Anton van Leeuwenhoek, Vater der Mikrobiologie

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Antonie Van Leeuwenhoek war eine niederländische Textilkauffrau (Kurzwaren) und Autodidaktin, die fast im Alleingang die Grundlagen für die Entwicklung der Bakteriologie, Protozoologie und Mikrobiologie im Allgemeinen legte. Seine Arbeit war zusammen mit anderen absolut entscheidend für die endgültige Widerlegung der Hypothese der spontanen Generation. Im Alter von 40 Jahren war Anton der erste, der die einzelligen Organismen beschrieb, die wir heute Bakterien nennen; damals nannte er sie „animalcules“, ein Begriff, der die faszinierenden Wesen beschrieb, die er nach der Untersuchung eines Zahnbelags entdeckte.

Biographie und Entdeckungen von Leeuwenhoek

Antonie van Leeuwenhoek wurde am 24. Oktober 1632 in Delft, Niederlande, geboren zu Zwecken der Qualitätskontrolle. Zwanzig Jahre später, 1668, machte van Leeuwenhoek seinen ersten und einzigen Besuch in London, wo er eine Kopie von Robert Hookes Micrographia (1665) sah, die Bilder von Textilien enthielt, die sein Interesse weckten.

Er begann mit Beobachtungen mit einer Lupe und berichtete 1673 der Royal Society von seinen ersten Funden: Mundwerkzeuge, Bienenstiche, eine menschliche Laus und ein Pilz. 1676 spähte van Leeuwenhoek ins Wasser und war überrascht, eine Vielzahl winziger Organismen zu sehen. Diese Organismen waren die ersten vom Menschen beobachteten Bakterien.

Nach seiner Entdeckung schickte Leeuwenhoek einen Brief an die Royal Society, in dem er die Einzelheiten des Fundes bekannt gab. Diese Ergebnisse lösten in der Gesellschaft Verwunderung, aber auch Skepsis aus; Robert Hooke wiederholte das Experiment jedoch und bestätigte die Ergebnisse. In Anerkennung seiner Erkenntnisse wurde Leeuwenhoek 1680 zum Fellow der Royal Society gewählt, einer Vereinigung, mit der er für den Rest seines Lebens hauptsächlich durch Korrespondenz in Kontakt blieb.

Die durchgeführten Arbeiten brachten Anton als „Vater der Mikrobiologie“ in die Geschichte ein, denn er entdeckte nicht nur Bakterien, sondern auch Blutkörperchen, mikroskopisch kleine Nematoden und Spermien. Er legte die Grundlagen der Pflanzenanatomie und wurde Experte für Tierreproduktion. Er studierte auch die Struktur von Holz und Kristallen. Darüber hinaus fertigte er mehr als 500 Mikroskope, um bestimmte Objekte zu sehen, all dies ohne abgeschlossene Hochschulbildung und nach der Trial-and-Error-Methode.

Kindheit, Jugend und Erwachsenenalter

Antons Kindheit war geprägt vom frühen Tod seines Vaters Philips Antonisz van Leeuwenhoek, der starb, als Anton 5 Jahre alt war. Jahre später heiratete Margaretha Bel van den Berch, Antonies Mutter, ein zweites Mal den niederländischen Künstler Jacob Jansz Molijn, mit dem Anton eine wunderbare Beziehung hatte, der aber ebenfalls 1648 starb, Leeuwenhoek war ein 16-jähriger Teenager.

Nach dem Tod seines Stiefvaters und im selben Jahr trat Anton als Lehrling in eine Leinenwerkstatt in Amsterdam ein, wo er schnell seine Fähigkeiten unter Beweis stellte, was ihm ermöglichte, schnell in die damals angesehenste Position befördert zu werden: Kassierer und Werkstatt Buchhalter.

Jahre später, 1654, kehrte Antonie in ihre Heimatstadt Delft zurück, wo sie ihr eigenes Tuch- und Kurzwarengeschäft eröffnete. Dort verkaufte er auch Knöpfe, Bänder und andere textile Accessoires.

Ebenfalls 1654 nach seiner Rückkehr nach Delft heiratete Anton Barbara de Mey, die Tochter eines Tuchhändlers, mit der er fünf Kinder haben sollte, von denen vier in seinen ersten Lebensjahren starben. 1666 starb Barbara und fünf Jahre später heiratete Antonie erneut Cornelia Swalmius, mit der er keine Kinder hatte. Cornelia starb 1694 und Leeuwenhoek heiratete nicht wieder.

Linsenherstellung

Antons Arbeit im Textilgeschäft ermöglichte es ihm, mit Lupen aller Größen zu arbeiten, um die Qualität der von ihm gehandelten Stoffe zu überprüfen. Sein Interesse an Werkzeugen, die es ihm ermöglichten, über das hinaus zu sehen, was er mit bloßem Auge nicht sehen konnte, führte ihn zur Herstellung von Linsen, eine Herausforderung, die er dank seiner Erfahrung im Umgang mit Glasperlen als Vergrößerungshilfsmittel meistern konnte.

Die ersten von Leeuwenhoek gebauten Linsen waren kleine Millimeterkugeln. Aufzeichnungen zeigen, dass die kleinste Linse, die er herstellte, einen Durchmesser von 1 mm hatte. Der Grund für diese geringe Größe hat mit der Vergrößerungskapazität dieser Objektive zu tun, die eine bis zu 300-fache Vergrößerung der tatsächlichen Größe des Beobachteten liefern können.

Diese kleinen sphärischen Linsen wurden später von Leeuwenhoek zum Bau von Mikroskopen verwendet, mit denen Objekte mit einer Größe von nur 1,35 Mikrometern (μm) beobachtet werden konnten, dh 0,00135 mm. Im Laufe seiner 90 Jahre schuf Antonie 500 kleine Mikroskope, mit denen Skizzen des Inhalts von Flüssigkeiten wie Blut, aber auch von festen Gegenständen, Pflanzengeweben und Tiergeweben angefertigt wurden.

Die von Anton Leeuwenhoek geschaffenen Mikroskope waren zu klein und konnten nicht in allen Forschungsbereichen eingesetzt werden, aber sie waren eine Inspirationsquelle für die heutigen Mikroskope.

Anton van Leeuwenhoek starb am 26. August 1723 in Delft.

Quellen

  • Antonie van Leeuwenhoek. Berühmte Biologen auf Famousbiologists.org.
  • Lane, Nick. „Die unsichtbare Welt: Reflexionen über Leeuwenhoek (1677) ‚Über kleine Tiere'“. Philosophical Transactions of the Royal Society of London Series B, Biological Sciences 370 (1666) (19. April 2015).
  • Van Leeuwenhoek, Anton. Brief vom 12. Juni 1716 an die Royal Society, zitiert vom Museum of Paleontology, University of California, Berkeley.
  • Bild von Gordon Johnson von Pixabay
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Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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