweg gegenüber Quecksilber oder seinen Verbindungen. Einer der gefährlichsten Wege, auf denen Methylquecksilber in den Körper gelangt, ist der Verdauungstrakt, insbesondere wenn wir mit dieser Verbindung kontaminierte Lebensmittel zu uns nehmen.

Eintragswege für elementares Quecksilber

Einatmen von elementarem Quecksilber

Bei elementarem Quecksilber ist der gefährlichste Eintrittsweg in den Körper das Einatmen seiner Dämpfe. Wenn dies passiert, kann es einige der schlimmsten Auswirkungen auf das Nervensystem haben und möglicherweise die Lunge und andere Organe im Körper schädigen. Dies ist einer der Hauptvergiftungswege für Menschen, die mit elementarem Quecksilber arbeiten, wie z. B. handwerkliche Goldminenarbeiter.

Exposition über das Verdauungssystem

Andererseits wird Quecksilber vom Darm praktisch nicht aufgenommen. Theoretisch könnten wir ein Glas flüssiges Quecksilber trinken und es würde es praktisch unverändert ausstoßen, ohne kurz- oder langfristige Schäden zu hinterlassen. Dies sollten wir jedoch niemals versuchen! Es ist eine Frage des gesunden Menschenverstandes.

Hautkontakt

Schließlich kommen wir zur Exposition durch Hautkontakt. Der aufmerksame Leser hat vielleicht schon eine Vorstellung davon, was er gleich lesen wird. Wenn elementares Quecksilber nicht über den Darm aufgenommen wird, der das Absorptionsorgan schlechthin ist, wird es noch weniger wahrscheinlich über die Haut aufgenommen, deren Hauptfunktion gerade darin besteht, als Barriere zu fungieren, die keinen Eintritt oder nichts aus dem Körper zulässt Körper ohne Ihre Erlaubnis.

Quecksilber ist nicht so gefährlich mit den Händen zu handhaben, weil die Menge dieses Metalls, die über die Haut aufgenommen werden kann, sehr gering ist. Es ist so klein, dass es selten wirklich giftig wird.

Was ist also die Antwort auf die Frage, was passiert, wenn wir Quecksilber mit unseren Händen berühren? Wahrscheinlich nichts.

Warum die ganze Aufregung?

Nach dem Lesen des letzten Absatzes fragen sich viele vielleicht, was denn nun das Problem mit Quecksilber ist? Warum sollte jedes Mal, wenn der Boden bewässert wird, ein spezielles Dekontaminationsteam gerufen werden?

Der Grund ist sehr einfach. Quecksilber ist eine Flüssigkeit, und wie alle Flüssigkeiten verdunstet es mit der Zeit und setzt uns Quecksilberdämpfen aus, wenn es in einen geschlossenen Raum fällt. Es stimmt, dass es sehr langsam verdunstet, aber wenn ein Quecksilbertropfen auf den Boden fällt, zerfällt es in Hunderte kleiner Tröpfchen, die sich überall verteilen, und es ist sehr schwierig, alles ohne die richtige Ausrüstung aufzufangen.

Aus diesem Grund sind höchstwahrscheinlich immer Quecksilbertropfen in irgendeiner Ecke versteckt, die nach und nach verdunsten und nach und nach die Menschen vergiften, die in diesem Raum leben.

Was tun, wenn Quecksilber auf den Boden fällt?

Wenn Sie das nächste Mal daran denken, mit dem Quecksilber zu spielen, das von einem kaputten Thermometer oder etwas Ähnlichem verschüttet wurde, versuchen Sie stattdessen die folgenden Schritte:

  1. Gummi-, Nitril- oder Latexhandschuhe anziehen.
  2. Sammle so viele Quecksilbertropfen wie möglich mit einem Stück Pappe.
  3. Sammeln Sie so viel metallisches Quecksilber wie möglich mit Hilfe einer Einwegpipette oder, falls keine verfügbar ist, mit einem Blatt Papier oder ähnlichem. Legen Sie es in einen kleinen Glasbehälter oder, falls dies nicht möglich ist, in einen wiederverschließbaren Beutel.
  4. Gehen Sie zur örtlichen Apotheke und kaufen Sie einen Beutel Schwefelpulver.
  5. Streuen Sie den Schwefel auf den Boden, wo das Gießen stattgefunden hat und überall dort, wo Sie sehr kleine Tröpfchen sehen, die Sie mit der Pipette nicht aufnehmen können.
  6. Lassen Sie den Schwefel einen Moment einwirken und nehmen Sie ihn dann mit Hilfe einer Bürste und einer Klinge oder einer kleinen Schaufel auf und sammeln Sie alles in demselben Behälter oder Reißverschlussbeutel.

Schwefel reagiert mit Quecksilber und wandelt es in Quecksilbersulfid um, eine hochstabile und vollständig wasserunlösliche Verbindung, die leicht aus dem Boden gesammelt werden kann.

Verweise

Umweltschutzbehörde (nd). Was tun, wenn ein quecksilberhaltiges Thermometer kaputt geht? Verfügbar unter https://espanol.epa.gov/espanol/que-hacer-si-se-rompe-un-termometro-que-contiene-mercurio

International Pollutants Elimination Network (nd). Minamata-Krankheit. Verfügbar unter https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

Weltgesundheitsorganisation (31. März 2017). Merkur und Gesundheit. Verfügbar unter https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/mercury-and-health

Yacuzzi, Enrique (2008): Chisso Corporation and Minamata disease, Working Papers Series, Nr. 391, Universität des Zentrums für makroökonomische Studien Argentiniens (UCEMA), Buenos Aires. Verfügbar unter https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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