Biografie von Thurgood Marshall, dem ersten schwarzen Richter des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten

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Die Urgroßeltern von Thurgood Marshall waren Sklaven; Er war von 1967 bis 1991 der erste schwarze Richter am Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten. Er begann seine juristische Laufbahn als Pionier im Kampf für Bürgerrechte in den Vereinigten Staaten, und seine Leistung beim Gewinnen eines Gerichtsverfahrens war durchschlagend historisch , der Fall Brown gegen das Board of Education von Topeka im Jahr 1954, von grundlegender Bedeutung für die Beseitigung der Rassentrennung in den Schulen der Vereinigten Staaten. Die Lösung dieses Gerichtsverfahrens gilt als einer der wichtigsten Bürgerrechtserfolge des 20. Jahrhunderts in den Vereinigten Staaten.

„Durch und durch gut“ Marshall

Thurgood Marshall wurde am 24. Januar 1908 in Baltimore geboren; der Name, unter dem sie ihn aufzeichneten, war Thoroughgood. Er war der zweite Sohn von Norma und William Marshall. Seine Mutter war Grundschullehrerin und sein Vater arbeitete als Gepäckträger bei der Eisenbahn. Die Familie Marshall zog nach Harlem, einem New Yorker Viertel, als Thurgood zwei Jahre alt war. Dort erwarb ihre Mutter einen fortgeschrittenen Lehrabschluss an der Columbia University. Die Familie kehrte 1913 nach Baltimore zurück, als Thurgood fünf Jahre alt war. Zurück in Baltimore besuchten Thurgood und ihr Bruder Aubrey eine Grundschule nur für schwarze Jungen, und ihre Mutter war auch Lehrerin an einer getrennten Schule. William Marshall hatte die High School nicht abgeschlossen und arbeitete dann als Kellner in einem Country Club nur für Weiße. In der zweiten Klasse,Thoroughgood nach Thurgood .

In der High School war er passabel, aber im Klassenzimmer verursachte er oft Ärger. Als Strafe für einige seiner Streiche wurde ihm gesagt, er solle Teile der Verfassung der Vereinigten Staaten auswendig lernen. Als er die High School beendet hatte, hatte Thurgood Marshall den gesamten Verfassungstext gelernt. Thurgood Marshall war überzeugt, dass er studieren wollte, wusste aber, dass seine Eltern sich die Studiengebühren nicht leisten konnten. Also fing er an, Geld zu sparen, während er in der High School war und als Lieferjunge und Kellner arbeitete. Thurgood Marshall trat im September 1925 in die Lincoln University in Philadelphia ein, eine Universität, die historisch Schwarzen vorbehalten war. Damals wollte ich Zahnmedizin studieren.

Thurgood Marshall.
Thurgood Marshall.

Universitäts Studien

Thurgood Marshall wurde aktiv in das Universitätsleben eingebunden. Er wurde zum Star des Debattierklubs und trat einer Burschenschaft bei; er war auch bei den Mädchen beliebt. Aber Thurgood Marshall wusste, dass er ein Einkommen haben musste, um seinen Lebensunterhalt zu bestreiten: Er hatte zwei Jobs und ergänzte dieses Einkommen mit seinen Gewinnen beim Kartenspielen auf dem Campus. Er behielt die trotzige Haltung bei, die ihm in der High School so viel Ärger eingebracht hatte, dass er zweimal wegen seiner Verbindungsstreiche suspendiert wurde.

Aber Thurgood Marshall war auch in der Lage, an Aktivitäten von gesellschaftlicher Bedeutung teilzunehmen. Zum Beispiel, als er Teil einer Anti-Segregations-Aktion in einem örtlichen Kino war. Zusammen mit einigen Freunden ging Thurgood Marshall in ein Kino in der Innenstadt von Philadelphia. Dort wurde ihnen gesagt, sie sollten an dem einzigen Ort sitzen, an dem schwarze Zuschauer sitzen durften, auf dem Balkon des Kinos. Die Jugendlichen weigerten sich und setzten sich ins Publikum. Obwohl sie von den weißen Zuschauern beleidigt wurden, blieben sie an diesen Orten und sahen sich den Film an. Von diesem Moment an saßen sie jedes Mal, wenn sie ins Kino gingen, wo sie wollten.

