Докосвали ли сте течен живак?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.

Живакът, елемент с химическия символ Hg, е тежък метал със сребрист цвят, който има ниска точка на топене и е в течно състояние при стайна температура. Известен е също така с високата си токсичност и с отрицателните ефекти, които може да има върху нервната система, сърдечно-съдовата система и други органи в тялото, дори при много ниски концентрации.

Доказателство за това е фактът, че живакът или онези съединения, които го съдържат, представляват една от 10-те групи вещества, предизвикващи най-голяма загриженост за общественото здраве, според Световната здравна организация.

Въпреки това не е необичайно да си спомняте момент от живота, в който живачен термометър се счупи, причинявайки малко разливане на живак у дома или в училищната лаборатория по химия. Също така не е необичайно да чуете истории за хора, които си играели с капки живак, за да направят повърхността на монетите блестяща или просто за удоволствието да гледат как течният метал пада от едната ръка в другата и се разпада на безброй сребърни капчици.

Но ако живакът е толкова токсичен, как така тези хора не са претърпели непоправими щети от отравяне с живак? Какво наистина се случва, ако докоснем течния живак с ръцете си?

Докосна течен живак

живачна токсичност

Отравянето с живак е сериозно. Всъщност острото отравяне с този метал причини голям брой смъртни случаи и сериозни здравословни проблеми, които засегнаха повече от 50 000 души в Минамата, Япония през първата половина на 20 век. Някои от симптомите на това, което по-късно се нарича „болест на Минамата“, включват:

  • деменция.
  • Затруднено координиране на крайниците.
  • Затруднено говорене.
  • Проблеми със слуха и зрението, наред с други.

Също така, отравянето с живак (всъщност живачно съединение, наречено метилживак, но ще стигнем до това по-късно) е особено опасно за неродения плод. В много случаи това причинява смъртта на плода или бебето малко след раждането, докато в повечето случаи, които оцеляват, те почти винаги представляват дегенерация на нервната система с ефекти като микроцефалия, церебрална парализа, умствена изостаналост, проблеми с преглъщането, и по-нататък.

Така че живакът не е съвсем доброкачествен. Може да стане изключително опасно. Но защо не е имал тези ефекти върху хората, които, както много други, са докосвали живака с голи ръце? Причината е, че що се отнася до живака, пътят на навлизане в тялото и начинът, по който навлиза, са определящи за токсичността.

различни форми на живак

Живакът може да се намери в елементарна форма в околната среда, но също така може да образува голямо разнообразие от различни съединения, някои органични и някои неорганични. Химическите свойства на тези различни форми на живак могат да бъдат много различни една от друга, така че тяхната токсичност също е различна.

Елементарният живак може да причини много здравословни проблеми, но само ако попадне в тялото в относително големи количества. Вместо това има пълна органометална форма на живак, наречена метилживак, която е стотици пъти по-токсична от елементарния живак и също има тенденция да се натрупва в тъканите, вместо да се отделя в урината или изпражненията.

Метилживакът е истинският виновник за болестта Минамата, която е причинена от фабрика за ацеталдехид, която изхвърля пълните си с метилживак отпадъчни води директно в река Минамата. Рибата и ракообразните бяха замърсени, които от своя страна бяха изядени от местните рибари, техните семейства и техните клиенти.

Пътят на експозиция също има значение

В допълнение към формата на живак, на която сме изложени, друг определящ фактор за нивото на токсичност е пътят на излагане на живак или неговите съединения. Един от най-опасните начини, по които метилживакът навлиза в тялото, е през храносмилателния тракт, особено когато ядем храна, заразена с това съединение.

Пътища за навлизане на елементарен живак

Вдишване на елементарен живак

В случая на елементарния живак най-опасният път на навлизане в тялото е чрез вдишване на неговите пари. Когато това се случи, може да има някои от най-лошите ефекти върху нервната система, както и потенциално да причини увреждане на белите дробове и други органи в тялото. Това е един от основните пътища на отравяне за хора, които работят с елементарен живак, като занаятчийски златотърсачи.

Експозиция през храносмилателната система

От друга страна, живакът практически не се абсорбира от червата. На теория бихме могли да изпием чаша течен живак и тя ще го изхвърли практически непроменен, без да остави никакви краткосрочни или дългосрочни щети. Това обаче е нещо, което никога не трябва да опитваме! Това е въпрос на здрав разум.

излагане на кожата

Накрая стигаме до излагане чрез контакт с кожата. Внимателният читател може вече да има представа какво ще прочете. Ако елементарният живак не се абсорбира през червата, които са абсорбиращите органи par excellence, е още по-малко вероятно да се абсорбира през кожата, чиято основна функция е именно да действа като бариера, която не позволява навлизането или нищо извън тяло без ваше разрешение.

Причината да не е толкова опасно да боравим с живака с ръцете си е, че количеството на този метал, което може да се абсорбира през кожата, е много малко. Той е толкова малък, че рядко става наистина токсичен.

И така, какъв е отговорът на въпроса какво се случва, ако докоснем живака с ръцете си? Вероятно нищо.

Защо цялата врява?

След като прочетат последния параграф, мнозина може би се чудят какъв е тогава проблемът с живака? Защо при всяко поливане на почвата трябва да се вика специален екип за обеззаразяване?

Причината е много проста. Живакът е течност и като всички течности, той се изпарява с времето, излагайки ни на живачни пари, ако попадне в затворено помещение. Вярно е, че се изпарява много бавно, но когато капка живак падне на земята, тя се разпада на стотици малки капчици, които се разпространяват навсякъде, и е много трудно да се събере целият без подходящо оборудване.

Поради тази причина най-вероятно винаги има скрити в някой ъгъл капки живак, които се изпаряват малко по малко и малко по малко отравят хората, които живеят в тази стая.

Какво да правим, когато живакът падне на земята?

Следващия път, когато си помислите да си играете с живака, който се е разлял от счупен термометър или нещо подобно, вместо това опитайте следните стъпки:

  1. Сложете гумени, нитрилни или латексови ръкавици.
  2. Съберете колкото можете повече живачни капки с парче картон.
  3. Съберете колкото е възможно повече метален живак с помощта на капкомер за еднократна употреба или, ако няма такъв, с лист хартия или подобен. Поставете го в малък стъклен съд или, ако не успеете, в затваряща се торбичка.
  4. Отидете до местната аптека и купете пакетче сяра на прах.
  5. Поръсете сярата върху земята, където се е случило поливането и навсякъде, където видите много малки капчици, които не можете да вземете с капкомера.
  6. Оставете сярата да реагира за момент и след това я вземете с помощта на четка и острие или малка лопата и съберете всичко в същия контейнер или торба с цип.

Сярата реагира с живака, превръщайки го в живачен сулфид, силно стабилно и напълно неразтворимо във вода съединение, което може лесно да бъде събрано от земята.

Препратки

Агенция за опазване на околната среда (nd). Какво да направите, ако термометърът, съдържащ живак, се счупи. Налично на https://espanol.epa.gov/espanol/que-hacer-si-se-rompe-un-termometro-que-contiene-mercurio

Международна мрежа за премахване на замърсителите (nd). Болест на Минамата. Достъпно на https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

Световна здравна организация (31 март 2017 г.). Живак и здраве. Налично на https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/mercury-and-health

Yacuzzi, Enrique (2008): Chisso Corporation и Minamata disease, Working Papers Series, No. 391, Университет на Центъра за макроикономически изследвания на Аржентина (UCEMA), Буенос Айрес. Достъпно на https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

mm
Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

Artículos relacionados