Richtungsselektion in der Evolutionsbiologie

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Richtungsselektion ist eine Art natürliche Selektion, bei der die beobachtbaren Merkmale oder der Phänotyp der Art eher zu einem Extrem als zum durchschnittlichen Phänotyp oder zum entgegengesetzten extremen Phänotyp tendieren . Die gerichtete Selektion ist neben der stabilisierenden Selektion und der störenden Selektion eine der drei am besten untersuchten Arten der natürlichen Selektion . Bei der stabilisierenden Selektion werden die extremen Phänotypen schrittweise zugunsten des durchschnittlichen Phänotyps reduziert, während bei der disruptiven Selektion der durchschnittliche Phänotyp zugunsten der Extreme in beiden Richtungen reduziert wird. 

Bedingungen, die zu einer gerichteten Selektion führen

Das Phänomen der Richtungsselektion wird im Allgemeinen in Umgebungen beobachtet, die sich im Laufe der Zeit verändert haben. Änderungen des Wetters, des Klimas oder der Nahrungsverfügbarkeit können zu einer Richtungsauswahl führen. Ein einschlägiges Beispiel, das sich grundsätzlich auf den Klimawandel bezieht, ist das, was kürzlich in Alaska beim Rotlachs und der Änderung der Laichzeit, wahrscheinlich aufgrund erhöhter Wassertemperaturen, beobachtet wurde. 

In einer statistischen Analyse der natürlichen Selektion zeigt die gerichtete Selektion eine Bevölkerungsglockenkurve für ein bestimmtes Merkmal, das sich nach links oder rechts verschiebt. Anders als bei der Stabilisatorauswahl ändert sich die Höhe der Glockenkurve bei der Richtungsauswahl jedoch nicht. Es gibt weit weniger „durchschnittliche“ Individuen in einer Population, die einer gerichteten Selektion unterzogen wurde.

Menschliche Interaktion kann auch die Richtungsauswahl beschleunigen. Zum Beispiel zielen Fischer oder Jäger, die Beute fangen oder jagen, oft auf die größten Individuen in der Bevölkerung, entweder wegen ihres Fleisches, ihrer Haut oder anderer großer Zier- oder nützlicher Teile. Im Laufe der Zeit führt dies dazu, dass sich die Populationskurve in Richtung kleinerer Individuen verzerrt. Eine Richtungsauswahl-Glockenkurve für die Größe zeigt in diesem Beispiel für die Richtungsauswahl eine Verschiebung nach links. Raubtiere können auch eine Richtungsselektion erzeugen. Da langsamere Individuen in einer Beutepopulation mit größerer Wahrscheinlichkeit von Raubtieren gejagt und gefressen werden, wird die gerichtete Selektion die Population allmählich zu schnelleren Individuen neigen. 

Beispiele für Richtungsauswahl

Richtungsselektion ist eine der Formen der natürlichen Selektion, daher gibt es viele Beispiele, die untersucht und dokumentiert wurden. Sehen wir uns einige bekannte Fälle an:

  • Charles Darwin (1809-1882), der britische Naturforscher, entwickelte die Evolutionstheorie auf der Grundlage natürlicher Selektion, während er auf den Galapagos-Inseln studierte, was später als gerichtete Selektion bezeichnet wurde. Er beobachtete, dass sich die Schnabellänge der Galapagos-Finken im Laufe der Zeit veränderte, da sich ihre Schnäbel an die verfügbaren Nahrungsquellen anpassten. Als es an Insekten mangelte, überlebten die Finken mit größeren Schnäbeln, weil die Struktur des Schnabels zum Aufbrechen von Samen nützlich war. Im Laufe der Zeit, als Insekten häufiger wurden, begann die Richtungsauswahl, Finken mit kleineren und längeren Schnäbeln zu bevorzugen, die zum Fangen von Insekten nützlicher waren.
  • Fossile Aufzeichnungen zeigen, dass die Größe der Schwarzbären in Europa während der kontinentalen Zwischeneiszeiten abnahm, dh während der weniger kalten Perioden der Eiszeit; Sie nahmen jedoch in Zeiten der Eisausdehnung, wenn die Kälte am stärksten war, an Größe zu. Dies lag wahrscheinlich daran, dass größere Individuen bei extremer Kälte und eingeschränktem Nahrungsangebot Vorteile haben. 
  • Im England des 18. und 19. Jahrhunderts begannen sich Birkenspanner, die vorher überwiegend weiß waren und sich somit in helle Bäume einfügten, zu einer überwiegend dunklen Art zu entwickeln, die es ihnen ermöglichte, sich in eine Umgebung einzufügen, die im Laufe des Jahrhunderts zunehmend mit Ruß von Fabriken bedeckt war Industrielle Revolution. 
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Emilio Vadillo (MEd)
(Licenciado en Ciencias, Master en Educación) - COORDINADOR EDITORIAL. Autor y editor de libros de texto. Editor (papel y digital). Divulgador científico.

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