Thurgood Marshall entschied, dass er kein Zahnarzt werden wollte, als er in seinem zweiten Studienjahr an der University of Lincoln war. Stattdessen entdeckte er, dass er seine Sprechfähigkeiten nutzen konnte, indem er Jura praktizierte. Thurgood Marshall war ein stämmiger Mann mit einer Größe von 6 Fuß 3 Zoll, weshalb er später scherzte, dass seine Hände wahrscheinlich zu groß für einen Zahnarzt seien.

In seinem Juniorjahr am College lernte Thurgood Marshall Vivian Buster Burey kennen, eine Studentin an der University of Pennsylvania. Sie verliebten sich ineinander und heirateten trotz der Einwände ihrer Mutter, die sie für zu jung und zu arm hielt, 1929, als Thurgood Marshall in sein Abschlussjahr an der Universität eintrat.

Nach seinem Abschluss an der Lincoln University im Jahr 1930 schrieb sich Thurgood Marshall an der Howard University Law School in Washington DC ein; wie die University of Lincoln, eine Universität für Schwarze. Dort studierte sein Bruder Aubrey an der Medizinischen Fakultät. Zuvor hatte er versucht, an der University of Maryland School of Law zu studieren, ihm wurde jedoch die Zulassung verweigert, weil er schwarz war. Seine Mutter verpfändete ihre Verlobungs- und Eheringe, um ihm zu helfen, die Studiengebühren zu bezahlen.

Um Geld zu sparen, lebte Thurgood Marshall mit seiner Frau im Haus seiner Eltern in Baltimore. Und er musste jeden Tag mit dem Zug nach Washington fahren, wo er drei Teilzeitjobs arbeitete, um über die Runden zu kommen. Die harte Arbeit von Thurgood Marshall hat sich ausgezahlt. In seinem ersten Jahr an der University of Maryland erwarb er Abschiedsnoten, was ihm einen hervorragenden Job als Bibliothekar der juristischen Fakultät einbrachte.

Dort arbeitete er eng mit dem Mann zusammen, der sein Mentor wurde, dem Dekan der Law School, Charles Hamilton Houston. Charles Houston war tief betroffen von der Diskriminierung, die er als Soldat während des Ersten Weltkriegs erlitt, und machte sich daran, eine neue Generation schwarzer Anwälte auszubilden. Ich stellte mir vor, dass diese neuen Anwälte ihren Beruf ausüben, um gegen Rassendiskriminierung zu kämpfen. Charles Houston war davon überzeugt, dass dieser Kampf auf der Verfassung der Vereinigten Staaten selbst beruhen sollte; seine Botschaft hat Thurgood Marshall zutiefst geprägt.

Während seiner Arbeit in der Law Library der Howard University traf Thurgood Marshall mehrere Anwälte und Aktivisten der National Association for the Advancement of Colored People, der NAACP. Er trat der Organisation bei und wurde ein aktives Mitglied.

Thurgood Marshall schloss sein Studium 1933 als Erster in seiner Klasse ab und bestand im selben Jahr die Anwaltsprüfung.

Ihre Teilnahme an der NAACP

Im selben Jahr eröffnete der 25-jährige Thurgood Marshall seine eigene Anwaltskanzlei in Baltimore. Anfangs hatte er nur wenige Kunden und die meisten Fälle betrafen geringfügige Delikte wie Strafzettel und Diebstahl. Die soziale Situation war auf dem Höhepunkt der Weltwirtschaftskrise kritisch.

