Har du rørt ved flydende kviksølv?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Kviksølv, grundstof med det kemiske symbol Hg, er et sølvfarvet tungmetal, der har et lavt smeltepunkt og er i flydende tilstand ved stuetemperatur. Det er også kendt for dets høje toksicitet og for de negative virkninger, det kan have på nervesystemet, det kardiovaskulære system og andre organer i kroppen, selv ved meget lave koncentrationer.

Et bevis på dette er det faktum, at kviksølv eller de forbindelser, der indeholder det, repræsenterer en af ​​de 10 grupper af stoffer, der giver størst bekymring for folkesundheden, ifølge Verdenssundhedsorganisationen.

På trods af dette er det ikke ualmindeligt at huske et øjeblik i livet, hvor et kviksølvtermometer gik i stykker og forårsagede et lille spild af kviksølv derhjemme eller i skolens kemi-laboratorium. Det er heller ikke ualmindeligt at høre historier om mennesker, der plejede at lege med kviksølvdråber for at få overfladen af ​​mønter til at skinne eller blot for fornøjelsen at se det flydende metal falde fra den ene hånd til den anden og bryde i utallige sølvdråber.

Men hvis kviksølv er så giftigt, hvorfor har disse mennesker så ikke lidt uoprettelig skade fra kviksølvforgiftning? Hvad sker der egentlig, hvis vi rører ved flydende kviksølv med hænderne?

Har rørt flydende kviksølv

kviksølv toksicitet

Kviksølvforgiftning er alvorlig. Faktisk forårsagede akut forgiftning med dette metal et stort antal dødsfald og alvorlige sundhedsproblemer, der ramte mere end 50.000 mennesker i Minamata, Japan i første halvdel af det 20. århundrede. Nogle af symptomerne på det, der senere blev kaldt “Minamata-sygdommen” inkluderer:

  • Demens.
  • Besvær med at koordinere lemmerne.
  • Besvær med at tale.
  • Høre- og synsproblemer bl.a.

Også kviksølvforgiftning (faktisk en kviksølvforbindelse kaldet methylkviksølv, men det kommer vi til senere) er særligt farligt for det ufødte foster. I mange tilfælde forårsager det fosterets eller barnets død kort efter fødslen, mens de i de fleste tilfælde, der overlever, næsten altid giver degeneration af nervesystemet med effekter som mikrocefali, cerebral parese, mental retardering, synkeproblemer, og videre.

Så kviksølv er ikke ligefrem godartet. Det kan blive ekstremt farligt. Men hvorfor havde det ikke de virkninger på mennesker, der ligesom mange andre rørte ved kviksølv med vores bare hænder? Årsagen er, at for så vidt angår kviksølv, er indtrængningsvejen i kroppen og måden, hvorpå det kommer ind, bestemmende for toksiciteten.

forskellige former for kviksølv

Kviksølv kan findes i en elementær form i miljøet, men det kan også danne en lang række forskellige forbindelser, nogle organiske og nogle uorganiske. De kemiske egenskaber af disse forskellige former for kviksølv kan være meget forskellige fra hinanden, så deres toksiciteter er også forskellige.

Elementært kviksølv kan forårsage mange helbredsproblemer, men kun hvis det relativt set kommer ind i kroppen i store mængder. I stedet er der en komplet organometallisk form for kviksølv kaldet methylkviksølv, der er hundredvis af gange mere giftig end elementært kviksølv og også har en tendens til at ophobes i væv i stedet for at blive udskilt i urin eller afføring.

Methylkviksølv er den virkelige synder bag Minamatas sygdom, som blev forårsaget af en acetaldehydfabrik, der udledte sit methylkviksølvfyldte spildevand direkte i Minamata-floden. Fisk og krebsdyr blev forurenet, som igen blev spist af lokale fiskere, deres familier og deres kunder.

Eksponeringsvejen har også betydning

Ud over den form for kviksølv, som vi udsættes for, er en anden determinant for toksicitetsniveauet eksponeringsvejen for kviksølv eller dets forbindelser. En af de farligste måder, hvorpå methylkviksølv kommer ind i kroppen, er gennem fordøjelseskanalen, især når vi spiser mad, der er forurenet med denne forbindelse.

