Anton van Leeuwenhoek, mikrobiologiens fader

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Antonie Van Leeuwenhoek var en hollandsk tekstilhandler og autodidakt videnskabsmand, der næsten egenhændigt lagde grundlaget for udviklingen af ​​bakteriologi, protozoologi og mikrobiologi generelt. Hans arbejde, sammen med andre, var helt afgørende for den endelige tilbagevisning af hypotesen om spontan generation. I en alder af 40 år ville Anton blive den første person til at beskrive de encellede organismer, som vi nu kalder bakterier; på det tidspunkt kaldte han dem “animalcules”, et udtryk, der beskrev de fascinerende væsener, som han opdagede efter at have undersøgt en tandplak.

Biografi og opdagelser af Leeuwenhoek

Antonie van Leeuwenhoek blev født i Delft, Holland, den 24. oktober 1632. I 1648 begyndte Leeuwenhoek at arbejde som lærling hos en tekstilhandler, hvilket introducerede ham til forstørrelsesglas, værktøjer brugt af tekstilhandlere til at tælle tætheden af ​​genstande. til kvalitetskontrolformål. Tyve år senere, i 1668, aflagde van Leeuwenhoek sit første og eneste besøg i London, hvor han så en kopi af Robert Hookes Micrographia (1665), som indeholdt billeder af tekstiler, der vakte hans interesse.

Han begyndte at foretage observationer med et forstørrelsesglas og i 1673 rapporterede han sine første fund til Royal Society: munddele, bistik, en menneskelus og en svamp. I 1676 kiggede van Leeuwenhoek ned i vandet og blev overrasket over at se mængder af små organismer. Disse organismer var de første bakterier, der blev observeret af mennesker.

Efter dets opdagelse sendte Leeuwenhoek et brev til Royal Society, hvori han meddelte, hvad der blev fundet i detaljer. Disse fund vakte forbavselse i samfundet, selvom de også forårsagede en vis skepsis; dog gentog Robert Hooke eksperimentet og bekræftede resultaterne. Som en anerkendelse af sine resultater blev Leeuwenhoek valgt til Fellow of the Royal Society i 1680, en forening, som han forblev i kontakt med resten af ​​sit liv, hovedsageligt ved korrespondance.

Det udførte arbejde fik Anton til at gå over i historien som “Mikrobiologiens Fader”, fordi han ikke kun opdagede bakterier, men også blodceller, mikroskopiske nematoder og sædceller. Han lagde grunden til planternes anatomi og blev ekspert i dyrs reproduktion. Han studerede også strukturen af ​​træ og krystaller. Derudover fremstillede han mere end 500 mikroskoper for at se specifikke genstande, alt dette uden at have afsluttet en videregående uddannelse og fulgt trial and error-metoden.

Barndom, ungdom og voksenliv

Antons barndom blev påvirket af hans far Philips Antonisz van Leeuwenhoeks tidlige død, som døde, da Anton var 5 år gammel. År senere giftede Margaretha Bel van den Berch, Antonies mor, sig for anden gang med den hollandske kunstner Jacob Jansz Molijn, som Anton havde et vidunderligt forhold til, men som også døde i 1648, hvor Leeuwenhoek var en 16-årig teenager.

Efter sin stedfars død og samme år kom Anton ind som lærling på et linnedværksted i Amsterdam, hvor han hurtigt demonstrerede sine færdigheder, hvilket gjorde det muligt for ham hurtigt at blive forfremmet til den mest betroede stilling på det tidspunkt: kasserer og værksted revisor.

År senere, i 1654, vendte Antonie tilbage til sin hjemby, Delft, hvor hun åbnede sin egen gardin- og sybehandlerbutik. Der solgte han også knapper, bånd og andet tekstiltilbehør.

Det var også i 1654 efter sin hjemkomst til Delft, at Anton giftede sig med Barbara de Mey, datter af en tøjhandler, med hvem han ville få fem børn, hvoraf fire døde i løbet af hans første leveår. I 1666 døde Barbara, og fem år senere giftede Antonie sig igen med Cornelia Swalmius, med hvem han ingen børn havde. Cornelia døde i 1694 og Leeuwenhoek giftede sig ikke igen.

linsefremstilling

Antons arbejde i tekstilbranchen gav ham mulighed for at arbejde med forstørrelsesglas i alle størrelser for at kontrollere kvaliteten af ​​de stoffer, han handlede. Hans interesse for de værktøjer, der gjorde det muligt for ham at se ud over, hvad han ikke kunne med det blotte øje, førte ham til fremstillingen af ​​linser, en udfordring, som han var i stand til at opnå takket være sin erfaring med håndtering af glasperler som forstørrelseshjælpemidler.

De første linser bygget af Leeuwenhoek var små millimeterkugler. Optegnelser viser, at den mindste linse, han lavede, var 1 mm i diameter. Årsagen til denne lille størrelse har at gøre med forstørrelseskapaciteten af ​​disse linser, der er i stand til at give en stigning på op til 300 gange den faktiske størrelse af det observerede.

Disse små sfæriske linser blev senere brugt af Leeuwenhoek til at bygge mikroskoper, med hvilke objekter så små som 1,35 mikron (μm) kunne observeres, det vil sige 0,00135 mm. Gennem sine 90 år kom Antonie til at skabe 500 små mikroskoper, der blev brugt til at lave skitser af indholdet af væsker som blod, og også faste genstande, plantevæv og dyrevæv.

Mikroskoperne skabt af Anton Leeuwenhoek var for små og kunne ikke bruges inden for alle forskningsområder, men de var en inspirationskilde til nutidens mikroskoper.

Anton van Leeuwenhoek døde i Delft den 26. august 1723.

Kilder

  • Antonie Van Leeuwenhoek. Berømte biologer på famousbiologists.org.
  • Lane, Nick. “The Unseen World: Reflections on Leeuwenhoek (1677) ‘Concerning Little Animals'”. Philosophical Transactions of the Royal Society of London Series B, Biological Sciences 370 (1666) (19. april 2015).
  • Van Leeuwenhoek, Anton. Brev af 12. juni 1716 til Royal Society, citeret af Museum of Paleontology, University of California, Berkeley.
  • Billede af Gordon Johnson fra Pixabay
-Reklame-

mm
Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

Artículos relacionados