Thurgood Marshall engagierte sich dann stärker in der Baltimore NAACP und rekrutierte neue Mitglieder. Da er jedoch gut ausgebildet war, keine sehr dunkle Haut hatte und gut gekleidet war, fand er es manchmal schwierig, mit Mitgliedern der schwarzen Gemeinschaft auszukommen, die der Meinung waren, Thurgood Marshall sei eher ein Weißer als ein Weißer. Schwarz. Aber Thurgood Marshalls Persönlichkeit und einfache Kommunikation brachten ihm viele Konvertiten für die NAACP ein. Bald begann Thurgood Marshall Fälle für die NAACP zu übernehmen und wurde 1935 als Rechtsberater eingestellt. Als sein Ruf wuchs, wurde Thurgood Marshall nicht nur für seine Fähigkeiten als Anwalt bekannt, sondern auch für seinen respektlosen Sinn für Humor und seine Liebe zur Erzählung. In den späten 1930er Jahren vertrat Thurgood Marshall schwarze Lehrer in Maryland, die nur die Hälfte des Gehalts weißer Lehrer erhielten. Thurgood Marshall erzielte Vereinbarungen zur Angleichung der Gehälter an neun Schulbehörden in Maryland und gewann 1939 ein Urteil eines Bundesgerichts, in dem rassenbasierte Gehaltsunterschiede für Lehrer an öffentlichen Schulen für verfassungswidrig erklärt wurden.

1935 arbeitete Thurgood Marshall an Murray v. Pearson und trug dazu bei, die Zulassung von Schwarzen an der University of Maryland Law School zu erhöhen, der Universität, die ihn zuvor nur fünf Jahre lang abgelehnt hatte.

Marshall wurde 1938 zum Chief Counsel der NAACP in New York ernannt. Nachdem er ein stabiles Einkommen erzielt hatte, zogen er und seine Frau nach Harlem, wo er als Kind mit seinen Eltern gelebt hatte. Der neue Job war mit einem immensen Arbeitspensum und vielen Reisen verbunden; Er arbeitete normalerweise an Fällen von Rassendiskriminierung, an Themen wie Wohnen, Arbeit und Unterkunft. Und 1940 gewann Thurgood Marshall seinen ersten hochkarätigen Fall vor dem Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten, Chambers v. Florida. In diesem Fall hob der Oberste Gerichtshof die Verurteilung von vier schwarzen Männern auf, die geschlagen und gezwungen worden waren, den Mord zu gestehen.

Thurgood Marshall sprach 1956 auf dem Veteranentreffen des 369. Infanterieregiments der Vereinigten Staaten in New York, während er Chefberater der NAACP war.  Dieses als Harlem Hellfighters bekannte Bataillon war eine nach Rassen getrennte Einheit, die in beiden Weltkriegen kämpfte.  Sie bestand aus schwarzen Männern und im zweiten Krieg auch aus Puertoricanern.
Thurgood Marshall sprach 1956 auf dem Veteranentreffen des 369. Infanterieregiments der Vereinigten Staaten in New York, während er Chefberater der NAACP war. Dieses als Harlem Hellfighters bekannte Bataillon war eine nach Rassen getrennte Einheit, die in beiden Weltkriegen kämpfte. Sie bestand aus schwarzen Männern und im zweiten Krieg auch aus Puertoricanern.

In Dallas wurde ein Schwarzer, der zum Geschworenendienst einberufen worden war, entlassen, als Gerichtsbeamte feststellten, dass er kein Weißer war. Thurgood Marshall reiste, um den wegen Rassentrennung vertriebenen Mann zu vertreten, traf sich mit dem Gouverneur von Texas, James Allred, und überzeugte ihn, dass Schwarze das Recht haben, in einer Jury zu dienen. Der Gouverneur von Texas versprach auch, die Texas Rangers, die Polizei des texanischen Ministeriums für öffentliche Sicherheit, mit dem Schutz schwarzer Bürger zu beauftragen, die in Jurys dienten. Aber nicht alle Racial-Profiling-Situationen, mit denen Thurgood Marshall konfrontiert war, ließen sich so leicht lösen, und er musste bei jeder Reise äußerste Vorsicht walten lassen, insbesondere wenn er an kontroversen Anliegen arbeitete. Er reiste geschützt von einem NAACP-Leibwächter und musste überall, wo er hinging, in einem sicheren Haus bleiben, normalerweise in Privathäusern. Trotz der Sicherheitsmaßnahmen wusste Thurgood Marshall, dass er aufgrund der vielen Drohungen, die er erhielt, in Gefahr war, und er war gezwungen, Ausweichmanöver anzuwenden, wie sich zu verkleiden und während der Fahrt das Auto zu wechseln. In einer Kleinstadt in Tennessee wurde Thurgood Marshall von einer Gruppe Polizisten festgenommen, als er an einem Fall arbeitete. Sie zwangen ihn aus seinem Auto und brachten ihn in eine abgelegene Gegend in der Nähe eines Flusses, wo ein wütender Mob weißer Männer wartete. Thurgood Marshalls Partner, ein weiterer schwarzer Anwalt, folgte dem Polizeiauto und weigerte sich zu gehen, bis er freigelassen wurde. Vielleicht, weil er ein prominenter Anwalt aus Nashville war, ein unbeholfener Zeuge,