Indgangsveje for elementært kviksølv

Elementært kviksølv indånding

I tilfælde af elementært kviksølv er den farligste vej ind i kroppen gennem indånding af dens dampe. Når dette sker, kan det have nogle af de værste virkninger på nervesystemet, samt potentielt forårsage skader på lungerne og andre organer i kroppen. Dette er en af ​​hovedvejene til forgiftning for folk, der arbejder med elementært kviksølv, såsom håndværksmæssige guldgravere.

Eksponering via fordøjelsessystemet

På den anden side absorberes kviksølv praktisk talt ikke af tarmen. I teorien kunne vi drikke et glas flydende kviksølv, og det ville udstøde det praktisk talt uændret, uden at efterlade nogen kort- eller langsigtede skader. Dette er dog noget, vi aldrig bør prøve! Det er et spørgsmål om sund fornuft.

hudeksponering

Endelig kommer vi til eksponering gennem hudkontakt. Den opmærksomme læser har måske allerede en idé om, hvad de skal til at læse. Hvis elementært kviksølv ikke optages gennem tarmene, som er de absorberende organer par excellence, er der endnu mindre sandsynlighed for, at det absorberes gennem huden, hvis hovedfunktion netop er at fungere som en barriere, der ikke tillader indtrængen eller intet ud af huden. krop uden din tilladelse.

Grunden til, at det ikke er så farligt at håndtere kviksølv med hænderne, er, at mængden af ​​dette metal, der kan optages gennem huden, er meget lille. Den er så lille, at den sjældent bliver rigtig giftig.

Så hvad er svaret på spørgsmålet om, hvad der sker, hvis vi rører ved kviksølv med hænderne? Sandsynligvis ingenting.

Hvorfor al den ballade?

Efter at have læst det sidste afsnit, kan mange undre sig over, hvad så problemet med kviksølv er? Hvorfor skal der tilkaldes et særligt dekontamineringsteam, hver gang jorden vandes?

Årsagen er meget enkel. Kviksølv er en væske, og som alle andre væsker fordamper det over tid og udsætter os for kviksølvdamp, hvis det falder ned i et lukket rum. Det er rigtigt, at det fordamper meget langsomt, men når en dråbe kviksølv falder på jorden, bryder det op i hundredvis af små dråber, der breder sig overalt, og det er meget svært at samle det hele uden det rette udstyr.

Af denne grund er der højst sandsynligt altid dråber af kviksølv gemt i et eller andet hjørne, der fordamper lidt efter lidt, og lidt efter lidt forgifter de mennesker, der bor i det rum.

Hvad skal man gøre, når kviksølv falder på jorden?

Næste gang du tænker på at lege med kviksølv, der blev spildt fra et ødelagt termometer eller noget lignende, prøv i stedet følgende trin:

  1. Tag gummi-, nitril- eller latexhandsker på.
  2. Saml så mange kviksølvdråber du kan med et stykke pap.
  3. Saml så meget metallisk kviksølv som muligt ved hjælp af en engangsdråbe eller, hvis en sådan ikke er tilgængelig, med et ark papir eller lignende. Læg det i en lille glasbeholder, eller i modsat fald i en genlukkelig pose.
  4. Gå til det lokale apotek og køb en pose svovlpulver.
  5. Drys svovlen på jorden, hvor vandingen skete, og hvor du ser meget små dråber, som du ikke kan opfange med dråbeholderen.
  6. Lad svovlet reagere et øjeblik og tag det så op ved hjælp af en børste og et blad eller en lille skovl og saml alt i den samme beholder eller lynlåspose.

Svovl reagerer med kviksølv og omdanner det til kviksølvsulfid, en meget stabil og fuldstændig vanduopløselig forbindelse, som let kan opsamles fra jorden.

Referencer

Miljøstyrelsen (nd). Hvad skal man gøre, hvis et kviksølvholdigt termometer går i stykker. Tilgængelig på https://espanol.epa.gov/espanol/que-hacer-si-se-rompe-un-termometro-que-contiene-mercurio

International Pollutants Elimination Network (nd). Minamata sygdom. Tilgængelig på https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

Verdenssundhedsorganisationen (31. marts 2017). Kviksølv og sundhed. Tilgængelig på https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/mercury-and-health

Yacuzzi, Enrique (2008): Chisso Corporation og Minamata sygdom, Working Papers Series, nr. 391, University of the Center for Macroeconomic Studies of Argentina (UCEMA), Buenos Aires. Tilgængelig på https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

-Reklame-

mm
Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

Artículos relacionados

Flammefarvetesten