Aprender a hacer fuego verde con sulfato de cobre

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Las llamas son gases incandescentes que se producen por la combustión, una reacción química fuertemente exotérmica de distintos compuestos llamados combustibles con el oxígeno del aire. El color de la llama depende de los reactivos de la reacción. Es fácil producir llamas verdes usando sulfato de cobre, compuesto que se puede encontrar fácilmente. Además de sulfato de cobre se necesita alcohol.

Llama de un compuesto de cobre con estado de oxidación II.
Llama de un compuesto de cobre con estado de oxidación II.

El sulfato de cobre es un fungicida de uso casero, componente habitual de abonos y fertilizantes. Hay otras sales de cobre que también producen llamas de hermosos colores verdes o azules, pero su uso no es tan seguro. Para producir llamas verdes lo más práctico es usar sulfato de cobre granulado, aunque también se puede usar el compuesto en sus presentaciones líquidas. En este último caso hay que embeber el líquido en papel o madera y dejar que se seque antes de aplicarlo. Otra forma de usar sulfato de cobre disuelto es depositar una cierta cantidad del líquido en un recipiente y dejar que se evapore hasta que quede un residuo sólido, que es lo que se usará para generar la llama verde.

Sulfato de cobre granulado.
Sulfato de cobre granulado.

Como combustible es conveniente utilizar alcohol de quemar de uso doméstico, ya que la combustión del alcohol genera una llama azul que realzará la brillante llama verde del cobre. Pero también se pueden utilizar otros combustibles. De hecho, se puede espolvorear sulfato de cobre granulado sobre la llama de una hoguera y se observarán los destellos verdes que emite el cobre.

Para generar llamas verdes utilizando alcohol de quemar simplemente se espolvorea el sulfato de cobre granulado en el alcohol y luego se coloca el alcohol en el dispositivo que se haya previsto para quemarlo, dispositivo que garantice condiciones de seguridad respecto a quemaduras por salpicaduras o derrames. Al quemarse el alcohol con el sulfato de cobre en suspensión se observaran los destellos verdes que genera el cobre.

Fuente

Ficha de seguridad de sulfato de cobre. Consultado noviembre de 2021.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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