Eine Änderung der NAACP-Strategie

Während seiner Amtszeit bei der NAACP machte Thurgood Marshall weiterhin bedeutende Fortschritte im Kampf für die Rassengleichheit in Fragen wie Wahlrecht und Bildung. Im Fall Smith gegen Allwright, der 1944 vor den Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten gelangte, argumentierte Thurgood Marshall, die Politik der Demokratischen Partei von Texas verweigere schwarzen Bürgern zu Unrecht das Wahlrecht bei Vorwahlen. Der Oberste Gerichtshof stimmte dem zu und entschied, dass alle Bürger, unabhängig von ihrer Rasse, das verfassungsmäßige Recht haben, an den Vorwahlen teilzunehmen.

Aber 1945 vollzog die NAACP eine bedeutsame Änderung ihrer Strategie. Anstatt für die Durchsetzung der getrennten, aber gleichen Bestimmung des Urteils Plessy gegen Ferguson von 1896 zu kämpfen, verfolgte die NAACP einen anderen Ansatz, um die Gleichstellung der Rassen zu erreichen. Da die Prämisse, getrennte, aber gleichberechtigte Einrichtungen für Schwarz und Weiß zu haben, nie wirklich erreicht worden war und die öffentlichen Dienstleistungen für Schwarze denen für Weiße durchweg unterlegen waren, bestand die einzige Lösung darin, alle öffentlichen Einrichtungen und Dienstleistungen für alle zugänglich zu machen Gemeinschaften.

Die Badezimmer im Gerichtsgebäude in Clinton, Louisiana, getrennt für Weiße und Schwarze.
Die Badezimmer im Gerichtsgebäude in Clinton, Louisiana, getrennt für Weiße und Schwarze.

Zwei Fälle, an denen Thurgood Marshall zwischen 1948 und 1950 beteiligt war, trugen wesentlich zur Aufhebung des Urteils Plessy gegen Ferguson bei; sie waren Sweatts gegen Painter und McLaurins gegen die Oklahoma State Regents. In diesen Fällen boten die University of Texas und die University of Oklahoma schwarzen Studenten keine gleichwertige Ausbildung wie den Weißen. Der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten akzeptierte das Argument von Thurgood Marshall, dass die Universitäten beiden Gemeinschaften nicht die gleichen Einrichtungen boten. Das Gericht ordnete an, dass beide Universitäten schwarze Studierende diskriminierungsfrei zu ihren Studiengängen zulassen. Zwischen 1940 und 1961 gewann Thurgood Marshall 29 der 32 Fälle, die vor dem Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten verhandelt wurden.

Der Fall Brown gegen Topeka Board of Education

Eine Gerichtsentscheidung in Topeka, Kansas, im Jahr 1951 führte zu dem wichtigsten Fall, mit dem Thurgood Marshall jemals konfrontiert war. Oliver Brown hatte das Schulamt von Topeka mit der Behauptung verklagt, dass seine Tochter gezwungen war, weit von zu Hause weg zu reisen, nur um eine getrennte Schule zu besuchen. Oliver Brown wollte, dass seine Tochter die Schule besucht, die seinem Wohnort am nächsten liegt, eine Schule, die nur Weiße besuchen können. Das Kansas District Court entschied gegen den Antrag und erklärte, dass die schwarze Schule eine Ausbildung anbiete, die der Qualität der weißen Schulen von Topeka entspreche. Thurgood Marshall leitete die Berufung des Brown-Falls, der mit vier anderen ähnlichen Fällen kombiniert und als Brown gegen Board of Education eingereicht wurde. Der Fall erreichte den Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten im Dezember 1952.

In seiner Ansprache zur Eröffnung des Verfahrens vor dem Obersten Gericht erklärte Thurgood Marshall deutlich, dass er nicht nur nach einer günstigen Lösung der in den fünf Fällen erhobenen Berufungen strebe, sondern dass das Ziel darin bestehe, die Rassentrennung in Schulen zu beenden. Er argumentierte, dass die Segregation schwarzer Studenten dazu führte, dass sie sich sehr früh in ihrem Leben minderwertig fühlten. Der Anwalt, der die ursprüngliche Resolution verteidigte, argumentierte, dass die Integration von schwarzen und weißen Kindern weißen Kindern schaden würde.

Die Debatte dauerte drei Tage. Der Oberste Gerichtshof vertagte sich am 11. Dezember 1952 und trat erst im Juni 1953 wieder zusammen, um sich mit dem Fall zu befassen. Die Richter erließen jedoch kein Urteil, sondern baten die Anwälte, weitere Informationen zu dem Fall bereitzustellen. Die Hauptfrage lautete: Glauben die Anwälte, dass der 14. Zusatzartikel zur Verfassung der Vereinigten Staaten, der sich mit den Bürgerrechten befasst, die Segregation in Schulen verbietet? Thurgood Marshall und sein Team machten sich an die Arbeit, um zu beweisen, dass die Antwort ja war .

Der Fall wurde im Dezember 1953 vor dem Obersten Gerichtshof erneut verhandelt, aber das Urteil musste bis zum 17. Mai 1954 warten. Oberster Richter Earl Warren gab bekannt, dass der Oberste Gerichtshof eine einstimmige Entscheidung getroffen hatte, dass die Segregation in öffentlichen Schulen gegen die Gleichheitsschutzklausel verstieß die vierzehnte Änderung. Thurgood Marshall war mit der Lösung mehr als zufrieden; Er glaubte immer, dass sie gewinnen würden, war aber überrascht, dass es keine Gegenstimmen gab.

Das Urteil in einem Fall wie Brown gegen Board of Education hob die Rassentrennung in den südlichen Vereinigten Staaten nicht automatisch auf; Während einige Schulbehörden mit der Planung einer Aufhebung der Rassentrennung begannen, machten sich nur wenige Bezirke die Mühe, die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs umzusetzen.

Der Tod seiner Frau und eine neue Ehe

Im November 1954 erhielt Thurgood Marshall die Nachricht, dass seine Frau todkrank sei; Sie war mehrere Monate krank gewesen und es wurde fälschlicherweise Pleuritis diagnostiziert, obwohl sie tatsächlich Krebs hatte. Er war 44 Jahre alt und sie waren seit 25 Jahren verheiratet, aber Buster hatte mehrere Fehlgeburten, wodurch sie kinderlos blieben. Als Buster die Diagnose der unheilbaren Krankheit erfuhr, hielt er sie geheim; Als Thurgood Marshall davon erfuhr, kündigte er seinen Job und war neun Wochen lang an der Seite seiner Frau, bis er im Februar 1955 starb.

Im Dezember 1955 heiratete Thurgood Marshall erneut, diesmal mit Cecilia Cissy Suyat, einer Sekretärin der NAACP; er war 47 Jahre alt und seine neue Frau war 19 Jahre jünger als er. Sie hatten zwei Söhne, Thurgood junior und John.

Bundesanwalt

Im September 1961 wurde Thurgood Marshall von Präsident John F. Kennedy zum Richter am United States Circuit Court of Appeals ernannt. Obwohl er seinen Job bei der NAACP nicht aufgeben wollte, nahm Marshall die Nominierung an, obwohl es fast ein Jahr dauerte, bis sie vom Senat genehmigt wurde, von dem viele seiner Mitglieder immer noch seine Beteiligung an der Aufhebung der Rassentrennung an Schulen ablehnten. 1965 ernannte Präsident Lyndon Johnson Thurgood Marshall zum Generalstaatsanwalt der Vereinigten Staaten; Seine Rolle bestand darin, die Regierung in Klagen gegen sie zu vertreten. In seinen zwei Jahren als Generalstaatsanwalt gewann er 14 der 19 Verfahren, in denen er die Bundesregierung vertrat.

Der Oberste Gerichtshof

Am 13. Juni 1967 gab Präsident Lyndon Johnson bekannt, dass er Thurgood Marshall als Kandidaten für den Richter am Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten nominieren werde, um die von Richter Tom C. Clark frei gewordene Stelle zu besetzen. Einige Senatoren aus dem Süden, insbesondere Strom Thurmond, widersetzten sich seiner Bestätigung, aber Thurgood Marshall wurde schließlich am 2. Oktober 1967 bestätigt und vereidigt. Im Alter von 59 Jahren war Thurgood Marshall die erste Person mit schwarzer Rasse, die am Obersten Gerichtshof der USA diente Vereinigte Staaten.

Thurgood Marshall mit Lyndon B. Johnson, Präsident der Vereinigten Staaten, im Oval Office des Weißen Hauses, als seine Ernennung zum Richter am Obersten Gerichtshof bekannt gegeben wird.
Thurgood Marshall mit Lyndon B. Johnson, Präsident der Vereinigten Staaten, im Oval Office des Weißen Hauses bei der Bekanntgabe seiner Ernennung zum Richter am Obersten Gerichtshof.

Thurgood Marshall vertrat bei den meisten Urteilen des Obersten Gerichtshofs eine liberale Haltung. Er stimmte konsequent gegen jede Form von Zensur und war entschieden gegen die Todesstrafe. In Roe v. Wade im Jahr 1973 stimmte sie mit der Mehrheit dafür, das Recht einer Frau zu respektieren, sich für eine Abtreibung zu entscheiden. Marshall befürwortete Affirmative Action , öffentliche Maßnahmen, die darauf abzielen, Situationen der Diskriminierung auszugleichen.

Als während der republikanischen Präsidentschaften von Ronald Reagan, Richard Nixon und Gerald Ford konservativere Richter an den Obersten Gerichtshof berufen wurden, befand sich Thurgood Marshall bei den Wahlen häufig in der Minderheit und war oft die einzige Gegenstimme; Er wurde als der große Dissident eingestuft .

1980 benannte die University of Maryland ihre neue Rechtsbibliothek 1980 nach Thurgood Marshall, erinnerte sich jedoch daran, dass die Universität ihn 50 Jahre zuvor abgelehnt hatte, und weigerte sich, an der Eröffnung teilzunehmen. An Rente dachte er nicht, doch Anfang der 1990er-Jahre verschlechterte sich sein Gesundheitszustand erheblich, mit Hör- und Augenproblemen. Am 27. Juni 1991 reichte er Präsident George W. Bush sein Rücktrittsschreiben vom Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten ein. Thurgood Marshall starb am 24. Januar 1993 im Alter von 84 Jahren an Herzversagen; Er wurde auf dem Nationalfriedhof Arlington beigesetzt. Thurgood Marshall wurde posthum die Presidential Medal of Freedom verliehen, die im November 1993 von Präsident Bill Clinton verliehen wurde.

Quellen

Cassi, Ron. Das Vermächtnis von Thurgood Marshall. Baltimore Magazine , 25. Januar 2019.

Crowther, Linnea. Thurgood Marshall: 20 Fakten. Legacy.com , 31. Januar 2017.

Thurgood Marshalls einzigartiges Vermächtnis des Obersten Gerichtshofs. Nationales Verfassungszentrum – Constitutioncenter.org.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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